Principal jardinsAlan Titchmarsh: Enfin, une chance de nourrir et de cultiver des rhododendrons

Alan Titchmarsh: Enfin, une chance de nourrir et de cultiver des rhododendrons

Crédit: Dennis Frates / Alamy Banque D'Images

Alan Titchmarsh s'était résigné à une vie sans rhododendrons - mais maintenant, tout est sur le point de changer, grâce à sa fille.

En tant que jardinier, je ne peux m'empêcher de me sentir excité à la perspective du printemps; un livre que l'on m'a donné à l'adolescence proclame dans son titre plutôt simpliste et optimiste: Chaque printemps est un nouveau départ .

C'est comme si chaque mois de mars m'offrait une chance d'essuyer l'ardoise, de faire mieux, de faire pousser les choses avec plus d'habileté et d'essayer des plantes qui avaient jusqu'ici échappé à mes griffes. Cette année offre une perspective particulièrement excitante.

Au cours des 37 dernières années, j'ai jardiné à la craie de Hampshire - d'abord dans mon jardin précédent, qui était le théâtre de sept années de programmes télévisés de Gardeners 'World fixés sous le nom fictif de' Barleywood ', et depuis 15 ans dans notre jardin actuel à quelques kilomètres de là.

Le cadre est magnifique - quatre acres au pied des Hampshire Downs vallonnés entourant une ferme géorgienne en brique moelleuse connue de Jane Austen, qui vivait à seulement quelques kilomètres de là.

La maison appartenait à Sir Thomas Miller, sans y habiter, dont Jane a écrit à sa sœur Cassandra: «Sir Thomas Miller est mort. Il semble que je vous apporte des nouvelles d'un baronnet mort à chaque lettre. Une association poignante, peut-être, mais une association quand même.

La maison de Jane Austen, à Chawton est maintenant un musée

Le sol ici, bien que toujours recouvert de craie et lacé avec une bonne quantité de silex (diamants Hampshire, les habitants les appellent), n'est pas aussi difficile à traiter qu'à Barleywood, qui avait un capuchon d'argile et suffisamment de silex pour construire un jardin clos - en supposant que j'avais la puissance musculaire nécessaire pour les priver de l'adhérence de l'argile glissante. Le jardin était également sur une pente raide orientée au nord-ouest.

Le jardin autour de l'ancienne ferme dans laquelle nous vivons maintenant bénéficie d'une pente beaucoup plus douce et a bénéficié d'environ mille ans de fumier de ferme. Nous connaissons chaque propriétaire et locataire à Wulfward the White et, à cette époque, il n'y avait pas de pénurie de fumier de ferme.

«La différence entre les agriculteurs et les jardiniers est que les jardiniers pensent toujours que cette année sera meilleure que la précédente et que les agriculteurs savent toujours que ce sera pire. J'ai plus de sympathie que je peux exprimer pour nos agriculteurs, mais je suis jardinier; cette année sera meilleure que la précédente. Je le sais. "

Je me suis habitué à une vie sans rhododendrons, camélias, pieris et azalées. Je me dis que je suis satisfait des clématites, des iris et d'une grande palette de plantes qui ne craignent pas du tout la craie, à condition que je leur donne un bon début avec des saisines de compost et de fumier, tout aussi généreusement que les serfs de Wulfward ont dû le faire .

Le mois prochain, cependant, ma fille aînée et sa famille emménagent dans une maison à seulement sept milles de là, à Surrey. Ils vivront sur un sol connu sous le nom de Upper Greensand. Ce n'est pas crayeux, mais acide. Dans les quatre hectares de jardin se trouvent deux hectares de bois de rhododendrons. Soyez toujours mon cœur qui bat!

Ce n'est pas un terrain boisé envahi par cette mauvaise herbe omniprésente et pernicieuse Rhododendron ponticum, mais un lopin de terre planté, il y a peut-être un siècle, d'hybrides de rhododendron, à travers lequel courbent des sentiers coussinés de pins et d'aiguilles.

Certains d'entre eux mesurent environ 30 pieds de haut, provenant d'un ensemble de tiges serpentines ressemblant à du python au niveau du sol, s'élevant vers le haut en dômes de feuillage persistant. J'ai observé leurs gros boutons floraux assis parmi les rosettes de feuilles pendant les six derniers mois.

Pour coïncider avec le déménagement de la famille de ma fille en avril, ils éclateront pour créer une vision de la beauté qui m'excite au-delà de toute croyance. Aucun d'eux n'est étiqueté, mais j'ai la promesse d'un des plus grands experts du rhododendron du pays (qui se trouve à seulement un mile) de marcher dans les bois avec moi et d'en identifier autant que possible.

J'ai mon stock d'étiquettes et un stylo indélébile. J'ai un plan des sentiers et des plantes individuelles. Bientôt, je pourrai les appeler par leur nom et ajouter à leur nombre quelques parcelles vacantes de terre acide et feuillue sous les pins qui dominent.

On dit que la différence entre les agriculteurs et les jardiniers est que les jardiniers pensent toujours que cette année sera meilleure que la précédente et que les agriculteurs savent toujours que ce sera pire. J'ai plus de sympathie que je peux exprimer pour nos agriculteurs, mais je suis jardinier; cette année sera meilleure que la précédente. Je le sais juste.

My Secret Garden par Alan Titchmarsh est maintenant disponible.


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