Principal mode de vieLes compagnies aériennes sous le feu des 'tankers', alors que les avions brûlent des tonnes de carburant supplémentaire afin d'économiser quelques livres

Les compagnies aériennes sous le feu des 'tankers', alors que les avions brûlent des tonnes de carburant supplémentaire afin d'économiser quelques livres

L'industrie aéronautique a été accusée de faire passer les bénéfices avant l'environnement en s'engageant dans une pratique de réduction des coûts qui a un impact néfaste sur le climat Crédit: Getty Images
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Les compagnies aériennes ont rempli leurs avions à ras bord dans les aéroports qui vendent du carburant bon marché pour économiser de l'argent, au prix d'une augmentation des émissions de CO2.

L'industrie aéronautique fait l'objet d'une enquête de la BBC Panorama sur le `` tanking '', une pratique répandue où les compagnies aériennes chargent leurs avions avec du carburant supplémentaire pour éviter d'avoir à refaire le plein dans des aéroports plus chers.

Le carburant représente jusqu'à un quart des dépenses d'exploitation des transporteurs, et les prix variant énormément d'un aéroport à l'autre, les entreprises sont fortement incitées à s'approvisionner là où c'est moins cher et à porter la charge supplémentaire.

Selon un article publié en juin dernier par l'organisme de contrôle du trafic aérien Eurocontrol, cette pratique permet d'économiser environ 229 millions de livres sterling par an rien qu'en Europe. Il n'est donc pas surprenant de découvrir que la pratique, appelée tanking complet, «est effectuée sur 15% des vols, et que le tanking partiel est effectué sur 15% des vols», selon Eurocontrol.

Cependant, tout cela a un coût environnemental élevé. Un carburant supplémentaire signifie un poids supplémentaire, ce qui signifie que les avions ne volent pas aussi efficacement et produisent ainsi plus d'émissions de gaz à effet de serre qu'il n'en faudrait pour chaque vol.

En Europe, par exemple, le ravitaillement en carburant génère 901 000 tonnes supplémentaires d'émissions de dioxyde de carbone - selon le document, c'est la même chose que 2 800 aller-retour Paris-New York supplémentaires, ou les émissions annuelles d'une ville européenne de 100 000 habitants.

British Airways fait partie des compagnies aériennes nommées dans l'enquête de la BBC et réexamine sa politique en conséquence, car les économies de coûts impliquées semblent parfois incroyablement faibles. Selon The Guardian, citant des `` documents vus par la BBC '', l'un des derniers vols de la compagnie aérienne nationale vers l'Italie, `` a embarqué près de trois tonnes de carburant supplémentaire: une économie de seulement 40 £ mais qui signifiait 600 kg supplémentaires de CO 2 a été émis.

Le document d'Eurocontrol conclut que `` à un moment où l'aviation est mise au défi pour sa contribution au changement climatique, une pratique, comme le ravitaillement en carburant, qui génère d'importantes émissions de CO2 supplémentaires est discutable '' - en particulier parce que d'autres solutions sont à la portée des entreprises pour conserver leur carburant maîtriser les coûts tout en évitant de générer des émissions inutiles, notamment en utilisant des outils tels que la couverture du carburant ou en augmentant le coût des quotas de carbone.

«De toute évidence, les économies financières nous incitent à faire du tanking. Mais c'est peut-être la mauvaise chose à faire '' - Willie Walsh, PDG de la société mère de British Aiways, IAG

La militante du climat des Amis de la Terre, Jenny Bates, choisit des mots plus forts pour inculper la pratique. `` Avec les communautés du monde entier aux prises avec les impacts des conditions météorologiques extrêmes qui frappent la planète, il est totalement inacceptable que l'industrie aéronautique crée encore plus d'émissions néfastes pour le climat. L'aviation doit être amenée à jouer son rôle dans la lutte contre l'urgence climatique - y compris l'arrêt de la pratique dommageable du ravitaillement en carburant.

«Le prochain gouvernement devrait arrêter l'expansion de l'aéroport et introduire des mesures pour réduire le nombre de vols. Cela devrait inclure une redevance pour les voyageurs fréquents - visant à limiter les vols multiples effectués par une minorité de personnes chaque année. »

Depuis la diffusion de Panorama, British Airways, qui, au début de cette année, s'était engagée à devenir neutre en carbone d'ici 2050 et a annoncé son intention de compenser toutes les émissions générées par ses vols britanniques à partir de 2020, a déclaré publiquement qu'elle réexaminerait le ravitaillement en carburant. La société n'est en aucun cas la seule à s'engager dans cette pratique - BBC Panorama a vu des preuves que d'autres compagnies aériennes, comme EasyJet, font de même - mais c'est le premier transporteur à dire qu'il reconsidérera cette possibilité.

Selon The Guardian, Willie Walsh, directeur général de la société mère de BA, IAG, a déclaré que la compagnie aérienne se demandait `` si cela est durable et si nous devrions évaluer l'impact environnemental de cela. De toute évidence, les économies financières nous incitent à faire du tanking. Mais c'est peut-être la mauvaise chose à faire.


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