Principal jardinsAlan Titchmarsh: Grevillea, la fleur d'hiver qui peut vous arrêter sur vos traces

Alan Titchmarsh: Grevillea, la fleur d'hiver qui peut vous arrêter sur vos traces

Crédit: Garden World Images

Alan Titchmarsh recommande une importation de Down Under qui est capable de faire sensation dans un jardin d'hiver britannique.

Si vous m'aviez mentionné le mot `` grevillea '' lorsque j'étais apprenti jardinier dans les années 1960, j'aurais immédiatement pensé à une plante à feuillage à tige unique de 2 pieds de haut avec des feuilles de fougère plumeuses: Grevillea robusta, le chêne de soie, que nous avons cultivé à partir de graines chaque année pour faire partie des décorations florales de la mairie.

C'était une plante obligeante et utile mais physiquement banale, qui remplissait sa fonction de charge. Certaines plantes, hélas, sont destinées à passer leur vie de demoiselles d'honneur.

Cependant, au cours des dernières années, je suis venu à considérer ses cousins ​​comme tout sauf des charges et ils se sont révélés beaucoup plus résistants dans le jardin que le pilier des serres locales du département des parcs et beaucoup plus spectaculaires aussi.

Les Grevilleas sont originaires d'Australie et bien que G. robusta produira ses grappes de fleurs d'oranger fouettées quand un arbre mature, sa tendresse l'empêche d'être cultivé comme plante de jardin ici au Royaume-Uni.

Ce n'est pas le cas de ses parents arbustifs qui sont, prétendument, robustes jusqu'à -10 ° C. Les revendications de rusticité doivent toujours être traitées avec un degré de scepticisme sain, car elles ne peuvent pas prendre en compte le microclimat vécu dans chaque jardin ni la nature de la terre de ce jardin.

Les sols froids et humides dans les zones exposées sont anathèmes pour de nombreuses plantes semi-rustiques et délicates, même dans le sud du pays. Si le froid ne les tue pas, le sol humide et intraitable le fera très certainement. Il est ironique que, dans l'ouest de l'Écosse - sur cette partie de la côte qui attrape les courants chauds du Gulf Stream - de nombreuses plantes qui périront dans le Surrey et le Hampshire puissent prospérer.

Au cours des dernières années, dans mon jardin de l'île de Wight, j'ai apprécié autant de grevillés arbustives que toutes les autres plantes de jardin que j'ai cultivées, notamment parce qu'elles ont décidé de produire leur aspect exotique et leur forme étrange. fleurs en hiver.

Les plantes elles-mêmes se sont développées au cours des dernières années pour devenir des buissons à hauteur de poitrine de feuillage dense, persistant, en forme d'aiguille, parmi lesquels les grappes de fleurs embryonnaires se forment en automne. Bien que la plupart des variétés soient répertoriées comme floraison à tout moment de février à juillet, elles commencent à s'ouvrir dans mon jardin à partir de novembre, révélant des fleurs individuelles étrangement tordues, qui se nichent les unes à côté des autres comme des araignées déformées.

Je suis conscient que je ne les vends pas bien, mais leur forme - comme des étoiles de mer exotiques et aux couleurs vives des profondeurs de l'océan - défie plutôt la description. Ils viennent dans une variété de couleurs, de la plus pâle Sulphurea jaune (une collection compacte de moines miniatures à capot d'un certain ordre exotique) à Desert Flame, dont les fleurs en forme d'urne de saumon pâle libèrent de longues langues de rose vif, avec vert citron.

"Le fait qu'il puisse présenter un tel spectacle en hiver le rend d'autant plus remarquable"

Le plus brillant de la grappe vu de loin est Canberra Gem (photo en haut de la page), qui est le plus librement disponible et je l'ai planté dans un certain nombre d'endroits où, lorsqu'il n'est pas en fleur, sa fontaine de les aiguilles vertes fraîches en font en effet une bonne charge. Lorsque ses fleurs rose carmin, groupées comme des danseurs exotiques ou des flamants roses s'ouvrent, cependant, elles attirent le regard de loin.

Son apparence même vous arrêtera dans vos traces et le fait qu'il puisse faire un tel spectacle en hiver le rend d'autant plus remarquable. Je doute que de nombreuses pépinières vendant la plante se vanteront de sa beauté hors saison, mais je ne peux pas imaginer que - tout comme j'aime l'île de Wight - c'est un phénomène que l'on ne connaît que sur l'Île Jardin. Mais alors, avec un nom comme celui-là, dont l'île se vante depuis l'époque victorienne, peut-être y a-t-il quelque chose après tout.

Plantez ces grevillées dans un endroit chaud, ensoleillé et abrité et voyez par vous-même. Même si elles fleurissent entre le début du printemps et la fin de l'été, vous ne vous sentirez pas altéré. Et qui sait? La neige de cet hiver pourrait être la dernière que nous voyons depuis un certain temps, après quoi ce pourrait être un bon moment pour commencer avec des plantes de rusticité limite.


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