Principal jardinsAlan Titchmarsh: Comment je cultive des dahlias - et pourquoi ce sont mes deuxièmes plantes les plus infaillibles

Alan Titchmarsh: Comment je cultive des dahlias - et pourquoi ce sont mes deuxièmes plantes les plus infaillibles

Crédit: Getty Images / Caiaimage

Le jardinier, écrivain et diffuseur Alan Titchmarsh a toujours aimé les dahlias - même dans les jours qui ont précédé leur immense popularité actuelle. Voici ses conseils pour bien faire les choses.

Feux d'artifice floraux
Quel dahlia! Ah-ha-ha!
Quel échec! Ah-ha-ha!
Pensiez-vous vraiment pouvoir
Cultivez-le ">

Ils ne sont pas. À côté des bulbes de jonquilles, ils sont peut-être les plantes les plus infaillibles. Leur contribution au jardin de fin d'été est inestimable.

Bien sûr, il y a ceux qui les trouvent communs et grossiers, mais ces jardiniers sont sans aucun doute fans de ce que vous pourriez appeler une palette plus Farrow & Ball de teintes pastel douces et de bon goût; le vermillon et l'orange strident, le rouge à lèvres rose et des mélanges vibrants de violet et de blanc dans la même fleur les font grimacer.

Moi? J'ai toujours adoré les dahlias, dès mon adolescence dans le Yorkshire quand, un avril, j'ai acheté une douzaine de variétés différentes en boutures racinées chez un pépiniériste du village voisin. Les hivers dans le Yorkshire ont duré plus longtemps qu'ils ne le font actuellement et j'ai dû garder mes trésors au-dessus d'un radiateur électrique près de la porte d'entrée vitrée jusqu'au début juin, quand ils pouvaient être plantés dans le jardin sans risque de gel.

De nombreux jardiniers doivent ouvrir leurs yeux en termes de qualités louables du dahlia au contributeur unique de Country Life, Christopher Lloyd, qui nous a tous donné une bonne secousse dans les années 1980 en nous montrant, dans son jardin à Great Dixter, East Sussex, juste ce qu'un tir dans le bras de telles touches de couleur peut donner aux jardins - et aux jardiniers.

La première variété à devenir respectable a été Bishop of Llandaff avec ses fleurs écarlates et son feuillage bronze, mais je dois avouer que je n'ai jamais été un grand fan de cette variété. Les feuilles boueuses (comme celles trouvées sur cet arbuste odieux Physocarpus Diabolo) ne sont pas ma tasse de thé. Donnez-moi un riche feuillage vert et une fleur honnête orange, pourpre ou jaune vif à tout moment.

Des fleurs de «cactus» épineuses, de petits pompons serrés ou des «décoratifs» entièrement doubles sont tous appréciés dans mon jardin et sont brillants pour la coupe, ainsi que pour la décoration de jardin. La tête morte régulière les maintiendra en épinette et en floraison continue.

Les miens sont plantés sous forme de tubercules dormants au début du mois de mai (ayant été conservés - plutôt sans cérémonie - dans des boîtes, bien sèches, sous le banc dans mon hangar sans givre, avec des étiquettes attachées autour de leurs souches de tige sèche pour me dire leur Un poteau en acier rouillé de 3 pieds de haut avec un pompon sur le dessus marque le point de plantation de chacun et les tiges sont lâchement attachées à mesure qu'elles grandissent.

«Je les utilise comme feu d'artifice floral et je ne retire en fin de saison que ceux dont je trouve les combinaisons de couleurs trop émeutes même pour mes goûts»

Les dahlias de litière, à croissance relativement faible, n'ont pas besoin de soutien supplémentaire, mais ceux qui atteignent une verge ou plus auront besoin d'aide pour rester debout. Je préfère l'apparence de mes `` épingles '' en acier rouillé aux piquets en bois traditionnels de 1 pouce carré qui semblent mieux adaptés à un lotissement qu'à une élégante bordure mixte.

Et c'est là que vont les dahlias - dans les lacunes - avec, pour être honnête, peu de réflexion sur leur couleur.

Je les utilise comme feu d'artifice floral et ne retire en fin de saison que ceux dont je trouve les combinaisons de couleurs trop émeutes même pour mes goûts.

Chez nous, dans le Yorkshire, dans les années 1960, les premières gelées d'automne arrivaient en septembre. Maintenant, dans le sud doux (où je fais du travail missionnaire depuis 50 ans), les dahlias ne sont souvent noircis par le froid qu'en novembre.

Étant donné qu'ils commencent à fleurir en juillet, je pense que cinq mois d'éclat sont une récompense suffisante pour la peine de les soulever, de secouer le sol, de les couper et de les stocker dans un endroit sans gel jusqu'au moment de la plantation. (Les joueurs peuvent les couper et couvrir les racines d'une épaisse couche de paillis dans l'espoir que cela empêchera la pénétration du gel et permettra aux tubercules de survivre et de repousser au printemps suivant.)

En mars ou début avril, les tubercules entreposés peuvent être emballés dans du terreau et placés dans une serre où la chaleur supplémentaire produira des pousses qui peuvent être prises comme boutures. Ils s'enracinent facilement.

Alternativement, les tubercules peuvent être divisés avec un couteau bien aiguisé - à condition que chacun ait un bourgeon ou deux à son extrémité supérieure - et commencés sous verre avant d'être plantés fin mai. De cette façon, ils commenceront à fleurir encore plus tôt que ceux qui sont engagés dans le sol du jardin lorsqu'ils sont encore en dormance.

Les jardiniers compétitifs peuvent retirer les deux plus petits bourgeons de chaque côté de la fleur centrale sur chaque tige pour augmenter sa taille et faire plus d'impression lors du salon du village.

Quant à moi, je suis simplement heureux d'impressionner mes amis et ma famille avec des lits et des bordures colorés. Il est, après tout, important de faire la différence entre le goût… et la lâcheté.


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