Principal architectureBenington Lordship: du château médiéval à la maison confortable - et vice versa

Benington Lordship: du château médiéval à la maison confortable - et vice versa

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library Crédit: Paul Highnam / Country Life Pictur
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Le Benington Lordship dans le Hertfordshire a commencé sa vie comme un château médiéval, mais a été transformé au fil des siècles en une maison confortable avec des ajouts néo-normands ambitieux et continue de prospérer sous les propriétaires Richard et Susanna Bott. James Bettley explique plus, avec des photographies de Paul Highnam.

À la mort d'Ambrose Proctor of Ware, dans le Hertfordshire, en 1810, il laissa sa fortune considérable (dérivée de l'industrie du maltage) à quatre petits-neveux. Le problème était qu'une grande partie de sa succession était constituée de propriétés réparties sur un certain nombre de petites fermes dans huit paroisses distinctes, ce qui la rendait à la fois peu pratique et inefficace à gérer. Il a fallu une loi du Parlement, en 1824, pour autoriser la vente du terrain afin de réaliser «un domaine plus connecté et plus commode».

Avec sa portion, l'aîné des bénéficiaires, George Proctor, un avocat, a acheté le manoir de Benington, à huit milles au nord-est de la ville de Ware, à John Chesshyre. Ses trois frères célibataires ont élu domicile à Thunder Hall, Ware.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

«Lordship» est le nom donné à un certain nombre de manoirs du Hertfordshire. Le manoir saxon a été accordé par Guillaume le Conquérant à Peter de Valognes, shérif du Hertfordshire et d'Essex en 1086, qui a fait de Benington son caput. C'est vraisemblablement lui qui a construit les terrassements d'origine, qui ont ensuite été fortifiés en pierre, probablement par son fils Roger dans les années 1130. Il y avait un mur-rideau et des douves incurvées profondes sur trois côtés, avec un terrain en forte pente à l'ouest et un bailey extérieur, protégé par des terrassements, à l'est.

En 1176–77, 100 médiators ont été achetés pour «niveler la tour de Bennington» sur les ordres d'Henri II. Les fondations du donjon ou de la tour en question - environ 44 pieds par 41 pieds avec une tour d'entrée subsidiaire ou un bâtiment annexe - subsistent. Il n'est pas clair, cependant, si la démolition a eu lieu, car le château est enregistré comme fortement en garnison en 1193.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Peu de temps après, il est entré en possession de Robert Fitzwalter par mariage. Il a été interdit par le roi Jean en 1212, puis le château a vraiment été renversé.

Le manoir appartenait au 14e siècle à John de Benstede et à ses héritiers et, plus tard, aux comtes d'Essex, qui, en 1614, le revendirent à Sir Julius Caesar, éminent avocat et homme politique et fils du médecin d'origine italienne. à la fois à la reine Mary et à la reine Elizabeth.

C'est son descendant Charles Caesar, député de Hertford puis de Hertfordshire à cinq reprises entre 1701 et 1741, qui a construit la maison actuelle vers 1700 sur le site d'un prédécesseur Tudor. Ce nouveau bâtiment était de 2½ étages de haut, de briques rouges, avec une façade sud de briques rouges à damiers face à l'église, bien que, jusqu'au milieu du XVIIIe siècle au moins, il y avait une gamme de bâtiments entre les deux.

Les Césars ne vivaient cependant pas à The Lordship, qui aurait pu être conçu comme une maison de douaire, mais à Benington Place, de l'autre côté du village. Après la mort de Charles Caesar en 1741, le domaine est devenu la propriété de John Chesshyre. Peu de temps après, Benington Place a brûlé et, bien qu'il ait été reconstruit, les Chesshyres ont élu domicile à The Lordship.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Ce sont peut-être les ruines du château, autant que la maison, qui ont fait appel à Proctor lorsqu'il a acheté le domaine en 1826. Il s'établissait comme un gentleman de la campagne et un propriétaire foncier et a peut-être aimé le sens de l'histoire que le château a fourni, qui était renforcée par sa nomination en tant que haut shérif en 1837.

Certes, lorsqu'il s'agit d'améliorer la maison, il semble que ce soit le château qui ait retenu le plus son attention. Aucune ruine n'est indiquée sur une carte du domaine de 1743 (qui marque la maison elle-même comme `` ferme de seigneurie ''), bien que le contour des douves, entourant des jardins au sud et à l'est de la maison, soit clairement visible.

