Principal la nature12 des plus beaux papillons de Grande-Bretagne - et la vérité sur leurs chances de survie

12 des plus beaux papillons de Grande-Bretagne - et la vérité sur leurs chances de survie

Papillon paon (Inachis io) et petits papillons écaille (Aglais urticae) se nourrissant de fleurs de Buddleia (Buddleia davidii), Derbyshire, Royaume-Uni, septembre.
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Beaux, délicats et nocifs pour personne, nos papillons emblématiques sont confrontés à une existence de plus en plus périlleuse - c'est la conclusion à laquelle John Wright est parvenu après avoir disséqué la myriade de preuves statistiques.

Les papillons sont les ambassadeurs du monde des insectes. Inoffensifs, d'une beauté iconique et flottant doucement de fleur en fleur, ils sont le seul insecte que nous sommes heureux de trouver en train de se poser sur notre main. La Grande-Bretagne ne compte qu'environ 56 espèces, mais nous les aimons toutes.

Cependant, leurs fonctions d'ambassadeur consistent en plus que des relations publiques, car ils sont de véritables représentants de leurs compagnons insectes. Remarquables et aimés tels qu'ils sont, les papillons sont enregistrés avec plus d'enthousiasme que tout autre groupe d'organismes et, si nous savons que les choses vont bien avec les papillons, alors tout va probablement bien avec leurs camarades.

Pourtant, ces efforts ont produit une image statistique désordonnée et compliquée - comme c'est la règle plutôt que l'exception dans tout ce qui est biologique. Nous avons sélectionné 12 des plus beaux et avons examiné l'état de la population en Grande-Bretagne en ce moment.

Paon

Le favori de Sir David Attenborough et une vue envoûtante en descendant dans des nuages ​​rouges sur un buisson de buddleia.

Brun pré

Un vieil ami. Terne mais fiable, j'aime toujours le voir.

Petit fritillaire bordé de perles

Distingué de son cousin légèrement plus grand le Marsh fritillary par des chevrons noirs autour de ses `` perles '', ce papillon amoureux de la violette est en voie d'extinction en Angleterre.

Jaune trouble

Véritable migrant, il arrive parfois en grand nombre dans une «année jaune trouble». Je me souviens encore de 1983, quand ses ailes couleur moutarde étaient visibles partout. Renversant la tendance, elle augmente en nombre et en répartition et est un bon indicateur d'un réchauffement climatique.

Le mur

Bien que n'étant pas un mangeur difficile (il aime l'herbe), les populations de cette espèce autrefois familière ont chuté. L'hypothèse est qu'un allongement des fils de mer lui a permis de produire une troisième génération, mais pas à temps pour que la chenille se développe suffisamment pour survivre à l'hiver.

Virgule

Se posant sur une parcelle de feuilles mortes, la virgule disparaît complètement grâce à ses ailes à bords festonnés et ses marques brun doré.

Duc de Bourgogne

Les noirs sombres et les subtilités de Fabergé de cette espèce rare en font un papillon incontournable, même si je crains de ne jamais le faire.

Fritillaire des marais

J'ai un grand penchant pour cette belle espèce car, étant quelque chose d'un enfant de l'affiche pour la conservation, cela a aidé dans un effort pour sauver 200 acres de terre du Dorset dans ma paroisse de la charrue il y a 30 ans. Les deux sont toujours là.

Petite écaille

Ces papillons familiers, notoires pour avoir battu autour de la maison en janvier, sont visibles au stade larvaire, lorsqu'ils poussent dans une toile désordonnée et se tortillant sur des orties.

Grand blanc alias Cabbage White

Le seul papillon que nous ne sommes pas contents de voir. Commun, ennuyeux à distance avec ses ailes blanches et unies, il ne se fait pas de bien en mangeant nos choux.

Chalk hill bleu

Cela, et d'autres bleus, ont inspiré de nombreux projets de conservation, mais, franchement, il gagne sa place ici simplement en étant joli.

Blanc marbré

Facile à repérer au milieu de sa craie ou de son calcaire préféré, ce papillon en damier a tendance à se poser sur les fleurs sauvages violettes, telles que la marabole sauvage ou la gale sauvage.


Les papillons sont-ils en danger ">

Le professeur Tom Brereton, chef de la surveillance à la Colombie-Britannique, a suggéré que les conditions météorologiques extrêmes résultant du changement climatique étaient les coupables. Les coups de froid au printemps et les étés sombres ne sont pas exactement des phénomènes nouveaux ou rares en Grande-Bretagne, alors c'est peut-être juste le temps. Néanmoins, des observations à la fois occasionnelles et déterminées ont montré sans équivoque que le nombre de papillons a considérablement diminué au cours des décennies. Quelque chose de mauvais se passe.

En plus du rapport annuel, la Colombie-Britannique produit un rapport (beaucoup plus utile) sur 10 ans, le plus récent étant publié en 2015. Il ne fait que 28 pages, mais le texte est dense, acronyme et semble beaucoup plus long. Il est basé sur un nombre considérable d'enquêtes menées au cours des 40 dernières années, principalement par des bénévoles. Cet ensemble d'informations (parmi les plus complètes de toutes ces données démographiques), couplé au sérieux évident avec lequel les auteurs effectuent des analyses statistiques, ont, pour une fois, apaisé mon cynisme.

