Principal architectureAlston Court, Suffolk: un aperçu vivant de la vie à grande échelle de Tudor

Alston Court, Suffolk: un aperçu vivant de la vie à grande échelle de Tudor

Le salon lambrissé du XVIe siècle. Crédit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
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L'une des plus importantes maisons de marchands de la fin du Moyen-Âge du pays est examinée par John Goodall. Photographie de Paul Highnam.

À la fin du Moyen Âge, l'industrie du tissu conféra à Nayland une prospérité tout à fait exceptionnelle. En 1522, en fait, elle était considérée comme la 22e ville la plus riche du royaume. Héritage de cette richesse, il est conservé ici une remarquable collection de maisons à pans de bois. Parmi eux se trouve un bâtiment peu connu d'importance nationale.

Alston Court se dresse au cœur du village, à travers une ruelle étroite de l'église (une chapelle d'aisance jusqu'à Nayland a été définie comme une paroisse indépendante en 1782). Il intègre ce qui était auparavant deux propriétés distinctes. Le principal de ces derniers a évolué autour de trois côtés d'une cour centrale qui a été fermée au sud par une maison beaucoup plus modeste. Comme c'est souvent le cas pour les bâtiments à ossature bois, le tissu a été adapté au fil du temps. Ces dernières années, grâce aux recherches de l'historien de l'architecture Leigh Alston, inspirées par une passion pour le bâtiment et la coïncidence de son nom, il a été possible de démêler l'évolution de l'ensemble du complexe (bien que les noms des propriétaires individuels responsables restent alléchants). obscur).

L'histoire du bâtiment actuel commence à la fin du XIIIe siècle, quand une maison a été construite avec un hall donnant sur l'extrémité sud de la place du marché. Cette position dominante au sein du village souligne l'importance relative du bien. Il en va de même pour son emplacement entre l'église paroissiale et Court Knoll, un château connu pour avoir été occupé entre le XIe et le XIIIe siècle. Il n'est donc pas impossible que la maison ait en quelque sorte succédé au château, peut-être comme résidence d'un régisseur pour ses seigneurs absents.

L'impressionnant hall, construit vers 1410. La pièce la plus éloignée a été ouverte et l'escalier inséré en 1902. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Le seul fragment survivant de ce premier bâtiment est le cadre d'une gamme croisée qui contient des salles de service à l'extrémité inférieure du hall. Ses bois inhabituellement massifs et son cadre archaïque, qui comprend des joints de recouvrement et des croisillons, suggèrent qu'il a été construit au 13ème siècle. Ceux-ci se comparent à ceux d'Abbas Hall, Great Cornard, qui comprend des bois abattus en 1289.

C'est donc une marque d'ambition architecturale que la gamme de services - un bâtiment utilitaire - a une portée de 19 pieds. Il s'agit peut-être des plus anciennes traverses à ossature de bois à deux étages sensiblement intactes avec un pignon en saillie ou à jet dans le pays. Les jetées ont été documentées pour la première fois à Londres dans les années 1240, mais seuls des fragments d'exemples comparables survivent ailleurs.

La salle associée du XIIIe siècle est désormais perdue, mais le contour de son pignon de toit bas et large est visible dans le mur de la gamme de services. De telles proportions - ainsi que des fouilles en 2003 - démontrent que la salle était divisée à l'intérieur par des arcades, comme une nef d'église, et chauffée par un foyer central situé à environ 3 pieds sous le niveau du sol moderne. La salle devait avoir un ensemble de chambres de retrait associées, mais il n'en reste rien.

La grande tête de chambre et le bouclier monogrammé avec couronne. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Vers 1410, la salle du XIIIe siècle a été emportée et remplacée par l'actuelle. Par respect pour les modes changeantes, le nouveau bâtiment était plus haut que son prédécesseur et conçu sans allées. La complexité et l'échelle de sa toiture en bois a souligné le statut du propriétaire. Dans ce cas, l'intérieur est enjambé par une poutre de liaison qui supporte un poteau de couronne avec un chapiteau et une base.

Deux portes latérales face au corps de la salle donnaient accès à l'intérieur. Celles-ci et les portes de beurre et de garde-manger de la gamme de service ont probablement été isolées du volume principal de la pièce avec une cloison en bois, bien qu'il n'en reste aucune trace (vraisemblablement qu'elle était mobile). Rien n'indique que l'entrée principale du hall était couverte par un porche. Au lieu de cela, par convention locale, la zone d'entrée était peut-être délimitée par des poteaux indépendants dans la rue.

