Principal jardinsLe plus grand snobisme du jardinage «n'est pas seulement regrettable - il s'agit d'un péché d'omission horticole»

Le plus grand snobisme du jardinage «n'est pas seulement regrettable - il s'agit d'un péché d'omission horticole»

Crédit: Mark Turner / Getty Images

Si vous pensiez que les conifères étaient naff, détrompez-vous, dit Charles Quest-Ritson, qui rejoint la nouvelle vague de designers redécouvrant les opportunités offertes par l'épandage de cèdres, de pins nobles et de mystérieux cyprès des marais.

Beaucoup de gens - y compris certains lecteurs de Country Life - résistent aux charmes des conifères. C'est regrettable, en particulier à cette période de l'année où ils sont manifestement vivants et où tant de plantes semblent mortes. En fait, c'est plus que regrettable - cela équivaut à un péché d'omission horticole. Cèdres majestueux, ginkgos préhistoriques, cyprès des marais mystérieux et Wollemia nobilis sensationnel: il existe une grande variété parmi les conifères, à tel point qu'ils ne peuvent pas être regroupés et recevoir un haussement d'épaules dédaigneux.

Certaines personnes disent que les cyprès de Leyland ont donné aux conifères une mauvaise réputation, mais le vrai problème est que Cuprocyparis leylandii est recommandé comme haie à feuilles persistantes à croissance rapide, alors qu'il est beaucoup mieux planté comme arbre spécimen dans un cadre spacieux. Vicky Tate of Lime Cross Nursery dans East Sussex recommande plutôt Thuja occidentalis pour la couverture, en particulier les formes plus compactes telles que le Brabant (AGM), densément feuillues, avec une forme verticale. Cela tolère une taille difficile, ce que Cupressus et Chamaecyparis ne font pas.

D'autres sont à l'origine de ces lits insulaires entièrement composés de conifères nains, à la mode dans les années 1970. Une des premières converties était Lady Anne Berry à Rosemoor, qui a transformé son ancien court de tennis en mini-pinetum. Les petits conifères étaient magnifiques, dit-elle.

Si les plantations massives de conifères nains étaient plutôt une innovation de division, polarisant les jardiniers entre ceux qui aimaient l'énorme variété de couleurs, de formes et de formes qu'ils offraient et ceux qui les considéraient comme non-U, le fait demeure qu'il existe des centaines de plantes à croissance lente cultivars de conifères. Presque chacun d'eux est beau.

«Les conifères», dit Fergus Garrett de Great Dixter, «ne ressemblent à rien d'autre dans le jardin - et il est temps que nous embrassions leurs qualités extraordinaires, explorant de nouvelles façons de les utiliser plutôt que de tourner le nez.

Vicky et sa sœur, Helen, dont le père, Jonathan Tate, a établi Lime Cross en tant que producteur en gros de conifères pour les jardineries, sont des leaders dans le domaine. Depuis la mort prématurée de Jona-than en 2014, Vicky a exposé à des expositions, localement, à Great Dixter, et plus loin au RHS Chatsworth Show. L'année dernière, elle et Helen ont remporté une médaille d'or au RHS Hampton Court Show.

«Coupez l'écorce et les conifères réapparaissent comme des sculptures vivantes. Aucun jardin ne devrait en être sans '

Maintenant, les Tates ont 24 acres à Lime Cross, où le sol est du sable sur le grès de Tunbridge Wells avec de l'argile en dessous. Il y a vingt ans, leur père a planté un pinetum, toujours l'un des meilleurs endroits pour découvrir comment les conifères se développent et comment les combiner avec d'autres plantes. Le pH est ≤ 6, donc les rhododendrons, camélias et magnolias peuvent également être inclus dans les plantations des sœurs. Lime Cross répertorie quelque 500 espèces et cultivars, dont environ la moitié sont disponibles en pots pour un effet instantané.

Choisir le meilleur pour votre objectif peut être intimidant, mais chez Lime Cross, les plantes sont vendues en fonction de leur hauteur et de leur forme ultimes. Les épandeurs comprennent Juniperus horizontalis Blue Chip, J. conferta All Gold et Podocarpus Red Embers, avec J. scopulorum Blue Arrow et Pinus sylvestris Spaans Slow Column parmi les formes colonnaires. Pour les pleureurs grands et étroits, comparez les mérites de trois formes de Chamaecyparis nootkatensis: Streper Weeper, Jubilee et Moonshot.

Chez Great Dixter, Fergus recherche des plantes de caractère, que ce soit dans leur texture ou leur couleur. Il a planté Cryptomeria japonica Araucarioides dans le jardin exotique - `` une chose loufoque et disgracieuse avec des cure-pipes écailleux pour les branches et une habitude verticillée particulière atteignant le ciel ''. L'effet, dit-il, a été de transformer l'atmosphère jurassique.

Matthew Pottage, le jeune conservateur de Wisley, est un autre fan. Il recherche des plantes aux couleurs, textures et formes intéressantes, et trouve ces qualités dans les conifères qui, dit-il, «ont leur utilité dans n'importe quel jardin».

Hélas, pour le snootiness des jardiniers plus âgés. Les jeunes n'ont pas de tels raccords et les émissions RHS ont connu une renaissance d'intérêt. De jeunes designers tels que Matt Keightley, Charlotte Harris et Hugo Bugg ont trouvé les conifères inestimables dans leurs jardins primés de Chelsea. Dans le bon cadre, ils ajoutent une valeur réelle et ne semblent jamais à leur place.

Le problème avec les petits conifères est que trop de plantes sont plantées - souvent au mauvais endroit - par des gens qui ne sont pas intéressés par le jardinage. De plus, les propriétaires ne remarquent pas quand ils ont commencé à avoir l'air désordonné. Les gens ont peur de les tailler, mais même ceux qui sont matures peuvent se faire refaire un bonsaï ou changer de forme. En effet, l'élagage créatif ouvre de nombreuses possibilités. La pensée, l'imagination et la planification sont inestimables, mais, en coupant dans le tronc pour faire une caractéristique de l'écorce, les conifères envahis par la végétation réapparaissent comme des sculptures vivantes. Aucun jardin ne devrait en être privé.


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