Principal intérieursLe cornemusier: «Les clients plus âgés veulent que je rende leurs pipes plus nettes; ils veulent être sûrs qu'ils ne sont pas morts avant de pouvoir les jouer!

Le cornemusier: «Les clients plus âgés veulent que je rende leurs pipes plus nettes; ils veulent être sûrs qu'ils ne sont pas morts avant de pouvoir les jouer!

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Des heures de travail complexe sont nécessaires pour fabriquer un ensemble de cornemuses. Kate Lovell a parlé au fabricant de cornemuse Dave Shaw pour savoir comment cela se faisait.

Les cornemuses font autant partie de la culture écossaise que le whisky, le kilt et le Nessie, mais elles sont en fait une importation de l'Égypte ancienne qui aurait été introduite en Grande-Bretagne par les Romains. Des variations régionales sont apparues et c'est l'une d'entre elles qui, il y a 40 ans, a attiré l'attention du fabricant de cornemuse Dave Shaw.

«Je vois le processus impliqué dans la fabrication de quelque chose et j'obtiens simplement une manie pour cela. C'est ce qui s'est passé avec les cornemuses », admet l'artisan de Co Durham.

Il n'y avait pas non plus de lien d'enfance, à part un voisin agricole de cornemuse trille de son père. "Il remontait chaque soir son kilomètre de route, pratiquant sa cornemuse - même maintenant, c'est un son évocateur."

M. Shaw nourrissait l'ambition de devenir vétérinaire, mais son échec à trouver une place dans le cours qu'il a choisi l'a amené à étudier la botanique agricole, puis à faire un certain nombre d'emplois, y compris l'abattage d'arbres. Mais ce qu'il voulait vraiment, c'était faire des concertinas.

«Le renouveau folk des années 1970 était en plein essor et tout le monde voulait se lancer dans la musique folklorique», se souvient-il. `` Les concertinas m'ont fasciné, mais quand un ami est revenu du British Antarctic Survey avec un ensemble de petites pipes nordumbriennes qu'il avait trouvé dans une maison à Port Stanley, j'ai été vraiment pris par eux, alors nous avons fait un échange. ''

Comme les tuyaux n'étaient pas en bon état, M. Shaw a acheté un livre de fabrication de tuyaux et l'a utilisé comme manuel. Il a remis à neuf les tuyaux, a passé sept heures par jour à apprendre à jouer, puis a dépensé les économies de la famille sur une machine à bois universelle Coronet Major d'occasion, ce qui lui a permis de fabriquer les instruments de manière professionnelle.

"C'est un équipement très important et la sage-femme l'a trouvé très inhabituel lorsqu'elle a traversé la cuisine lors de sa visite à ma femme", ajoute-t-il avec un sourire. «Et c'était avant qu'elle ne voie le petit bain d'acide nécessaire pour nettoyer les composants métalliques de la cornemuse.

L'un danse la Ghillie Callum (la «danse de l'épée»), tandis que l'autre l'accompagne sur les cornemuses. Photo: Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty

Au début, M. Shaw a vendu ses pipes à des gens qu'il avait rencontrés et le bouche à oreille a fait le reste. Maintenant, il se spécialise dans les petites flûtes de Northumbrie - acoustiquement similaires à la clarinette - les petites flûtes écossaises, les pipes de navette et les pipes irlandaises en uilleann, qui ressemblent à un hautbois. Chaque ensemble prend environ 15 jours à faire, répartis sur plusieurs autres.

C'est un travail physique - percer un trou de 4, 4 mm à travers une longueur de bois de 30 cm n'est pas facile et beaucoup de choses peuvent mal tourner, il est donc important d'être détendu et concentré.

«Je commence toujours par les bâtons», explique-t-il. `` J'utilise du bois noir et du buis africains, qui sont solides et bons sur le plan sonore, je les coupe en longueurs, perce les trous, puis centre chaque pièce sur l'alésage pour la tourner et la découper dans les tuyaux et le chanter. ''

Les tuyaux (drones) créent le son unique de la cornemuse et le chanter est utilisé pour faire la mélodie. M. Shaw se lance alors dans le travail des clés, des extrémités et des bagues en laiton, nettoyant les pièces métalliques dans un bain d'acide et les soudant dans les formes dont il a besoin. "Il peut devenir assez chaud et malodorant dans mon atelier - un mélange de métal, de cuir et d'huiles - mais les gens me disent toujours à quel point c'est beau", admet-il.

Le sac vient ensuite. Fabriqué en cuir, souvent recouvert d'un autre matériau, il agit comme un réservoir d'air pour maintenir le son pendant que le joueur de cornemuse respire. Ensuite, c'est au tour des roseaux. «La cornemuse est un instrument à anche et je fais le mien à partir de canne que j'achète à Barcelone. Chaque set a besoin de quatre anches simples pour les drones et d'une anche double pour le chanter.

Une fois que tout est terminé et que les tuyaux sont assemblés, ils sont prêts à être expédiés.

"J'ai fabriqué des tuyaux pour des clients aussi jeunes que des adolescents au-delà de l'âge de la retraite et je les ai expédiés à des clients partout au Royaume-Uni, en Europe, en Australie, en Amérique et, plus récemment, en Chine", précise M. Shaw.

«La musique de cornemuse peut résonner avec n'importe qui de n'importe quel âge dans n'importe quel pays, mais, ce sont les plus âgés - 70 ans et plus - qui veulent que je rende leurs pipes nettes; ils veulent être sûrs qu'ils ne sont pas morts avant de pouvoir les jouer!

Dave Shaw joue de sa cornemuse au Beamish Open Air Museum, Stanley, Co Durham - www.daveshaw.co.uk


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