En même temps que le nouveau hall a été construit vers 1410, une rangée croisée, contenant probablement des chambres et des appartements en retrait, a été ajoutée derrière son estrade. Pour unifier l'apparence du bâtiment de la rue, le pignon homologue de la gamme de services du XIIIe siècle à l'extrémité opposée du hall a été reconstruit. Les dispositions internes de cette nouvelle gamme domestique, qui survit en partie, ont été obscurcies par la prochaine - et la plus spectaculaire - modification du bâtiment.

Un hallebardier dans le salon. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Dans les décennies de part et d'autre de 1520, le hall et la salle au-delà de l'estrade ont été re-fenêtrés, ainsi que le reste de la façade. Pendant ce temps, traversant la majeure partie de la chaîne domestique du XVe siècle, un nouveau bloc de deux étages d'une splendeur inattendue, mais intime, se dressait au-dessus d'un sous-sol. Celui-ci intègre deux intérieurs superbement préservés, chacun chauffé par un feu et relié à l'origine par un escalier; peut-être un salon au niveau du sol et une grande chambre (une salle de divertissement qui a probablement doublé comme chambre principale) couverte par un plafond en tonneau de bois.

Les murs du nouveau bâtiment ont été posés avec des panneaux de briques et la structure est inhabituellement dense de bois, preuve que de l'argent a été dépensé pour les travaux. Curieusement, il existe des preuves évidentes sous la forme de trous de cheville superflus percés dans le cadre que la forme des fenêtres de la cour a été adaptée au cours de la construction. Non moins démonstrative de son opulence est la sculpture qui incruste de nombreux bois face à la cour.

Certaines de ces sculptures, comme les moulures en rouleau et la décoration en volutes des fenêtres et des poutres de plafond, sont typiques de la période et de la région. Il comprend la figure d'un hallebardier dans le salon (un motif trouvé à l'échelle nationale dans les intérieurs domestiques vers 1500; un exemple peint contemporain survit à Shandy Hall, North Yorkshire, par exemple) et deux têtes vigoureusement sculptées, presque grandeur nature, dans le grande chambre.

L'une des deux grandes têtes grossièrement sculptées de la grande chambre. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

D'autres éléments sont sans parallèle apparent, notamment le feuillage flamboyant entrelacé d'animaux et de figures des principaux éléments horizontaux de l'extérieur. Cela ressemble à la décoration marginale des livres imprimés français produits pour le marché anglais à Paris à partir de la fin du XVe siècle. De telles publications, notamment les nombreuses éditions de Books of Hours produites par Philippe Pigouchet et Simon Vostre, jouissent d'une grande popularité en Angleterre et il est fort possible qu'un de ces volumes appartenant au patron de l'ouvrage ait servi de modèle à cette sculpture.

Mais qui aurait pu être ce propriétaire reste incertain. Une collection exceptionnelle de verres héraldiques brillamment colorés (et en conséquence coûteux), maintenant concentrés dans le hall et le salon adjacent, semble promettre une réponse. En fait, comme l'a démontré Edward Martin dans The Proceedings of the Suffolk Institute of Archaeology (2017), il soulève plus de questions qu'il n'en répond.

M. Martin a divisé la collection en deux ensembles de panneaux stylistiquement distincts (il y a aussi de délicieuses carrières de verre clair représentant des oiseaux). Les mariages célébrés au verre concernent principalement des familles de rang social secondaire ayant des liens avec Norfolk. Ils conduisent cependant à un labyrinthe historique, où la documentation est trop exigeante pour toute certitude d'association. Cependant, cela pourrait, avec quelques rebondissements déroutants et un acte de foi héraldique, justifier potentiellement une association du travail avec les familles de deux riches drapiers de Nayland - John Payne (d.1526) ou Thomas Abell (d.1524).

La cour montrant l'insertion de briques et de bois d'environ 1520, avec ses bois sculptés. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Ce dernier semble particulièrement attractif, car un bouclier dans la grande chambre (associé à l'adaptation du cadre structurel, mais certainement d'origine), porte un monogramme surmonté d'une couronne. Ce dernier détail, cependant, ne convient qu'aux figures royales ou célestes.

