Principal architectureAshby St Legers: Une maison spectaculaire où le complot de la poudre à canon a éclos

Ashby St Legers: Une maison spectaculaire où le complot de la poudre à canon a éclos

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life) Crédit: Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Une maison associée au complot de poudre à canon a été magnifiquement agrandie par Lutyens et connaît maintenant un nouveau souffle de vie en tant que maison familiale moderne, comme l'explique John Goodall. Avec la photographie de Paul Highnam.

Le joli village d'Ashby St Ledgers dans le Northamptonshire tire son nom curieux de la dédicace de l'église paroissiale à un martyr et évêque d'Autun du 7ème siècle, St Leodegar. Le manoir se tient à l'ombre de ce bâtiment à une extrémité de la colonie, son parvis pavé s'ouvrant directement sur la rue à travers les piliers en pierre d'une imposante porte d'entrée.

En les traversant, le visiteur moderne doit se préparer à une rencontre presque totalement inédite avec une spectaculaire maison de campagne édouardienne évoquée à partir des ossements architecturaux d'un ancien manoir.

La salle au-dessus de la porte où les conspirateurs du complot de la poudre à canon se seraient rencontrés - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

L'histoire de ce bâtiment commence correctement au 14ème siècle, lorsque le manoir est venu, par mariage, entre les mains de la famille Catesby du Warwickshire. Probablement à partir des années 1390, il devint leur principal siège et lieu de sépulture.

La richesse médiévale des Catesbys dérivée du bétail et le zénith de leur accomplissement politique sont venus au cours de la carrière de William Catesby, intime de Richard III et président de la Chambre des communes. Il était, en fait, connu comme `` le chat '', qui avec `` le rat et Lovell notre chien, / dirigeait toute l'Angleterre sous un porc '' et il a été exécuté après la bataille de Bosworth en 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Malgré ce revers, la famille a prospéré au début de la période Tudor. En effet, c'est probablement à ce moment-là qu'ils ont créé les premières parties du manoir actuel, y compris la porte gothique richement moulée dans la gamme de services à droite de la cour d'entrée.

Curieusement, cette gamme et la passerelle à ossature de bois à côté d'elle se dressent toutes deux sur un axe différent des autres parties de la maison. Cela peut suggérer que le manoir médiéval était disposé sur un alignement différent.

Quoi qu'il en soit, ses bâtiments ont par ailleurs complètement disparu. Peut-être étaient-ils en ossature bois plutôt qu'en pierre et étaient facilement emportés.

Salon - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Après la Réforme, les Catesbys sont restés catholiques et ne pouvaient probablement pas se permettre d'agrandir ou d'adapter la maison pendant le règne d'Elizabeth I. Le chef de famille, Sir William (décédé en 1598), a payé de lourdes amendes de récusation et a même été emprisonné. Aigri et en colère contre la politique de répression du gouvernement, son troisième fils, Robert, est devenu la figure principale du complot de la poudre à canon de 1605. Selon la tradition, il a rencontré les conspirateurs dans la chambre haute de la porte.

Que cette association soit ou non une fiction romantique, la maison a figuré au lendemain de l'intrigue ratée. Le jour de la destruction prévue de Westminster, Catesby a invité un groupe de gentilshommes sympathiques à chasser à Dunchurch, à proximité.

Escalier - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Son intention était de les motiver à se rebeller avec des nouvelles de la mort du roi. Malgré l'échec du complot et l'arrestation de Guy Fawkes, il a néanmoins quitté Londres avec un groupe de conspirateurs pour rencontrer la chasse, s'arrêtant brièvement à Ashby St Ledgers en chemin. Là, son serviteur, Thomas Bate, a armé le parti de pistolets.

C'est une légende non attestée, si touchante, que Catesby a fait signe à sa mère en passant les portes d'entrée, voulant lui dire au revoir, mais ne voulant pas l'impliquer.

Quand il a rencontré la partie de chasse à Dunchurch, ses membres ont été alarmés par ses nouvelles et se sont évanouis dans le gloaming d'hiver. Les conspirateurs restants sont passés d'une maison catholique à une autre et ont finalement été coincés à Holbeach dans le Staffordshire, où Catesby était parmi ceux tués dans une escarmouche.

Salle de cartes - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Au moment de l'intrigue, Ashby St Ledgers était en la possession de la mère veuve de Robert et n'a pas été confisquée. Après sa mort, cependant, il passa par la Couronne au courtisan Sir William Irwing en 1611.

Il l'a immédiatement vendu à un Bryan I'Anson, un riche Londonien désireux de s'imposer comme un gentleman. Son monument éminent dans l'église le décrit ostensiblement comme «autrefois citoyen et Draper de Londres et… le premier acheteur de ce manoir avec le presbytère et les vœux». Il est orné de ses armoiries (accordées en 1605) et a évidemment été érigé de son vivant car l'inscription incomplète n'a pas sa date de décès en 1634.

