Principal jardinsBenvarden: un jardin de campagne d'Antrim riche de générations de soins

Benvarden: un jardin de campagne d'Antrim riche de générations de soins

Benvarden © Val Corbett / Country Life Crédit: Benvarden © Val Corbett / Country Life
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Depuis plus de six décennies, les propriétaires actuels de Benvarden, près de Ballymoney à Co Antrim, ont restauré et enrichi les créations faites par de nombreuses générations précédentes de leur famille. Non Morris a rendu visite; photographies de Val Corbett.

Au cœur du jardin clos de 2½ acres à Benvarden, au cœur de la pelouse, des bois et des promenades au bord de la rivière de 15 acres, se trouve un siège en bois isolé baigné dans une mer de vert filtré par le soleil.

Le siège est niché contre le mur du jardin à une extrémité d'une loggia ouverte recouverte de lierre nommée la création de Valérie et Hugh Montgomery, qui ont jardiné à Benvarden depuis 1956, lorsque M. Montgomery a hérité du domaine de son père à l'âge de 23 ans. .

La Création se trouve sur le site de «la plus belle serre à dôme de 1870», explique M. Montgomery. Un simple cadre en bois, maintenant matelassé de lierre à longs doigts et le vert plus brillant et plus plein de glycines, projette des ombres à carreaux sur le mur et offre des aperçus carrés de ciel bleu.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Le chemin de pierre menant à ce bel endroit abrité est bordé de massifs voluptueux d'hémérocalles et d'hostas dans des tons de chaux et de vert plus foncé.

À l'extrémité opposée du chemin, la maison de vigne d'origine est toujours debout et continue de produire des nectarines parfumées et de généreuses quantités de raisins à partir de vignes de 40 ans `` plantées correctement '' avec leurs racines à l'extérieur.

En 1997, une grande fête a eu lieu dans le jardin clos de Benvarden pour «célébrer 200 ans d'occupation par la famille Montgomery», se souvient M. Montgomery avec le large sourire d'un fier gardien et d'un excellent hôte.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

"Les roses étaient absolument merveilleuses cette année-là - nous avons transformé la serre en bar à champagne."

Datant des années 1630, Benvarden est l'un des plus anciens domaines d'Irlande du Nord. Une carte de 1788 montre la courbe distinctive du mur principal du jardin clos, avec une grande partie de la plantation et de l'aménagement paysager d'origine du terrain à la fin du XVIIIe siècle et au début des années 1800.

Au fil du 19e siècle, des promenades le long de la rivière Bush (qui traverse le domaine et relie Benvarden à la célèbre distillerie Old Bushmills) ont été développées.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Une piscine douce, une cascade agréablement tapageuse et un étang boisé ont été creusés dans les années 1850, lorsque des chemins de gravier ont été posés et des peuplements d'ifs irlandais plantés autour d'eux.

Certains d'entre eux sont maintenant des spécimens imposants surmontés uniquement par le champion, extrêmement hirsute Abies cephalonica, le sapin de Grèce. «Il a une habitude désordonnée, mais il a au moins 200 ans. Ce n'est que le troisième plus haut d'Irlande », explique M. Montgomery, « mais c'est le plus gros ».

Un beau pont de fer de 90 pieds a été construit en 1874 par Robert Montgomery, et continue d'être un élégant point focal pour capter la lumière - ainsi qu'un excellent endroit pour se tenir debout et regarder en aval les arbres qui se propagent reflétés dans l'eau qui coule lentement.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Lorsque les Montgomery sont arrivés à Benvarden - ils n'ont été autorisés à en prendre officiellement possession qu'en 1958, lorsque Hugh avait atteint son 25e anniversaire - le jardin était dans un état de délabrement d'après-guerre. La forêt était envahie par Rhododendron ponticum, l'étang boisé s'était effondré et le jardin clos avait été entièrement consacré à la culture maraîchère.

Le couple était inexpérimenté et avait peu de conseils. «C'était difficile d'être si jeune quand nous sommes venus ici - il n'y avait pas de personne âgée pour nous dire ce qui était quoi», note Mme Montgomery.

Cependant, ils avaient hérité d'un jardinier et ils ont entrepris de restaurer le lieu et de se l'approprier.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Le Rhododendron ponticum indésirable a été évacué - le couple en a ingénieusement réquisitionné une certaine quantité et continue à le couper fermement pour créer des blocs structurels le long de l'allée - l'étang a été reconstruit et des spécimens d'arbustes et d'arbres ont été plantés: acers, un cèdre doré (Cedrus deodara Aurea) et, surtout, d'innombrables azalées, rhododendrons et camélias pour créer des allées richement colorées au printemps.

La façon dont la collection de camélias est doucement étendue avec le camélia de Noël que M. Montgomery donne à sa femme chaque décembre est un marqueur de leur approche personnelle et rapide du jardinage.

La forêt est «absolument blanche» avec des perce-neige au début du printemps, puis rayonnante à nouveau avec des jacinthes un peu plus tard.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Au début de l'été, la scène autour de l'étang paisible des bois est d'une beauté sereine. Des azalées oranges et jaunes parfumées jettent des reflets brillants à côté des images plus fraîches et à fines rayures de l'iris de drapeau panaché dans l'étendue d'eau à leurs pieds.

