Principal la nature11 choses que vous ne saviez pas sur le choucas, l'oiseau qui aime les gens

11 choses que vous ne saviez pas sur le choucas, l'oiseau qui aime les gens

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Ian Morton jette un œil au choucas, un oiseau qui a une réelle affinité pour l'homme - malgré une réputation à damier dans notre histoire et notre littérature.

Les choucas sont agréables à regarder. Solennellement et méthodiquement, ils arpentent la pelouse, sans hâte dans leurs recherches, soignés et bien rangés et dignes dans leur allure. Contrairement aux cousins ​​plus grands et clameurs avec lesquels ils affluent souvent, leurs phrases sont coupées, leurs conversations brèves.

Ils s'associent pour la vie, partagent la nourriture et, lorsque le mâle aboie à son arrivée au nid, la femelle répond par une réponse plus douce et plus longue. Ils aiment les structures artificielles. Autrefois une nuisance car ils favorisaient les cheminées pour leurs faisceaux de brindilles, ils sont moins gênants à l'ère du chauffage central et leur goût pour les clochers d'église est depuis longtemps cédé. Comme l'a dit le poète du XVIIIe siècle William Cowper, «un grand habitué de l'église, où il ressemble à un évêque, il trouve aussi un perchoir et un dortoir». Pour cette habitude, l'oiseau était considéré comme sacré dans certaines régions du Pays de Galles.

Les choucas aiment les gens, et probablement parce qu'ils aiment le contact visuel

Les gens et les choucas s'entendent - il y a une certaine empathie entre eux. Nombreuses sont les histoires racontées par des individus qui ont ramassé des jeunes en détresse dans le besoin et ont été récompensés par une confiance et une amitié déconcertantes. Les choucas reconnaissent les visages humains et les études du zoologiste de Cambridge Auguste von Bayern ont conclu qu'elles répondent aux expressions humaines.

Ces corvidés communiquent via leurs yeux, tout comme le contact visuel humain joue un rôle majeur, et un oiseau confiant avec son mentor peut `` lire '' les mouvements oculaires de cette personne et les suivra pour trouver de la nourriture cachée. Cette interaction a encouragé et permis la recherche.

Un compagnon inhabituel d'un golfeur: «Jack», l'animal de compagnie Jackdaw âgé de 16 mois de MWA Aitken de Ventnor, île de Wight, accompagne son propriétaire partout où il va et est ici perché sur l'épaule de M. Aitken pendant qu'il a une ronde de putt. © 1933 Collection Hulton-Deutsch via Getty Images

Ils peuvent «se marier» pour améliorer leur statut dans la société

À partir des années 1930, l'ornithologue autrichien Konrad Lorenz, fondateur de l'éthologie moderne, a déterminé une hiérarchie sociale stricte au sein des groupes de choucas (appelés collectivement trains ou cliquetis). Les femmes non appariées occupent le rang le plus bas de la hiérarchie: elles sont les dernières à avoir accès à de la nourriture et à un abri en période de pénurie, et sont susceptibles d'être picorées par d'autres sans être autorisées à riposter.

Cependant, lorsqu'une femme est choisie comme partenaire, elle occupe le même rang que son partenaire et est acceptée comme telle par tous les autres membres du groupe, à qui elle peut imposer son statut en picorant.

Ils font régulièrement des rencontres amoureuses entre personnes de même sexe - en particulier en captivité

Le Dr Lorenz a également découvert que, bien que les oiseaux s'accouplent normalement pour la vie, les choucas en captivité ont tendance à former des couples de même sexe. La recherche aux Pays-Bas dans les années 1970 est allée plus loin en concluant que de tels appariements se produisent dans la nature et que parmi les femelles qui ont perdu leurs partenaires, 10% se lient à d'autres femelles et 5% forment un ménage de même sexe à trois .

Cet aspect a été étudié en détail par le biologiste canadien Bruce Bagemihl dans son livre Biological Exuberance: Animal Homosexuality and Natural Diversity de 1999, dans lequel il décrivait la `` sexualité non procréatrice '' répandue dans le monde naturel. Les choucas font partie des nombreuses espèces qui peuvent former des couples de même sexe, a-t-il déclaré.

Choucas (Corvus monedula) paire perché sur un buisson bordant les marais inondés, Gloucestershire

Leur nombre est fort et en croissance

L'attitude apparemment désinvolte des choucas sur la procréation semble n'avoir eu aucune incidence sur la population. Après une réduction significative du nombre de Britanniques dans les années 1970, Corvus monedula est en plein essor, avec 1, 4 million de couples nicheurs ici et quelque 30 millions en Europe. Dans quatre sous-espèces, l'oiseau se trouve de la Scandinavie à l'Afrique du Nord et jusqu'en Asie centrale.

Comme les pies, ils aiment les objets brillants

Notre choucas a été classé au XVIIIe siècle par Carl Linnaeus pour son habitude de ramasser des objets brillants, en particulier des pièces de monnaie (les monedules étant de la même tige latine, moneta, que l'argent).

En effet, après qu'Adolf Hitler se soit lancé dans une campagne de vol d'art dans les années 1930, il a été ridiculisé comme «le choucas de Linz», reflétant un appétit pour les objets lumineux.

