Principal jardinsAlan Titchmarsh: Cela vous étonnera de ce que vous pouvez faire pousser - et bien pousser - dans un jardin au bord de la mer

Alan Titchmarsh: Cela vous étonnera de ce que vous pouvez faire pousser - et bien pousser - dans un jardin au bord de la mer

Crédit: Alamy

Alan Titchmarsh a toujours aimé les jardins côtiers, mais ce n'est que lorsqu'il s'est retrouvé avec les siens il y a quelques années qu'il a vraiment apprécié les possibilités.

Les jardins en bord de mer m'ont toujours fasciné, sans doute parce qu'ils signalent une rupture avec la routine quotidienne. Enfant, un voyage sur la côte signifiait souvent que c'était le temps des vacances et, pour moi, ce sentiment de libération s'est perpétué jusqu'à l'âge adulte.

La tapisserie de souvenirs comprend des visions d'une mer d'hortensias dans le Sussex et, plus tard, une masse tumultueuse parmi une forêt de gunnera dans un ravin à Trebah, Cornwall.

Les fleurs sauvages de la péninsule de Penwith sont particulièrement spéciales - roses de mer et campion de la vessie, digitales et les flèches magenta de Gladiolus byzantinus - tout comme le magnifique jardin regorgeant de plantes succulentes et de beautés subtropicales qui s'est développé au-dessus du théâtre perché de Minack à Porthcurno.

De là, ce n'est qu'à un jet de pierre (enfin, un vol en hélicoptère ou un passage sur le Scillonian III) vers cette île magique de Tresco, où les plantes tendres s'épaulent pour créer un paradis pour les jardiniers.

Le fait que la mer stabilise les températures - les empêchant fréquemment de chuter comme elles le font à l'intérieur des terres par des nuits claires et glaciales - signifie que les jardiniers mariés peuvent cultiver une plus grande gamme de plantes que leurs homologues enclavés.

Tout cela était d'un intérêt purement académique jusqu'à ce que j'acquière un jardin sur la côte nord de l'île de Wight il y a près de cinq ans. Je n'étais pas optimiste - une pente orientée au nord sur de l'argile de pantoufle n'est pas le site le plus propice à un jardin - mais je me suis trompé.

Ventnor, sur l'île de Wight, est célèbre pour ses jardins en bord de mer

J'ai réussi à faire pousser tout, des échiums imposants aux monticules d'aeoniums, de prostanthera, de correa, de feijoa et de beschorneria, en les amenant tous en toute sécurité pendant l'hiver sans aucune protection supplémentaire à l'extérieur, grâce à l'incorporation de masses de matière organique et même plus. quantités de grains acérés.

Il y a eu des échecs: je pleure toujours la perte d'un Leucadendron argenteum âgé de trois ans l'hiver dernier, mais je me console du fait que les températures sont inhabituellement basses et que, si je plante un remplaçant maintenant, ce pourrait être encore 10 ans avant que de telles profondeurs ne soient à nouveau sondées. Comme la plupart des jardiniers, je suis éternellement optimiste.

Parmi les plantes qui se portent bien, j'apprécie tout particulièrement la débauche d'Erigeron karvinskyanus - la petite marguerite qui n'est jamais en fleur du printemps à l'automne et qui pousse joyeusement à travers mes chemins de galets.

Les callistémons et les grevilleas (en particulier Grevillea Canberra Gem) sont un vrai délice et je me retrouve à en planter de plus en plus en raison de l'élégance de leur feuillage en forme d'aiguille et de leur volonté de fleurir de manière fiable, même au début de l'année.

Euryops pectinatus se cloue généreusement avec des marguerites jaune clair pendant des mois, poussant sous la véranda de notre maison en bardeaux comme un rayon de soleil émergeant des profondeurs. Paré de cisailles chaque année après sa première floraison, il rebondit imperturbable.

Ensuite, il y a les ombelles d'agapanthes bleu ciel, les feuilles violet-prune des dodonaea arbustives, les imposantes fontaines à l'aspect préhistorique de Tetrapanax papyrifer à l'huile de ricin Rex et énormément de trésors tendres que je ne pouvais pas risquer dans mon jardin intérieur du Hampshire.

Fournir un brise-vent adéquat est de loin la considération la plus importante lors de la réalisation d'un jardin côtier. Les vents chargés de sel sont un véritable tueur, rendant le feuillage noir du jour au lendemain dans les cas graves.

Sur l'île, nous sommes bénis avec la protection contre ce vigoureux côtier robuste Cupressus macrocarpa, avec les frênes et le sycomore dur, mais souvent décrié. Nous coupons les arbres à feuilles caduques chaque année - en étêtant les branches, non seulement pour les garder en échec et réduire l'ombre qu'ils projettent, mais aussi pour permettre à nos voisins d'avoir une vue sur la mer.

Clair de lune et bateaux à la plage au chalet, Shanklin

Toutes les plantes qui n'aiment pas les sols lourds (et il y en a beaucoup) sont plantées sur des monticules de terre graveleuse qui les élèvent au-dessus de la boue, mais leur permettent tout de même d'accéder à un apport d'humidité en période de sécheresse.

Parce que nous n'y passons pas tout notre temps (bien que nous soyons en résidence au moins une fois tous les quinze jours), j'ai investi dans un système d'irrigation qui fonctionne automatiquement via de petits ordinateurs montés sur les robinets de jardin. Cela a été une bouée de sauvetage pour les plantes elles-mêmes et un grand réconfort pour moi, car mes charges ne se fanent pas et ne deviennent pas nettes au premier épisode ensoleillé du printemps. Je recommanderais un tel système à tous ceux qui doivent s'absenter plus d'une semaine à la fois.

Je m'émerveille du fait que, même après toutes ces années, la fascination et la joie pure du jardinage au bord de la mer sont aussi vives que jamais - peut-être plus encore maintenant que j'ai la chance d'expérimenter par moi-même.

Je recommande l'exercice à quiconque a un amour inné des plantes et un désir de cultiver celles qui sont généralement considérées comme trop tendres pour notre climat frais et tempéré. Cela vous étonnera de ce que vous pouvez faire pousser - et bien pousser - dans un jardin au bord de la mer.


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