Il semble donc probable que ce qui restait du donjon était enterré au fil des ans; alors que la plupart des murs qui subsistent, qui se dressent maintenant à une hauteur d'environ 8 pieds, sont en gravats de silex, il y a de petites quantités de pierre de taille à la base, suggérant que ceux-ci étaient recouverts (et ont donc survécu) à un moment où le la pierre de parement a été retirée du reste du bâtiment et réutilisée ailleurs.

Passerelle du nord-est. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Ce qui est clair, c'est qu'en 1835-1838, les ruines du château ont été incorporées dans ce que Nikolaus Pevsner a décrit comme un «fantasme néo-normand» pour créer une nouvelle cour d'entrée à la maison de la reine Anne, donnant l'impression que beaucoup plus du château survécu que ce n'était le cas.

L'entrepreneur pour le travail était James Pulham et il est décrit et illustré dans un livre promotionnel, Picturesque Ferneries and Rock-Garden Scenery, écrit par son fils (également James) environ 40 ans plus tard. L'aîné James Pulham venait de Wood-bridge, Suffolk, où il travaillait pour un constructeur local, William Lockwood, qui avait développé une forme de ciment en pierre de Portland qui offrait une imitation équitable de la pierre.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Pulham et son frère Obadiah ont continué à travailler pour Lockwood en tant que modélisateurs architecturaux après avoir développé son entreprise à Londres et, en 1826, le travail d'Obadiah avait été porté à l'attention de Thomas Smith, à partir de 1837, arpenteur du comté de Hertfordshire. Lorsque, dans les années 1830, Smith vint construire une tour de folie dans le parc de sa propre maison à Hertford - une fausse ruine avec des «pierres» de ciment - il ne fait aucun doute que les Pulham effectuèrent les travaux et il est tout aussi probable, bien que pas documenté, que Smith était l'architecte des travaux à Benington Lordship.

La renommée de Pulham et de ses descendants a dépassé celle de Smith: la pierre artificielle, connue sous le nom de Pulhamite, fabriquée à Broxbourne jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, était réputée, utilisée notamment pour créer des rocailles artificielles et d'autres éléments de jardin dans des maisons de campagne à travers l'Angleterre. (y compris Sandringham et, après l'adhésion d'Edouard VII, Buckingham Palace). Le matériau a également été privilégié pour les promenades dans les falaises dans les stations balnéaires telles que Ramsgate, Folkestone et Lytham St Annes.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Le choix de Norman comme style pour la plupart des nouveaux travaux a été, sans aucun doute, largement motivé par l'âge du château, mais, à cette époque, il était généralement à la mode. Une grande partie des détails décoratifs vus à Benington se trouvent dans des œuvres telles que Essays on Gothic Architecture, publié par Josiah Taylor en 1800, qui a popularisé les dessins d'architecture normande de William Wilkins publiés pour la première fois en 1796.

De plus, peut-être le plus grand et le plus ambitieux de tous les bâtiments domestiques néo-normands, le château de Penrhyn de Thomas Hopper, était en voie d'achèvement en même temps que Benington.

Près de St Albans est l'une des premières églises néo-normandes du pays, George Smith's St Peter's, London Colney, de 1824–1825, et Thomas Smith a continué à construire (avec le plus jeune James Pulham) l'église néo-normande à West Hyde en 1844-1845.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Le travail à Benington Lordship a consisté à ajouter, le long du côté est de la maison, un couloir d'entrée de plain-pied qui donnait sur un hall d'escalier (la position de l'entrée d'origine de la maison n'est pas connue, mais était probablement du côté nord ).

L'ouverture à l'extrémité nord du couloir était une grande salle à manger, avec une fenêtre orientée au nord de entrelacs néo-normands entrecroisés, et, au-delà, un fumoir avec une fenêtre similaire, plus petite.

