Principal intérieursLes belles œuvres d'art fabriquées à partir d'ailes de papillons - mais seulement après leur mort de causes naturelles

Les belles œuvres d'art fabriquées à partir d'ailes de papillons - mais seulement après leur mort de causes naturelles

Crédits: Paul Fawley / Khamama

Des spécimens de papillons spectaculaires du monde entier se voient offrir une vie après la mort luxueuse sous forme de coffrets à bijoux, d'humidificateurs et de montres. Rapports de Nick Hammond.

Une vie courte et frénétique au milieu de l'enchevêtrement fiévreux de la canopée de la jungle, puis un voyage de milliers de kilomètres vers un atelier isolé au sommet des terres agricoles du Cheshire. Ici, les restes des échantillons irrésistibles et irisés de la nature sont soigneusement conservés en objets d'art exquis. C'est Haute Art de Papillon - la création de belles choses à partir des ailes de papillons.

`` Toute ma famille est un peu bizarre en ce qui concerne les papillons '', rigole Amos Hornstein alors qu'il vient me chercher à la station de Crewe pour commencer notre route dans la verdure du Cheshire, en terminant à Khamama - le mot cherokee pour papillon - atelier sur le marquis de Domaine de Cholmondeley entre Chester et Nantwich. Khamama est une idée originale d'Amos et de son frère Nathan, les fils de théologiens catholiques du sud de l'Allemagne. Leur aventure dans le luxe est en partie financée par leur frère aîné, Simon. C'est une affaire de famille.

«C'est Simon qui est vraiment le lépidoptérologue, mais nous avons tous un intérêt», explique Amos. «Lorsque nous avons décidé de déménager au Royaume-Uni pour lancer une entreprise de luxe, nous avons découvert qu'à l'époque victorienne, le Haute Art de Papillon était brièvement populaire ici. Tout s'est alors enclenché.

Pensez à des coffrets à bijoux exotiques, à des caves à cigares à couper le souffle en acajou surmontées de motifs d'ailes de papillons sous un verre de qualité musée, pensez à des montres qui clignotent avec une lueur irisée qui attirait autrefois des femmes membres de lépidoptères à travers les vastes espaces d'une forêt tropicale sud-américaine.

Avant de crier la déforestation et l'exploitation des ressources limitées de la nature, écoutez ceci: chaque papillon est cultivé de manière durable, ce qui signifie que son habitat naturel en déclin est protégé. Les populations locales sont employées dans des zones pauvres pour les nourrir et les soigner.

Ce n'est qu'une fois leur vie terminée et qu'ils tombent au sol d'une mort naturelle que ces incroyables créatures sont soigneusement collectées, scellées dans des emballages et expédiées - avec toutes les licences internationales requises pour le commerce d'espèces exotiques - à travers le monde vers le Cheshire.

"Les fermes à papillons existent déjà pour approvisionner les zoos, les utilisateurs de jardins de soie et de papillons, ainsi que pour aider à maintenir ou à augmenter le nombre d'espèces rares et menacées", souligne rapidement Amos. «Nous aidons en fait à protéger ces espèces et leur habitat naturel en utilisant leurs ailes après la fin de leur vie.»

Nous empruntons une route de campagne près de Frodsham dans la cour de Cheshire Woodworking pour rencontrer Ciarán Ó Braonáin, un menuisier extraordinaire et un Dubliner de ses bottes à sa barbe. Avec sa femme, Claire, et leurs enfants, il a déménagé dans le nord de l'Angleterre - bien qu'il apprécie toujours une pinte de substance noire - et de son atelier crée des boîtes à armes, des tables, des boîtes et des meubles incroyables, ainsi que des cours populaires pour les aspirants menuisiers.

Aujourd'hui, il ponce minutieusement le placage à la main pour les derniers humidificateurs à cigares Khamama - un travail précis, au millimètre près, supervisé par Amos avec une exactitude teutonique.

«Je ne peux pas me permettre de m'en tirer avec un moulin ici ou un moulin là-bas», plaisante Ciarán, «pas avec un Allemand vérifiant chaque détail! Amos et Nathan sont une joie de travailler avec, en fait, parce qu'ils savent ce qu'ils veulent et me font confiance pour le livrer.

Ces œuvres d'art sont construites sur une base de noyer noir américain massif, finies avec des placages d'ébène successifs et une laque luxueuse et brillante. C'est avant que le puzzle sunburst des ailes de papillon ne soit arrangé à la pince à épiler et à la lumière des lampes et soigneusement vitré pour former la marqueterie finie qui décore le dessus de la boîte.

Des coffrets à bijoux Khamama uniques viennent le riche arôme de cuir façonné par la société de cuir anglaise sur mesure Rutherfords, également basée dans le Cheshire. Alex et Russ Hughes sont une équipe de mari et femme dévouée à la tradition exigeante et pratiquement éteinte de l'exquis travail du cuir de frein anglais, ayant succédé aux défunts Shuttleworths de Chester en 2010.

Les sacs à musique en cuir doublés de la société, les étuis à fusil solides recouverts de cuir, les portefeuilles, les folios et les porte-documents sont vénérés dans le monde entier et ils ont été particulièrement appréciés dans les cercles élégants du Japon.

«C'est une joie de pouvoir travailler avec d'autres entreprises locales, de créer une petite communauté de fabricants de produits de luxe», s'enthousiasme Alex. «Nous ne sommes pas nombreux à rester, mais le Cheshire semble avoir une riche sélection de petits artisans traditionnels incroyablement talentueux.

Les produits Khamama sont luxueux dans les moindres détails et un travail d'amour extraordinaire, avec de nombreuses heures de travail détaillé dans chaque création. C'est pourquoi vous ne les trouverez vendus que par Glancy Fawcett, une pourvoirie de luxe basée à Manchester aux super-yachts du monde, des jets privés et des manoirs tentaculaires.

«Chacune de nos boîtes est unique», souligne Amos. «Vous n'en trouverez pas un autre semblable. Ils sont conçus et fabriqués à la main par des gens qui sont non seulement maîtres de ce qu'ils font, mais obsédés à bien le faire, jusqu'au dernier point, au dernier joint, à l'innovation et à la praticité.

La vie après la mort des papillons

  • Neville Chamberlain et Sir Winston Churchill étaient tous deux des collectionneurs passionnés de papillons.
  • Passe-temps favori de nombreux vicaires ruraux, la collecte des lépidoptères a atteint son apogée en Angleterre au début du XXe siècle, lorsque de vastes collections de papillons et de papillons étaient régulièrement vendues chez Sotheby's.
  • Damien Hirst est l'un des rares artistes modernes à avoir utilisé les formes et les couleurs fascinantes des ailes de papillon.
  • En 2017, un homme a été reconnu coupable d'avoir attrapé et tué illégalement le grand papillon bleu rare et protégé dans les réserves du Somerset et du Gloucestershire. Il a été condamné à six mois de prison avec sursis.
  • Il n'est pas illégal de capturer certaines espèces de papillons aujourd'hui, mais vous avez besoin de la permission du propriétaire foncier pour le faire et d'une connaissance sûre des espèces que vous collectez.


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