Trois types d'enquêtes ont alimenté le rapport. Le Wider Countryside Butterfly Survey (WCBS) et le transect hebdomadaire dénombrent tous deux l'abondance record (combien il y en a) et relèvent du UK Butterfly Monitoring Survey. Ensuite, il y a Butterflies for the New Millennium (BNM), qui enregistre l'occurrence (où se trouvent les insectes). Ils diffèrent tous considérablement dans leur méthodologie.

Le temps chaud de cet été a vraiment aidé le nombre de papillons à prospérer. Le manque de pluie n'est pas bon pour les chenilles, car les plantes dont elles se nourrissent souffriront d'une sécheresse.Ce papillon est une petite écaille de tortue.

Un post partagé par Alex Riding (@aariding) le 31 juillet 2018 à 13h16 PDT

Le WCBS s'attaque au biais d'observation flagrant introduit en ne comptant que les papillons dans les «bons» endroits (prairies et zones boisées riches en espèces) en allouant au hasard 800 carrés de 1 km à travers le royaume. Deux visites, espacées d'au moins 10 jours, sont effectuées sur chaque place en juillet et août et les papillons sont comptés.

La méthode de transect plus traditionnelle implique une marche hebdomadaire entre le 1er avril et le 29 septembre le long d'un itinéraire fixe, avec tous les papillons vus à moins de 2, 5 m (8 pieds) de chaque côté de la ligne de transect enregistrés. Les transects sont généralement dans ces «bons» endroits, d'où la nécessité du WCBS. Il existe 2 500 transects de ce type et, depuis 1976, environ un demi-million de kilomètres ont été parcourus.

Le schéma BNM n'a pas de méthodologie particulière, prenant des enregistrements de toute personne souhaitant les fournir et s'appuyant sur des méthodes statistiques pour contrer les biais d'enregistrement.

Notant les occurrences de papillons plutôt que les nombres, les résultats BNM sont présentés séparément. Ce sont cependant des données importantes, avec 11 millions de rencontres de papillons enregistrées, remontant à 1690. Surtout, c'est une chance pour le public de s'impliquer. Il y a même une application pour vous aider.

Un grand nombre de mes amis sont des passionnés de papillons et la plupart d'entre eux parcourent des transects, le presse-papiers à la main. Il faut la retenue d'un moine pour ne pas inclure un skipper grisonnant à trois mètres de distance et il est considéré comme une mauvaise forme de traîner en espérant qu'il s'éloignera un peu plus.

Un ami, Colin, m'a parlé d'un transect qu'il marchait depuis de nombreuses années et qui contenait toujours une population d'ombre, une espèce rare et, on peut s'en douter, la raison pour laquelle le transect a été choisi en premier lieu. Un an, la population a levé des bâtons et s'est éloignée de 50 mètres (peut-être pour s'éloigner de Colin) et n'a plus pu être enregistrée, bien que tout le monde savait qu'elle était là.

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Un post partagé par Steve (@scsdesignuk) le 2 août 2018 à 8h11 PDT

Le rapport de 2015 est le meilleur guide et le plus à jour que nous ayons sur le statut des papillons britanniques, alors qu'est-ce qu'il a dit? C'est, bien sûr, un sac mixte et peint une image compliquée et désordonnée. En effet, certaines espèces semblent très bien se porter. La chose la plus proche d'un résultat net est qu'entre 1976 et 2014, 20 espèces ont diminué et 13 ont augmenté en abondance (23 ne présentant pas de signification statistique). De plus, 40 espèces ont diminué en nombre, tandis que 17 ont augmenté.

Beaucoup de travail a été fait par des organisations de conservation, mais une grande partie de l'effort est consacré aux habitats dans lesquels certaines espèces importées de fourmis existent ou l'ont fait récemment. Cela pourrait expliquer pourquoi, par exemple, la fritillaire des marais n'a baissé que de 10% en nombre global, mais de 79% en nombre d'endroits où elle est vue.

La grande bruyère en est un exemple supplémentaire et extrême, jusqu'à 42% du nombre de lieux où elle a été trouvée en 1976, bien qu'elle ait une population globale 2½ fois la taille de 1976.

Le fait que la perte d'habitat soit le problème est à nouveau indiqué par les espèces qui ont décliné et celles qui n'ont subi que des pertes mineures ou augmenté. Il existe une distinction semi-formelle entre les «espèces rurales plus vastes» et les «spécialistes de l'habitat». Les premiers peuvent prospérer sous forme larvaire et adulte sur de nombreuses plantes communes et ne sont pas trop pointilleux sur l'endroit où ils vivent. Le pré brun est un excellent exemple, vivant comme il le fait sur presque toutes les herbes.

Les spécialistes, comme la fritillaire des marais, dont le régime alimentaire est presque entièrement réservé à la gale du diable, peuvent être extrêmement difficiles. Pour les spécialistes, si leur plante alimentaire ou leur habitat devient rare, ils le font aussi.

Les spécialistes ont inévitablement souffert le plus, avec certains, tels que les hauts fritillaires bruns et bordés de perles, près de l'extinction en Grande-Bretagne, mais de nombreuses espèces plus vastes de la campagne ont également décliné. Du moins, ils l'ont fait en Angleterre, où les activités agricoles ont transformé une grande partie de la campagne en un désert écologique. En Écosse, où l'agriculture intensive est forcément moins répandue, ils s'en sont relativement bien sortis.

Bien que de nombreux facteurs aient contribué au déclin des papillons - un climat changeant, des pesticides et la perte d'habitat - c'est le mal aux maisons des papillons qui est sur le quai.

Pour plus de détails et pour rejoindre le décompte, visitez www.butterfly-conservation.org et www.bigbutterflycount.org


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