Principal mode de vieBicester Village: un mélange délicat de shopping de luxe, de foules grouillantes et de superbes paysages britanniques

Bicester Village: un mélange délicat de shopping de luxe, de foules grouillantes et de superbes paysages britanniques

EJEGAT The Manor Hotel, Weston-on-the-Green, Oxfordshire, Angleterre, Royaume-Uni Crédit: Alamy Stock Photo
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Alexandra Fraser visite la soi-disant «Bond Street of Oxfordshire» - et grâce à un nouvel endroit plutôt merveilleux pour manger, parvient même à persuader son autre moitié de la rejoindre.

Bicester Village est un mélange étonnamment harmonieux de campagne pittoresque et de mode de luxe. Enlevez les panneaux qui indiquent «Dolce & Gabana» et «Bamford Haybarn», les étiquettes de prix qui sont synonymes de ces marques et la douleur aiguë occasionnelle d'un sac à provisions rigide frappant votre jambe et on pourrait être pardonné de penser qu'ils étaient dans le au milieu d'une ville provinciale calme - extraordinairement bien coordonnée en couleurs.

J'avais rendu visite à Bicester quand j'étais enfant et je l'ai trouvé merveilleux - même s'il était un peu hors de ma fourchette de prix. Heureusement, mes parents ont eu pitié de mon regard mélancolique et ont complété mon expérience de vente au détail en m'achetant une couverture en tricot Ralph Lauren à la fraction du prix que l'on trouverait étiquetée dans un magasin de détail traditionnel.

C'est là que réside la beauté de Bicester. Les marques de créateurs relèguent leurs naufragés, leurs produits réduits et leurs lignes abandonnées, ainsi que leurs dernières collections, dans ce coin tranquille d'Oxford où l'on peut souvent trouver l'affaire du siècle - une affaire qui peut faire qu'un adolescent contrit de 15 ans se sent un peu moins coupable à propos de renverser une bouteille de vernis à ongles brillant sur ladite couverture.

Des magasins comme Pandora offrent des rabais sur des charmes supplémentaires achetés et d'autres en retirent de gros morceaux sur des étiquettes de prix alléchantes. Ce n'est pas l'endroit idéal pour faire votre épicerie hebdomadaire, mais si vous êtes sur le marché des produits de luxe, les économies s'additionnent.

`` Le paradis du commerce de détail d'une personne est, après tout, le cauchemar absolument-jamais-pourquoi-voudriez-vous-même-le-suggérer ''

Lorsqu'on m'a offert l'opportunité d'aller explorer Bicester à l'âge adulte (malgré la réalité que mes achats seraient probablement limités aux nombreux délicieux chariots de nourriture qui bordent les «rues»), j'ai été ravi.

Il n'y avait qu'un seul problème: je me suis vite rendu compte que je devrais emmener quelqu'un beaucoup plus grand que mon cadre pittoresque de 5 pi 4 po pour lutter contre la foule qui afflue de Londres chaque week-end pour parcourir les magnifiques vitrines.

J'ai senti que cette personne serait un peu moins enthousiasmée par le plan proposé; Le paradis du commerce de détail d'une personne est, après tout, le cauchemar absolument-jamais-pourquoi-voudriez-vous-même-le-suggérer.

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Lundi traite du chariot @ladureeuk le plus mignon ???????? @reasonsbehindsidssmile

Un post partagé par Bicester Village (@bicestervillage) le 6 août 2018 à 9h46 PDT

Heureusement, mon appréhension à l'idée de convaincre mon partenaire de pèleriner dans la rue Bond Street de l'Oxfordshire juste à temps pour les premières foules de Noël s'est révélée entièrement infondée, grâce à l'ouverture par Wolseley d'un avant-poste. La mention d'un dîner de première classe au tout dernier ajout au répertoire culinaire de Bicester était suffisante pour nous emmener tous les deux dans le train 11.06 de Marylebone pour un week-end loin de la ville.

Dans la situation improbable de l'annulation d'un train précédent et du problème résultant de l'absence de sièges disponibles dans un wagon, veuillez noter que tout aspect pointu peut être apaisé par la vue de Londres se fondant dans une mer de vert roulant et la tape occasionnelle légèrement condescendante de le genou.