Un choucas est devenu un saint - au moins dans une histoire

Le choucas littéraire le plus connu se trouve dans les légendes d'Ingoldsby de RH Barham, le choucas de Reims qui ont volé l'anneau du cardinal, mais l'ont rendu et sont devenus un saint local.

Il a longtemps vécu la fierté

De ce côté du pays,

Et enfin dans l'odeur de la sainteté mourut;

Quand, comme les mots étaient trop faibles

Ses mérites de peindre,

Le conclave a décidé de faire de lui un saint;

Et sur les Saints et les Papes nouvellement créés, comme vous le savez,

C'est la coutume, à Rome, de donner de nouveaux noms,

Ils l'ont donc canonisé sous le nom de Jem Crow!

RH Barham, le choucas de Reims

Des choucas ont été abattus comme de la vermine

Nous n'avons pas toujours eu chaud aux choucas. Après de mauvaises récoltes de céréales, ils ont été proscrits avec des tours et des corbeaux par Henry VIII dans une loi sur la vermine de 1532, et Elizabeth I l'a ratifiée en 1566 avec une autre loi «pour la préservation de la grayne».

Les attitudes à la campagne se sont adoucies après que les luminaires victoriens du jeu de tir Lord Walsingham et Sir Ralph Payne-Gallwey, écrivant dans la bibliothèque de Badminton de 1886, les aient placés au deuxième rang des délinquants aux côtés des geais, des crécerelles et des hérissons en tant que créatures qui font peu de mal, mais aussi certains bien'.

Les choucas étaient «en règle générale pas très malicieux» et devaient être éclaircis dans les bois uniquement pour garder leur nombre sous contrôle. En ce qui concerne les pillards principaux - corbeaux, pies, éperviers, hermines, belettes, polecats, chats et rats - `` pas un oiseau ou une bête ne devrait être autorisé à tirer le souffle de la vie dans un manoir où la conservation du gibier est pratiquée ''.

On leur reproche à tort d'avoir tué de petits oiseaux

Le nombre de choucas est éclairci sur certaines pousses, mais, dans le reste du monde, il représente peu de menace. Les corvidés sont blâmés en masse pour les pertes de petits oiseaux, mais les pies, les écureuils gris, les chats, les changements dans l'utilisation des terres et la destruction de l'habitat sont les principaux coupables.

En effet, son alimentation le confirme. L'examen médico-légal par Walter Collinge, décrit dans La nourriture de certains oiseaux sauvages britanniques de 1913, a divisé le contenu des cultures de choucas en 42% d'insectes, 29, 5% de matière animale et 28, 5% de matière végétale. Les constituants des insectes et des animaux couvraient les vers de terre, les cloportes, les araignées, les souris, les grenouilles, les escargots, les limaces, les œufs et les jeunes oiseaux. Les matières végétales comprenaient les céréales, les pommes de terre, les cerises, les baies, les noix et la volaille et le gibier. Tout cela identifie le choucas comme un allié utile dans la lutte antiparasitaire et seulement un alimentateur opportuniste occasionnel pour d'autres espèces.

L'oiseau de cheminée a plusieurs autres noms

L'origine de 'jack' offre un choix entre leur bref cri et le signifiant traditionnel d'une petite espèce, avec 'daw' un mot anglais enregistré pour la première fois au 15ème siècle, les deux moitiés se rejoignant au 16ème siècle. Les variantes du dialecte comprenaient le ka, le kae, le caddow, le caddesse, le chauk, l'oiseau d'université, le jackerdaw, le jacko, le ka-wattie, l'oiseau ramoneur et le corbeau de mer.

Cerf élaphe (Cervus elaphus) cerf avec son ami, un choucas (Coloeus monedula) pendant la saison du rut

Ils étaient autrefois considérés comme des présages de la mort

Ces oiseaux énigmatiques ont également leur place dans le folklore. Un choucas sur le toit aurait proclamé une nouvelle arrivée, mais pourrait également être un signe de mort prématurée. Dans les Fagnes, un choucas rencontré sur le chemin d'un mariage était de bon augure.

L'oiseau était bien connu dans le monde classique, mais sa réputation vacilla. Ovide a déclaré que le choucas avait apporté de la pluie. Ésope l'utilisa avec dérision dans ses Fables comme un oiseau stupide qui mourait de faim en attendant que les figues mûrissent: vivant d'espoir, qui selon le Renard `` nourrit les illusions, pas l'estomac ''. Pline l'admirait comme un destructeur d'œufs de sauterelle.

On croyait autrefois que les choucas étaient à l'origine blancs

Les Grecs ont déclaré que «les cygnes chanteront lorsque les choucas seront silencieux», ce qui signifie que les sages parleront après que les idiots se seront tus. Cela reflétait, jusqu'à un certain point, leur mythologie selon laquelle tous les corvidés étaient blancs jusqu'à ce que l'un d'entre eux parle à Apollo de l'infidélité de sa femme, moment auquel il a noirci les plumes du messager.

Une légende parmi les premiers chrétiens a déclaré que les corvidés étaient en effet blancs et portaient un plumage noir en deuil après la crucifixion - à l'exception des pies, qui étaient trop occupées à chaparder pour pleurer correctement, donc ne devenaient que partiellement noires.


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