Principal la natureLe plan d'un économiste pour la campagne qui abandonne le «romantisme imparfait», mais offre encore de l'espoir

Le plan d'un économiste pour la campagne qui abandonne le «romantisme imparfait», mais offre encore de l'espoir

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Le dernier livre de Dieter Helm, Green and Prosperous Land, offre un plan radical pour sauver la campagne britannique. Clive Aslet jette un œil.

Dieter Helm, un économiste d'Oxford, a examiné attentivement l'état de notre environnement naturel et le résultat pourrait être l'un des livres les plus importants de la décennie. Imaginez, écrit-il, à quoi pourrait ressembler la campagne en 2050. Un lieu de prairies de foin et de chants d'oiseaux, de papillons et de rivières claires et riches en biodiversité, avec des villes qui auraient également pu être verdies, l'air plus pur, la santé meilleure.

Si nous continuons simplement comme nous le faisons, les conséquences seront désastreuses. Nous sommes confrontés à un monde dépourvu de nombreuses créatures et expériences que nous aimons. Nous ne pouvons peut-être pas faire grand-chose à l'échelle mondiale, mais nous pouvons nous assurer que ces îles ne sont pas désespérément appauvries. Le salut ne réside pas dans le romantisme branché et imparfait du mouvement de réaménagement, ni dans l'agriculture biologique, mais dans une meilleure économie.

«Les beaux paysages, les fleurs sauvages et les libellules sont des biens publics. Si leur somme diminue, nous perdons tous '

Nous devons évaluer le capital naturel, protéger les biens publics et appliquer le principe du «pollueur-payeur». Le capital naturel est tout dans le grand réseau interconnecté de la nature, dont une grande partie (qualité de l'air et de l'eau, diversité végétale, nombre d'oiseaux et le temps passé à les observer) est `` tout aussi mesurable que le temps gagné par HS2 ou Crossrail ''. Il doit être intégré dans le coût de l'activité industrielle et du développement.

Les beaux paysages, les fleurs sauvages et les libellules, étant communs à tous et dont on peut profiter sans nuire aux autres, sont des biens publics. Si leur somme diminue, nous perdons tous.

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`` Au bord de l'eau '' a été prise par Chris Fletcher, de poche, en utilisant la lumière diffuse du lever du soleil pour adoucir le sujet et les bois environnants. Chris note: «J'explore régulièrement le réseau de canaux dans les West Midlands et en automne, l'atmosphère et la couleur des voies navigables offrent des scènes fantastiques à capturer. Fortement félicité au concours du photographe en plein air de l'année, Chris a parfaitement le droit d'être fier d'apporter la beauté de sa maison au monde, en disant: «Je suis chez moi à Birmingham, en paix à la campagne, mais la beauté est partout» . · · · ???? par Chris Fletcher @cpf_photography #OPOTY #photography #birmingham #nature #canal

Un article partagé par Country Life Magazine (@countrylifemagazine) le 7 mars 2019 à 23h00 HNP

Tout cela est évident et l'idée que les pollueurs devraient payer pour les dommages qu'ils causent est bien établie. Si la pollution causée par, en particulier l'agriculture, était correctement évaluée, le comportement des pollueurs serait très différent.

Le surpâturage dans les hautes terres expose la tourbe, qui se lave ensuite en ruisseaux. Les champs mal entretenus perdent la terre végétale dans les rivières. La grande inondation de Somerset Levels de 2014 a été causée en partie par l'envasement des rivières Parrett et Tone: `` Les agriculteurs ont ensuite demandé à l'Agence pour l'environnement de draguer les rivières pour éliminer le limon auquel elles avaient contribué. ''

«De nombreux livres sur l'environnement sont tristes. Celui-ci, au contraire, donne de l'espoir »

Les compagnies des eaux doivent dépenser une fortune pour éliminer les nitrates des rivières, ce que le consommateur - et non l'agriculteur - paie finalement. Cela devrait se refléter dans le coût des engrais.

Lorsque ces coûts s'ajoutent aux subventions versées par le biais de la politique agricole commune (PAC), l'agriculture ressemble, pour le professeur Helm, à une activité économiquement marginale. En revanche, l'industrie touristique, qui repose sur le plaisir que les gens prennent pour le paysage et la nature, est énorme.

Le jugement contre l'agriculture peut être dur et arrive à un moment où, après avoir quitté l'UE, la Grande-Bretagne sera en mesure d'importer librement des aliments bon marché de l'étranger. Pour le professeur Helm, les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire sont dépassées; un ennemi moderne aurait détruit Internet dont nous dépendons bien avant de manquer de nourriture.

Peut-être. Je dirais qu'il y a toujours un risque que l'échec de la récolte, causé par le changement climatique et exacerbé par la croissance démographique, puisse conduire les pays exportateurs à nourrir d'abord leur propre population. Cela s'est produit en 2008, quand aucun pays, à l'exception des États-Unis, n'a autorisé l'exportation de riz. Il nous faudrait alors au moins l'option de cultiver des aliments - un argument pour ne pas construire sur des terres potentiellement productives.

De nombreux livres sur l'environnement sont tristes. Celui-ci, au contraire, donne de l'espoir. Nous pourrions améliorer les ceintures vertes (en les transformant en parcs nationaux), encourager la faune (comme le pèlerin et le moineau domestique) dans les villes, sauver les fonds marins et transmettre généralement un monde naturel moins endommagé aux générations futures. Et ici, on nous dit comment s'y prendre.

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Financé par le Fonds de partenariat du parc national d'Exmoor et la société Exmoor, deux agriculteurs qui défendent le bétail 100% pâturage accueillent le poète Adam Horovitz, une visite conçue pour inspirer une collection de poèmes sur la façon dont les deux travaillent à l'unisson avec la nature pour nourrir leurs animaux. Des subventions allant jusqu'à 2 500 £ sont disponibles environ quatre fois par an et les candidats ont jusqu'à la fin du mois de mai pour postuler au prochain tour. Les projets qui «améliorent le paysage, aident la nature, explorent le patrimoine ou introduisent de nouvelles personnes dans le parc national sont d'un intérêt particulier». · · · ???? par Steve Mahy / Getty #countryside #grant #exmoor

Un post partagé par Country Life Magazine (@countrylifemagazine) le 10 mars 2019 à 10h01 PDT

L'une des propositions consiste à créer un Fonds pour la nature indépendant, à travers lequel tout l'argent désormais versé sous forme de subventions et prélevé sur les taxes environnementales irait, à dépenser conformément à un plan national correctement constitué. Ce n'est qu'une des nombreuses idées de ce livre brillant, dont l'apparence pourrait difficilement être mieux synchronisée.

Le Brexit nous détache de la PAC controversée. M. Gove se fait un petit coup de poing pour avoir considéré que la nourriture est un bien public (c'est un bien privé), cependant, en tant que secrétaire de Defra, il est l'un des rares politiciens britanniques à penser son mémoire à partir des premiers principes. Il devrait prendre ce livre comme guide.

Green and Prosperous Land de Dieter Helm est publié par Harper Collins, £ 20.


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