Principal jardinsAlan Titchmarsh: Mes poulets sont minces, stupides, égoïstes et intimidants - mais je ne serais pas sans eux

Alan Titchmarsh: Mes poulets sont minces, stupides, égoïstes et intimidants - mais je ne serais pas sans eux

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Les poulets sont minces, stupides, égoïstes et intimidateurs, dit Alan Titchmarsh - et pourtant il ne serait pas sans eux.

De temps en temps, je vois une image glorieuse dans un magazine de poulets colorés autorisés à se promener librement dans un jardin avec une pelouse veloutée et des bordures pleines de fleurs.

La vue est garantie de tirer un rire creux de moi, car, selon mon expérience, les jardins et la volaille ne se mélangent pas - s'ils le font, le résultat n'est pas confortable.

Nous avons d'abord gardé des poulets il y a plus de 30 ans et nous ne sommes plus restés sans eux depuis - tout, des glorieux Buff Orpingtons qui ressemblent à des manchons d'ambre qui couvent à la baisse d'un chapeau (plutôt que de produire l'œuf espéré) à plumes Lavande Pekins aux pieds qui semblent comme une bouffée de vent les emporterait.

Notre couvée actuelle - ou plutôt deux couvées - comprend trois peaux Mille Fleur, qui sont un magnifique mélange moucheté de crème et de caramel et sont connues sous le nom de Beverley Sisters en raison de leur habillement en costumes identiques, et quatre Bluebell Marans, qui sont conservés dans commander par un beau coq à livrée orange connu sous le nom de l'amiral. Leurs œufs ont des coquilles de la couleur du cacao.

Parmi eux, tous gloussent un soyeux brun doré qui est avec nous depuis au moins cinq ans - probablement plus - et qui, étonnamment, parvient toujours à faire sortir l'œuf étrange. Elle ne me doit rien et une poignée de maïs par jour semble un prix assez bas pour payer ses qualités décoratives et son chapeau de fourrure à la Audrey Hepburn.

Je sais que quatre poules produiront suffisamment d'œufs pour nourrir la famille moyenne pendant neuf mois de l'année (elles pondent en automne, lorsque les jours raccourcissent et reviennent la nouvelle année), mais nous avons des enfants et petits-enfants qui peuvent utiliser notre surplus.

"Je sais que certains éleveurs de volailles (qui câlins probablement leurs oiseaux tous les jours) disent qu'ils sont des âmes amicales, mais les miennes ont des habitudes qui ne sont pas, à mon avis, attachantes"

«Les petits-enfants remplissent un espace dans votre cœur que vous ne saviez pas vide», dit le coussin brodé que nous a donné un ami. Ils occupent également un espace dans le poulailler, car ils sont fascinés par les gros oiseaux gras (une fois qu'ils ont appris à faire face au choc d'un brusque flottement ou squawk) et en particulier par la collecte des œufs.

Nos quatre - deux garçons et deux filles, âgés de trois à sept ans - font la course pour vérifier les œufs de la coopérative dès leur arrivée. En été, c'est la deuxième place après la cueillette des fraises et des framboises dans le potager - dont peu se rendent jusqu'à la cuisine, comme en témoignent les doigts et les visages rouges.

J'aime beaucoup mes petits-enfants, mais je ne peux pas en dire autant des poulets. Oh, je sais que certains éleveurs de volailles (qui câlinent probablement leurs oiseaux tous les jours) disent qu'ils sont des âmes amicales, mais les miennes ont des habitudes qui ne sont pas, à mon avis, attachantes.

Ils sont minables, stupides, égoïstes, intimidateurs et constamment surpris par la vie. PG Wodehouse a écrit un roman intitulé Tantes ne sont pas des messieurs . Je peux confirmer que les poulets ne sont pas non plus et pourtant je ne serais pas sans eux.

«L'endroit pour les poulets est dans le verger, où ils ont beaucoup d'herbe rugueuse capable de résister à leurs griffes et leurs becs et où un brin ou deux de clôtures électriques les protégeront du renard»

Les regarder se pavaner et se nourrir est infiniment fascinant et, comme notre maison est au bout du village, nous n'entendons aucune plainte concernant les vocalisations matinales de l'amiral. (Les poulets pondent des œufs sans avoir besoin d'un coq, mais il rassemble bien ses filles et je m'émerveille de sa livrée.)

Mais dans le jardin proprement dit ">

Peu de vues de jardin sont plus tristes qu'une volaille qui n'est guère plus que de la boue compactée. Ce n'est pas joli à regarder et cela n'offre rien à la volaille en tant que nourriture végétarienne et riche en insectes pour accompagner le maïs mélangé, le maïs broyé, les graines de tournesol sans cosse et les vers de farine lyophilisés que les miens obtiennent tôt. régal du matin.

Les œufs riches en jaune doré sont tellement mieux aromatisés que les œufs pâles sur batterie et cela ne fait aucun doute: étant donné le bon type d'hébergement et une alimentation saine, les poulets occupent un espace dans votre jardin que vous ne saviez pas vide.

Le jardin secret d'Alan Titchmarsh est maintenant disponible .


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