Principal intérieursExamen d'Abarth Rivale: `` Avec l'échappement en mode complet Tom Jones-chant-Burning Hell, vous devez être mort pour ne pas vous amuser ''

Examen d'Abarth Rivale: `` Avec l'échappement en mode complet Tom Jones-chant-Burning Hell, vous devez être mort pour ne pas vous amuser ''

Crédits: Fiat

Cela pourrait ressembler à quelque chose de la série de dessins animés `` Looney Tunes '', mais la nouvelle version améliorée de la Fiat 500 de la taille d'une pinte, l'Abarth Rivale, est un hayon chaud.

En 1955, à peu près au moment où Dante Giacosa concevait la réponse de l'Italie à la voiture du peuple - la Fiat Cinquecento - et Alec Issigonis dessinait la Mini sur une serviette, Nikolaus Pevsner s'est attaché à définir les caractéristiques de l'art anglais.

Son point de départ était la différence entre le terme anglais «mutton chop» et l'italien «costolette di montone». La version italienne sonnait comme toute une ligne de poésie, a-t-il dit, mais l'anglais de l'art anglais était tout là dans cette syllabe 'chop'.

Issigonis était un immigrant grec, ce qui pourrait faire sortir ma théorie de la voiture comme art de l'eau, mais quelque chose du flegmatisme et du climat maritime de la Grande-Bretagne devait l'avoir submergé à ce moment-là, parce que, bien que les deux soient à la roue à chaque coin genre de voitures, la petite Fiat était tout costolette et la Mini tout chop. Exactement comme la Mini, la Fiat 500 se vendait comme une sfogliatella chaude: de ce côté d'une Vespa, rien ne définit tout à fait une rue italienne comme une petite Fiat 500.

Consommation de carburant combinée: 47, 1 mpg

La production a duré de 1957 à 1975, mais, pour les Italo-philes pétroliers comme moi, la version vraiment excitante du Cinquecento a été construite entre 1958 et 1960 et limitée à 1000 voitures: l'Abarth SS, a déclaré Esse Esse. Dans cette version sacrée, le moteur à deux cylindres weeny du 500 a été pompé jusqu'à 695 cm3 et inspiré par les ingénieurs d'Abarth jusqu'à ce qu'il produise une imposante 40 ch, donnant à cette trappe chaude précoce une vitesse de pointe de près de 90 mph.

De petits détails sympas tels que le scorpion Abarth, les passages de roues évasés, les captures de capot et, surtout, le fait que le volet arrière du moteur a été calé en permanence pour refroidir la bête à l'intérieur, ont marqué cette voiture comme étant à peu près la chose la plus racée dans laquelle zip sur les rues de Rome.

Puissance: 180 ch

Lorsque Fiat a relancé la 500 en 2007, le monde entier est tombé amoureux du toppolino savamment réincarné, la parfaite voiture de ville de vacances romaines. Les écrous de roue ont dû attendre un an pour la version Abarth, qui avait l'air foxy et rapide dès le départ et était environ quatre fois plus puissante que l'original.

D'une certaine manière, j'ai dû attendre une décennie pour en conduire une. Un certain nombre d'Abarths en édition spéciale ont été construits entre-temps - la Tribute Ferrari, la Maserati Edition - mais, plus récemment, une version particulièrement intelligente de la performante de la taille d'une pinte a été publiée en hommage à Riva, le constructeur de yachts de luxe .

Et oui, avec sa peinture argentée et bleue et sa confection de cuir bleu et de bois, il a l'air un peu «yachty». Je ne suis pas sûr que cela fonctionne entièrement pour la voiture de sport ordinaire, mais au moins cela m'a donné une excuse pour harceler Fiat en me prêtant une Abarth - n'importe quelle Abarth - pendant quelques jours.

0 à 60 mph: 6, 7 secondes

Le Rivale aurait peut-être semblé déplacé sur la côte nord de Norfolk en janvier, contrairement à la côte amalfitaine en juin - je ne sais pas combien de yachts Riva ont déjà pu se rendre à Blakeney - mais, en regardant au-delà du cuir bleu, c'était une énorme huée.

D'autres critiques de cette Abarth convertible ont été cinglantes à propos de la `` secousse de la navette '' qui est fonction de la suspension ferme et du manque de toit. Faisant allusion au fait de se dégonfler bien avant que sa vitesse de pointe ne soit jamais atteinte et ainsi de suite, ils n'ont clairement jamais conduit une voiture d'époque au-dessus de la tonne.

Le Rivale est peut-être un peu rocailleux, mais avec le toit baissé et cet échappement machisme Akrapovic en plein mode Tom Jones-chant-Burning Hell, il faudrait être mort pour ne pas s'amuser.

Comparé à des écoutilles chaudes plus résolues, la Rivale est un peu Looney Toons, mais qui va vraiment la conduire comme si elle était assise sur une guêpe, de toute façon "> Vitesse maximale: 140 mph

Quant à moi, je pensais, dans mon genre de milieu de vie, que zipper dans l'Abarth, c'était comme avoir à nouveau une moto, mais sans les tracas quand il pleut. Moins de tracas de toute façon. Le cabriolet Rivale, peut-être pas, mais l'Abarth, oui, s'il vous plaît! Ce qui est tout aussi bien, car le Rivale est épuisé. Je vais prendre la version Esse Esse à venir en blanc fumé avec un toit en tôle, merci.


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