À l'est de la salle à manger, une grande passerelle a été construite, avec une arcade semi-circulaire et des tours rondes à mâchicoulis et des ruines de créneaux. Sous l'arche se trouvent les bras empalés de Proctor et de sa femme, Elizabeth Hale, et des emblèmes maçonniques. Au-dessus, sur le côté extérieur, est un dispositif héraldique obscur et, sur le côté intérieur, un panneau en relief en ciment avec une scène de moines rendant hommage à un roi, représentant peut-être un épisode supposé de l'histoire du château.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Le parement de toute l'œuvre néo-normande est un mélange de gravats de silex et de ciment modelé à l'imitation de blocs de pierre grossièrement taillés, mais, à plusieurs endroits, la carcasse de briques rouges transparaît; les détails sont également exécutés en ciment. Les fenêtres et la porte du couloir, en revanche, sont en pierre et dans le style perpendiculaire avec des sommets rectangulaires, bien que certaines des moulures de capot aient des butées caractéristiques du travail de Pulham.

Le verre de ces fenêtres et de la fenêtre de l'escalier au-dessus comprend un assortiment pittoresque de vieux vitraux, principalement de type allemand ou flamand du XVIIe siècle.

La cour est fermée par un faux mur-rideau en ruine qui se courbe pour rejoindre la véritable ruine du donjon et à mi-chemin, c'est une maison d'été, comme une tour en ruine, également avec une entrée voûtée néo-normande semi-circulaire. À l'intérieur, il y a une tablette de marbre avec une inscription grecque commémorant un esclave, une partie d'une tombe trouvée dans la plaine de Troie par le Capt l'hon John Gordon et donnée par lui à Proctor en 1832.

Proctor n'a pas vécu longtemps pour profiter de son nouveau château. Il est décédé en 1840 et a été succédé par son fils Leonard. Il n'est pas certain qui d'entre eux a construit les écuries au nord, mais la participation continue des Pulham est apparente. La plage ouest du bâtiment par ailleurs banal, qui contient les stalles principales, a un toit en bois ouvert avec des entrelacs au-dessus des poutres en col; les principaux reposent sur des chevaux ailés en ciment, presque certainement l'œuvre d'Obadiah Pulham, qui a exécuté des bêtes similaires à Thunder Hall.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Proctor a loué Benington Lordship peu de temps avant sa mort en 1899 et, en 1905, il a été acheté par Arthur F. Bott, ingénieur d'une ancienne famille du Staffordshire, qui avait prospéré dans la construction de chemins de fer en Inde, et sa femme, Lilian.

L'année suivante, des modifications et des ajouts majeurs ont été apportés à la maison Queen Anne par l'architecte E. Arden Minty, de Londres et Petersfield, Hampshire (il a également, en 1907, restauré la tour de l'église de Benington). La salle à manger a été subdivisée pour former une cuisine avec arrière-cuisine et garde-manger (les cloisons ont depuis été supprimées, mais elle a toujours un faux plafond) et le fumoir a été converti en salle des domestiques.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Le hall d'escalier a été rénové et les deux pièces orientées au sud de la maison d'origine sont devenues la salle du matin et la salle à manger. Du côté ouest, une chaîne de deux étages a été ajoutée, subordonnée à l'ancienne maison, mais dans un style sympathique, avec une corniche d'avant-toit modillion, des lucarnes mansardées et un petit fronton sur le front ouest.

Cet ajout a fourni un grand salon et une salle de billard (maintenant cuisine) avec fumoir à une extrémité, le tout ouvrant sur une véranda avec un toit adossé à des colonnes toscanes - peut-être inspiré par des souvenirs de l'Inde ">

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Les améliorations que les Botts ont apportées aux jardins sont tout aussi importantes, ce qui est, pour beaucoup de gens, ce que Benington Lordship est le plus connu - c'était l'un des jardins pionniers qui a ouvert ses portes pour le National Gardens Scheme en 1927. Les jardins ont été agrandis, un ha-ha a été construit entre eux et le parc et l'allée a été modifiée de sorte que l'entrée se faisait depuis le centre du village, avec une loge.

Les jardins ont été sympathiquement restaurés par le petit-fils des Botts Harry et sa femme, Sarah, à partir de 1970, et continuent de prospérer sous la garde de Richard et Susanna Bott.

Benington Lordship est ouvert au public et organise des événements au cours de l'année, y compris une célébration de perce-neige et un festival du piment - voir leur page Instagram ou Facebook pour plus d'informations, ou voir leur liste sur le site Web du National Garden Scheme.


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