Principal jardinsLes chasseurs de plantes du 19e siècle qui ont contribué à faire l'incroyable collection du château de Caerhays

Les chasseurs de plantes du 19e siècle qui ont contribué à faire l'incroyable collection du château de Caerhays

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Les magnifiques jardins du château de Caerhays à Cornwall sont à chaque pouce l'égal du bâtiment qui domine le paysage, grâce à des efforts extraordinaires de collecte, de culture et d'élevage qui remontent à quatre générations. Jacky Hobbs explique.

Le château de Caerhays, classé Grade I, conçu par Nash, date du début du XIXe siècle, mais il s'agissait d'un partenariat du XXe siècle noué entre le planteur John Charles Williams (1861-1939) et les chasseurs de plantes EH Wilson (1876-1930), puis George Forrest (1873–1932) qui a obtenu un riche butin botanique pour les jardins.

Les chasseurs de plantes ont parcouru la province du Yunnan, dans l'ouest de la Chine, à la recherche de nouveaux arbustes et arbres à fleurs en grande partie éricacées et, en parrainant des expéditions intrépides, Williams a été récompensée par l'accès à la première des centaines de plantes et graines exotiques nouvelles pour les yeux occidentaux.

Vue côtière du château de Caerhays

Beaucoup ont prospéré dans leur nouvel environnement cornouaillais, car leur aspect et leur climat ressemblaient quelque peu aux conditions indigènes des plantes et le site côtier en pente raide et les ceintures d'abri impénétrables des arbres protégeaient les précieux spécimens orientaux des coups de vent de l'ouest.

Les fortes précipitations et les températures printanières relativement douces de Cornwall ont fourni l'humidité et l'humidité nécessaires. Les spécimens étaient densément plantés, reproduisant leur habitat naturel, et ce style boisé organique caractérise encore la nature du jardin aujourd'hui.

Chemin bordé d'arbustes à fleurs à Caerhays Gardens, Cornwall ..

Caerhays et la famille Williams sont célèbres pour leurs camélias, vantant le premier croisement entre Camellia japonica, introduit à Caerhays en 1902, et C. saluenensis à floraison précoce. Cela a donné naissance à des croisements hybrides robustes et révolutionnaires C. x williamsii, l'un des groupes de camélias les plus populaires d'Europe, avec maintenant plus de 20 000 cultivars nommés dans le monde.

Les arbustes typiques de C. x williamsii sont robustes, à longue floraison et ont de grandes fleurs qui tombent de la brousse, plutôt que de brunir gracieusement in situ. Un croisement notable entre C. saluenensis et C. japonica Lady Clare a produit C. x williamsii Caerhays, le premier de nombreux cultivars à double fleur williamsii.

Bien que les doubles C. x williamsii produisent rarement des graines dans ce pays, Caerhays a travaillé en étroite collaboration avec des sélectionneurs étrangers dans des endroits plus chauds, comme la Californie, pour développer des doubles innovants. Comme de nouvelles espèces de camélias à fleurs jaunes ont récemment été découvertes en Chine et au Vietnam, la porte s'est ouverte à de nouvelles opportunités hybrides.

Magnolia Caerhays Belle

Les magnolias sont également intrinsèques aux jardins de Caerhays, qui détiennent aujourd'hui une collection nationale comprenant plus de 80 espèces et 500 cultivars nommés, fleurissant tumultueusement tout au long du printemps.

En 1887, Williams a planté son premier Magnolia stellata, qui, 130 ans plus tard, survit à peu près aujourd'hui. D'autres premiers spécimens se sont révélés plus robustes: M. sprengeri Diva (planté en 1912) et M. x veitchii (planté dans les années 30) continuent de fleurir abondamment dans le jardin et sont maintenant des arbres champions massifs.

Comme certaines espèces sont maintenant pratiquement éteintes dans leurs forêts d'origine chinoise, ayant été abattues pour le bois de chauffage, défrichées pour l'agriculture ou aboyonnées par des chèvres, Burncoose a propagé de nouvelles plantes à partir des spécimens originaux et survivants à Caerhays. De cette façon, il a été en mesure de faciliter la réintroduction d'espèces sur les coteaux affectés en Chine et s'engage dans des programmes d'échange de plantes à travers le monde.

Camélia 'Muskoka' à Caerhays

Des éleveurs néo-zélandais, le jardin a acquis des magnolias Star Wars et Apollo, ainsi que de nouvelles introductions rouges telles que Ian's Red, Red as Red et Genie, ce dernier potentiellement le magnolia à la fleur la plus sombre à ce jour. Caerhays possède 28 jaunes nommés, y compris Yellow Lantern et Gold Star, d'Amérique, et plus récemment, les introductions néerlandaises au citron pâle Daphne et Lois.

Les sélectionneurs aspirent à obtenir une ouverture de fleur jaune pure et riche avant de camoufler le feuillage. De race néerlandaise, M. Lemon Star, niché sur les pentes les plus élevées du jardin, va dans ce sens.

Les propres introductions de Caerhays naissent de l'hybridation des espèces du domaine avec un catalogue mondial croissant de magnolias hybrides plus colorés. Un élevage innovant de Philip Tregunna, troisième des quatre seuls jardiniers en chef de Caerhays, a créé M. Caerhays Surprise en 1959 (un croisement fait avec M. campbelli var mollicomata et M. liliiflora Nigra). Ce magnolia à fleurs roses fleurit après seulement 3 à 5 ans (d'autres peuvent prendre 40 ans pour fleurir) et est suffisamment compact pour les petits jardins.

Jardin du château de Caerhays au printemps

Caerhays Splendor est un autre rose vif, élevé par l'actuel jardinier en chef Jaimie Parsons. Les jaunes ont donné une nouvelle couleur au pool génétique. Caerhays, entre autres, développe des hybrides passionnants de magnolia de couleur pêche / abricot, tels que M. Peachy et M. Tropicana, un cocktail de couleur de citron, pêche et citron vert, actuellement en cours d'homologation officielle.

Il y a également eu des percées importantes dans la reproduction en croisant les magnolias avec Michelia et Manglietia (celles-ci ont récemment été reclassées comme genre Magnolia). La disponibilité de tous les types de genres à Caerhays, sous l'égide de la Collection nationale, a présenté des possibilités de reproduction uniques. Le croisement réussi de Magnolia acuminata Miss Honeybee avec Michelia figo a produit Magnolia Yuchelia, qui a fleuri pour la première fois à Caerhays en 2007 et est très admiré pour sa forme et sa couleur distinctives.

Camélia, château de Caerhays, Cornwall

Bien qu'aucune collection de plantes ne soit jamais complète, la coexistence, à proximité immédiate, d'un nombre toujours croissant d'espèces et de plantes hybrides assure l'avenir d'une génération de nouveaux cultivars chez Caerhays, qu'il s'agisse de rhododendrons, de camélias ou de magnolias. . Les dernières générations de la famille Williams ne sont pas seulement des gardiennes - elles continuent également de créer leur propre héritage.

Château de Caerhays, Gorran, Saint Austell, Cornwall - jardins ouverts tous les jours, du 19 février au 17 juin. Voir plus sur www.caerhays.co.uk.


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