Ce serait tout à fait conforme à ses aspirations sociales si le riche I'Anson entamait la transformation du manoir qu'il avait acheté. De même, cependant, le mérite pourrait être entièrement dû à son fils, John. Quoi qu'il en soit, dans la première moitié du XVIIe siècle, la façade principale actuelle du bâtiment a été créée: une gamme de trois étages en pierre de taille avec un hall et des services au niveau du sol.

Au coin sud-est de ce bâtiment a été ajoutée une tour, ses étages inférieurs s'ouvraient sur deux côtés avec de grandes baies vitrées. Il a vraisemblablement incorporé les principaux intérieurs retirés de la maison. Dans l'un des pignons est gravée la date 1652.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Reliant la tour et la gamme était une tourelle d'escalier montant sur toute la hauteur du bâtiment, son parapet orné d'une balustrade. Cette composition modeste de la gamme des halls, des escaliers et de la tour peut avoir constitué tout le corps de la maison. Cela dit, un autre bâtiment indépendant a probablement été érigé à peu près au même moment face à la chaîne médiévale survivante à travers la cour avant.

La fortune des I'Ansons déclina de façon désastreuse à la fin du XVIIe siècle et, en 1703, le manoir leur fut acheté par un Joseph Ashley. Il a peut-être été tenté ici par sa femme, Jane, originaire du Northamptonshire. Néanmoins, leur monument dans l'église (évidemment commandé en paire avec celui d'un fils, Moïse, décédé en 1740) le proclame `` citoyen et drapier de Londres '' et acheteur du domaine.

Ce que lui ou ses héritiers, Jean (mort en 1761) et un autre Joseph (mort en 1798), ont fait à la maison n'est pas enregistré. Il est difficile de croire que cette famille riche, enrichie entre autres par des contrats de vêtements de l'armée, vivait dans un bâtiment si petit et démodé, mais, vraisemblablement, leur intérêt était concentré sur la capitale.

De plus, ils se sont peut-être sentis évincés: à partir de 1722, un autre riche Londonien, le marchand de bétail George Arnold, a construit Ashby Lodge pour lui-même, à la limite du manoir (il a été démoli dans les années 1920 lorsque le manoir a été relancé).

Dans les années 1780, Joseph Ashley planifia la dissolution de sa succession entre ses deux filles. L'aînée, Mary, a épousé Sir Joseph Senhouse en 1787. La famille Cumberland de Sir Joseph possédait de grandes propriétés à la Barbade et le couple semble avoir eu peu à voir avec Ashby St Ledgers. Cependant, lorsque Marie est devenue veuve en 1828, elle a occupé le manoir comme maison de douaire. C'est presque certainement à cette époque qu'elle agrandit le bâtiment avec de nouveaux porches à l'avant et à l'arrière et de nouvelles salles de réception.

Salon - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Le style qu'elle a choisi était néo-jacobéen, une référence à la fois à l'architecture existante de la maison et à son association avec le terrain de la poudre à canon. Sa célébrité à cet égard explique également probablement la décoration de la porte de la cave avec une peinture à l'huile grandeur nature d'une `` figure herculéenne '' brandissant un club (selon l'antiquaire Brian I'Anson dans une histoire publiée en privé de 1915). Il devait être en plaisantant destiné à dissuader un Guy Fawkes potentiel.

Après la mort de Mary en 1850, la maison a continué à se développer. Une certaine impression de son état en 1902 est fournie par les annonces placées dans Country Life lorsque la famille Senhouse a finalement décidé de vendre la propriété.

C'était alors «un véritable spécimen de l'architecture Tudor primitive» comprenant une «grande salle de réception avant, richement lambrissée de chêne foncé, quatre autres belles pièces de réception aménagées de la même manière, onze principaux lits et dressings, salle de bains et couvercles d'eau ... ; l'écurie, qui a été récemment érigée à grands frais, incarne toutes les meilleures améliorations modernes ... et offre un hébergement pour dix-neuf chevaux ... Les terrains de plaisir sont vastes [avec] des courts de tennis, une pelouse de croquet, deux vineries et des serres en plus des terres et des biens avec un valeur locative annuelle de 3 190 £. »

Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Ashby St Ledgers a été achetée l'année suivante par l'honorable Ivor Guest, qui venait d'épouser l'hon Alice Grosvenor. Ils étaient extrêmement bien connectés et Guest était entré à la Chambre des communes en 1900. De manière significative, leur nouvelle maison les plaçait sur l'orbite de la Pytchley Hunt, centre de la vie politique. Il était athlétique et intéressé par les arts, mais n'était pas populaire - «il faut supposer que Dieu savait mieux / Quand il a créé Ivor Guest» s'est moqué des invités lors d'un dîner de société.