Nourriture et boisson

Le shopping sophistiqué exige une cuisine tout aussi haut de gamme, heureusement Corbin & King a répondu à cette exigence en ouvrant son premier restaurant à l'extérieur de Londres, offrant à Bicester son propre Café Wolseley. Combinant l'héritage britannique avec la grandeur européenne, le Café Wolseley et ses normes élevées sans compromis sont le complément parfait à Bicester, qui accueille les meilleures marques de mode du monde entier.

Bien que le café propose un superbe menu de thé l'après-midi, nous avions besoin de quelque chose d'un peu plus chaleureux après une longue matinée à admirer les superbes marchandises en vente dans tout le village.

Le point culminant du repas devrait être les deux entrées, une soupe aux champignons sauvages aux truffes avec une texture légère comme de la mousse et le saumon fumé au chêne Severn & Wye, servi avec des câpres et un joli pain aux graines. Les deux répondaient aux normes élevées attendues du nom de Wolseley et remplissaient suffisamment pour que nous approchions de nos conduites avec une certaine appréhension quant à savoir si nous serions en mesure de leur rendre justice.

C'est un témoignage de la qualité du saumon que le bifteck de surlonge - servi simplement avec une magnifique béarnaise, des frites et une salade au cœur de gemme, qui a été terriblement négligé en faveur de la superbe coupe de viande - est arrivé en deuxième position.

Le menu éclectique de Wolseley était parfaitement encapsulé dans le kedgeree à l'aiglefin fumé, un plat de curry doux très savoureux garni d'un œuf parfaitement poché.

Les prix pour les entrées commencent autour de 7 £, avec des plats à partir de 15 £ / 16 £ - en moyenne environ 56 £ pour 2 plats pour 2 personnes (hors boissons). Pour voir le menu, veuillez visiter www.cafewolseley.com.

Dormez avec style

À dix minutes en voiture de Bicester Village se trouve le Manor Country House Hotel, une retraite de campagne saisissante construite à la fin du XVe siècle pour l'huissier de justice de l'abbaye d'Osney. Le Weston Manor a reçu des mises à jour régulières depuis sa construction, remanié dans le style Tudor au XVIe siècle et une fois de plus au XIXe siècle, avec les douves du XIIIe siècle remplies en 1903. Un soin minutieux de la propriété l'a laissée charmante intemporelle, parfaitement à l'aise dans la magnifique campagne où il se trouve.

La plupart des chambres sont aménagées avec un coin salon séparé conçu pour que vous vous sentiez comme chez vous. Il peut être assez difficile de vous arracher à ce qui commence à ressembler au confort de votre propre salon pour explorer les jardins du Manoir, mais l'effort en vaut la peine.

Des rangées de rangées de haies parfaitement entretenues vous conduisent dans le jardin car ce qui semble à première vue être les ruines d'une ancienne abbaye se révèle être l'entrée de la piscine. Les clients sont invités à utiliser le court de tennis pendant l'été et à se promener dans les bois harmonieux en automne pour apprécier leur pléthore d'oiseaux chanteurs.

Les chambres de l'hôtel The Manor Country House à Weston on the Green coûtent environ 150 £, avec des suites junior à partir de 209 £ par nuit le week-end.

Choses à faire

À partir du 1er novembre pendant 11 jours, le British Fashion Council ouvrira pour la première fois une boutique éphémère exclusive à Bicester Village, présentant certaines des marques de mode les plus excitantes de Grande-Bretagne, dont Peter Piloto - créateur de la robe de mariée de la princesse Eugénie - Marques'Almeida, Christopher Kane et bien d'autres.

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Les tons automnaux et la lumière du soir en font un beau cliché! #blenheimpalace

Un post partagé par Blenheim Palace (@blenheimpalace) le 13 octobre 2018 à 9h45 PDT

Pour un bref répit au détail, le magnifique palais de Blenheim, lieu de naissance de Sir Winston Churchill, se trouve à moins de 20 minutes en voiture du Manoir et propose des visites historiques quotidiennes ainsi qu'un magnifique ensemble de jardins d'agrément et un labyrinthe de haies.

www.blenheimpalace.com


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