L'arbre de gâteau de mariage pâle et élégamment étagé fait écho au vert et au blanc de l'iris, et la scène entière est enrichie par un fond velouté de hêtre et d'if cuivré.

Dans le jardin clos, le défi était de recréer un jardin d'ornement à partir de la mer de brassicas héritées, autour d'une paire de précieux courts de tennis. Au 20ème siècle, le tennis était la chose à Benvarden. Le grand-père de M. Montgomery avait créé une paire de courts en gazon le long de l'élégante maison à deux étages.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Mais «les balles ne rebondissent pas sur un terrain en gazon en Irlande» et, lorsque le père de M. Montgomery a pris le relais en 1927, son premier mouvement a été d'installer deux courts en terre battue dans le jardin clos.

La porte du jardin n'était pas assez grande pour que le cheval et la charrette devaient apporter les 300 tonnes de gravats et d'argile nécessaires, donc une ouverture plus large a été créée avec une gracieuse paire de portes en fer blanc qui sont toujours là aujourd'hui. L'un des courts a maintenant été absorbé tranquillement dans le jardin, mais il n'est pas difficile d'imaginer de joyeuses parties de tennis compétitives dans ce cadre idyllique et abrité.

À la fin des années 1950, Mme Montgomery était déterminée à ouvrir une roseraie. Elle a élaboré un plan pour sept lits rayonnant d'un étang central de poissons rouges avec une fontaine, mais admet: `` Nous n'avions pas réalisé combien de centaines de roses il fallait pour remplir les lits, alors nous avons fait un lit à la fois - Choux de Bruxelles et choux dans l'un et roses dans le suivant ».

Même la fontaine était un défi: «Au début, c'était plutôt vigoureux - par une journée venteuse, les visiteurs coupaient et couraient.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Finalement, la roseraie a trouvé ses pieds. La première rose sélectionnée était Fragrant Cloud: rouge à lèvres, soigneusement coiffé, décrit par David Austin comme `` exceptionnellement parfumé '', puis est venue Else Poulsen, une vieille rose floribunda danoise qui fleurit tout l'été.

Lors de ma visite, la roseraie me met dans une ambiance nostalgique, la fontaine scintillante, des rangées d'Else Poulsen qui attirent la lumière comme une classe de ballet bien ordonnée, des anémones japonaises rose pâle, des fraises des bois autopépinées nichées contre les bords de mousse des pierres qui entourent l'étang et des coussins d'épargne (Armeria maritima), qui fournissent une injection de rose au printemps et deviennent de doux blocs architecturaux de vert plus tard dans l'année.

Un parterre de boîte a été créé - à partir de milliers de minuscules boutures - suivant les lignes des lits ornementaux précédents. Ceux-ci sont plantés simplement d'alstroemeria couleur saumon qui, au milieu de l'été, fait écho à l'astilbe rose pâle dans la longue bordure au-delà.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Le jardin clos est plein de trésors: des étendues convoitées de phoque de Salomon injectent du rythme dans la longue bordure, une paire de Hydrangea anomala subsp luxuriante. petiolaris habille l'ouverture dans le potager et apporte une superposition satisfaisante au jardin vu à travers des arches chargées de chèvrefeuille et de roses errantes.

De beaux spécimens d'arbres, tels que les charmants Heptacodium micinoides avec ses feuilles distinctement incurvées et ses fleurs très parfumées à la fin de l'été, gardent l'entrée du salon de thé dans la belle et stable cour du XVIIIe siècle joliment pavée.

L'acre supplémentaire du potager est un régal impeccablement commandé dans lequel les visiteurs avertis viennent acheter des pommes de terre précoces ou cueillir leurs propres framboises, tayberries et groseilles. Il y a une maison de melon appropriée et des maisons pour les poivrons et les tomates, des pommiers plus espaliers, ainsi que des artichauts, des radis, des laitues et du maïs en épis.

Benvarden © Val Corbett / Country Life

Les parents de M. Montgomery ont planté un Magnolia wilsonii à côté du lit d'asperges pour célébrer leur mariage en 1932. Ce magnolia souvent difficile à cultiver «se reproduit comme un fou» à Benvarden. L'un des autres endroits particulièrement agréables pour s'asseoir dans le jardin est sur un banc près de l'étang boisé sous les fleurs pendantes et parfumées de l'un des descendants de M. wilsonii.

Si un visiteur a de la chance après une promenade réparatrice dans ce jardin tranquille, sans hâte et doucement surprenant, il pourrait repartir avec son propre semis M. wilsonii acheté à un prix typiquement généreux.

Jardin Benvarden, Dervock, Ballymoney, Co Antrim, Irlande du Nord. Les jardins et le salon de thé sont ouverts tous les jours, sauf les lundis non fériés, jusqu'à fin août, de 12h à 17h. Appelez le 028–2074 1331 ou visitez www.benvardin.com pour plus de détails.


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