Il s'oppose donc à toute référence à un drapier, aussi riche (et pour qui la marque d'un commerçant serait de toute façon plus appropriée). Le mystère du patronage demeure donc. M. Alston pense que le monogramme est un jeu de mots sur le symbole de `` l'amour conquiert tout '' (tel que décrit sur la broche de la prieure de Chaucer), combiné avec Abel et Anne - le nom de la veuve de Thomas Abell.

Probablement en conjonction avec des changements dans les espaces domestiques, d'autres modifications du bâtiment ont également eu lieu au début du XVIe siècle. La gamme de services du XIIIe siècle a été élargie pour créer un atelier et un espace de stockage. De la disposition des bois dans une partie de l'extension et des taches de noircissement de la fumée, il semble qu'une section de la gamme était ouverte à l'intérieur sur toute la hauteur du bâtiment, peut-être pour accueillir une cuve mourante chauffée. Pendant cette période, la petite maison, maintenant intégrée à l'arrière de la propriété, a été construite.

Alston Court depuis la rue. Le hall est au centre, face à la place du marché du village, avec la gamme de services du 13ème siècle à droite. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

À la fin du XVIe siècle, l'industrie du tissu était en déclin, tout comme la fortune de la maison. Dans les années 1530 ou 1540, sa position dominante sur la place du marché a été partiellement usurpée par une nouvelle maison érigée devant elle - il est clair que l'autorité et la réputation du propriétaire ont diminué. Peu de temps après, la maison est identifiée pour la première fois dans le testament de 1606 d'une paroisse d'Andrew. Il s'appelait alors Grooms, ce qui suggère à son tour une association antérieure avec la famille de William Groom (mort en 1475), un autre riche drapier. Il était encore occupé par une paroisse de M. en 1674, quand il a été évalué pour six foyers dans la déclaration d'impôt sur le foyer.

Certains fragments de décoration intérieure qui subsistent peuvent probablement être attribués à la famille de la paroisse. Une section d'un tissu peint, actuellement conservé, a été retrouvée derrière les lambris du salon. Ce lambris a été installé selon une date inscrite en 1630. Peut-être que le tissu, un fragment très rare de décoration domestique bon marché, est contemporain. Il y a aussi des fragments de peinture murale représentant des lambris dans la grande chambre, un sujet décoratif commun dans les maisons intermédiaires de la région.

En 1768, la maison est entrée en possession de la famille Alston, qui a donné à la propriété son nom moderne familier. Une remarquable série de portraits de famille pastel (ainsi qu'une photo de la femme de ménage) de l'artiste Beeston Coyte (mort en 1775) a survécu jusqu'à récemment dans la maison. Ils ont été légués au musée d'Ipswich, mais n'y sont pas exposés - ils devraient peut-être être retournés en prêt ">

Verre héraldique dans le salon, chaque bouclier tenu par une main émergeant d'un nuage. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Les Alstons ont possédé la maison pendant les deux siècles suivants, mais bon nombre de leurs changements cumulatifs dans son tissu ont été balayés lors d'une restauration majeure commencée en 1902 par le Dr Edward Liveing ​​Fenn. Il a hérité de la propriété de sa tante maternelle, le dernier descendant direct des Alstons, qui a vécu ici pendant 90 ans. Avant les travaux du Dr Fenn, le toit du hall avait été plafonné et de nombreuses fenêtres de la cour avaient été recouvertes de plâtre. La maison était cependant connue des antiquaires et suffisamment appréciée pour que l'aile Tudor ait été renforcée de ferronnerie vers 1880.

Sous la direction de l'architecte Charles J. Blomfield, qui a écrit sa restauration dans l'Architectural Review (1907), le tissu a été dépouillé et reconstitué dans sa forme actuelle. Blomfield a arrangé le verre Tudor dans sa configuration actuelle et a ajouté une aile de cuisine, avec des chambres pour les domestiques, à l'est de la maison. L'intérieur tel qu'il l'a quitté et une histoire très différente sont enregistrés dans Country Life, 19 juillet 1924.

La grande chambre avec son plafond en berceau. Cette pièce opulente aurait été à la fois un espace de divertissement et une chambre. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Alston Court a été vendu par la famille en 1968 et est depuis passé par plusieurs mains. Son propriétaire actuel, qui a acquis la propriété en 2013, a recueilli un mobilier adapté à l'intérieur, restauré certaines de ses caractéristiques Arts and Crafts et a activement promu l'étude du bâtiment. Grâce à ce soin, il est non seulement possible de profiter de l'atmosphère de cette survie exceptionnelle, mais de la comprendre plus pleinement que jamais.


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