En 1910, Guest prit le titre de baron Ashby St Ledgers et il succéda au titre de son père, le baron Wimborne, en 1914. Quatre ans plus tard, alors lord lieutenant d'Irlande, il fut créé vicomte Wimborne.

En 1903, le couple de jeunes mariés a immédiatement entrepris des plans pour agrandir Ashby St Ledgers avec l'aide de l'architecte Edwin Lutyens.

Plus tard dans sa carrière, Lutyens aurait pu tourner le dos à un tel mécène. Wimborne avait ses propres idées et était déterminé à les réaliser. En fait, en dépit de désaccords véhéments - dans lesquels Lutyens était généralement malmené - ils semblent bien s’entendre. Il a travaillé sur la maison pendant les 40 prochaines années, sa plus longue relation avec un immeuble. Il a également travaillé dans le village et, après la mort du vicomte Wimborne en 1939, a conçu un beau mémorial pour lui dans le cimetière.

Salle à manger - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Country Life a publié un compte rendu faisant autorité du travail de Lutyens à Ashby St Ledgers dans quatre numéros consécutifs du 27 juillet 1951, résumant ses changements progressifs entre 1903 et 1938. Sa première initiative fut de copier les détails de la tour de John I'Anson de 1652 et de créer une grande façade de jardin neuve, intégrant les chambres principales au-dessus d'un salon et d'une salle de musique centrale (cette dernière avec un plancher d'ébène d'une beauté extraordinaire).

Il a également refondu la cour d'entrée, enlevant le porche avant et construisant une nouvelle gamme vers le bâtiment indépendant du 17ème siècle sur le côté nord de celui-ci. En 1924, cette nouvelle gamme s'est encore agrandie avec une tour. Tous ces travaux ont été exécutés en maçonnerie de moellons, qui se sont mélangés avec la maçonnerie historique plus propre. Derrière cet écran d'immeubles, il a créé de vastes cuisines et services.

Hall d'entrée - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

La logique de ces changements ne devient vraiment apparente que lorsque le visiteur entre dans la maison par sa porte d'entrée remarquablement petite et discrète. Ils pénètrent dans un porche intérieur en bois, partie d'un écran qui traverse toute la largeur de la gamme du XVIIe siècle. Le rez-de-chaussée de cet intérieur - la salle jacobéenne et les services - a été complètement dégagé.

À droite, le hall principal et une porte donnant sur le jardin. À gauche, cependant, Lutyens a creusé le sol d'origine pour créer un intérieur plus élevé, descendu une volée de marches. Cette astuce de création de hauteur en creusant est utilisée dans toute la série de pièces qui s'ensuit.

Au-delà, un intérieur haut et étroit, la salle en pierre. Sur un axe avec cet intérieur se trouve un salon (anciennement salle à manger et prévu comme bibliothèque) recouvert, au grand dam de Lutyens, d'un plafond en plâtre néo-jacobin. À la fin de celle-ci se trouve une autre salle à manger à l'intérieur de la tour de 1924. Cet intérieur lambrissé est de caractère néoclassique, mais, de façon frappante, adopte des fenêtres en grille jacobéenne.

Salle à manger - Ashby St Legers, Northamptonshire (Photo © Paul Highnam / Country Life)

Les accessoires historiques de la maison ont été achetés pour les nouveaux intérieurs auprès de divers concessionnaires, dont Gill & Reigate de Londres. Ils ont notamment fourni toute une maison médiévale à pans de bois de Carr Street à Ipswich qui avait été exposée à White City en 1908. Un Lutyens indigné a été forcé d'incorporer cette structure dans ses conceptions d'aile. L'intérieur est un monument remarquable du goût peu apprécié de la fin de l'époque victorienne et édouardienne pour l'architecture Tudor.

La fin du 20e siècle a vu la destruction partielle des intérieurs de Lutyens et, en 1976, le 3e vicomte Wimborne a vendu le domaine. Puis, en 1998, après une période de négligence, il a été racheté par le 4e vicomte, dont la remarquable restauration de la propriété a été décrite par Jeremy Musson dans Country Life en novembre 2004. Il a à son tour décidé de le vendre et, dans un autre remarquable twist, il a été acheté par le cousin germain du vicomte Wimborne et est donc resté entre les mains de la famille.

Les nouveaux propriétaires, Henry et Nova Guest, ont maintenant relancé le manoir en tant que maison familiale et prévoient de rendre cette maison extraordinaire disponible pour accueillir des événements du 21e siècle et des divertissements privés.

Visitez www.ashbymanorhouse.com pour plus d'informations.


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