Principal intérieursLe livre qui combat la culture jetable avec des trucs et astuces pour une restauration parfaite

Le livre qui combat la culture jetable avec des trucs et astuces pour une restauration parfaite

4 rue Fournier, Elenor Jones, de «Restoration Stories» de Philippa Stockley. Photographie par Charlie Hopkinson Crédit: Charlie Hopkinson
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Mary Miers applaudit le portrait évocateur d'un groupe de maisons géorgiennes de Londres chéries à la vie.

S'il y a jamais eu une publication qui pourrait convertir les gens au bien-fondé de la remise en état à cette époque du jetable, c'est sûrement cela. Restoration Stories séduit à plusieurs niveaux, le plus immédiatement par sa photographie: page après page d'intérieurs sereins entrecoupés de gros plans - un morceau de pin gratté pour révéler des couches de peinture à base de pigments de terre; des lattes en plaine marquées de vieux trous de clous sur lesquels les revêtements muraux textiles étaient autrefois épinglés.

Certaines chambres, avec leurs boiseries géorgiennes et leurs tapis orientaux, leurs armoires en acajou et leur porcelaine chinoise, ont l'air plutôt grandioses. D'autres, de hautes fenêtres encadrées par des volets, la lumière du jour filtrée à travers un verre épais pour modeler une cheminée en bois brut ou capter l'éclat d'un chandelier en argent, évoquent une peinture de Hammershøi. Des couloirs et des escaliers étroits, une chambre ou une cuisine creusée dans l'avant-toit, suggèrent l'échelle et les origines modestes de la plupart des maisons présentées.

Photographie de «Restoration Stories» de Philippa Stockley. Photographie par Charlie Hopkinson

Charlie Hopkinson trouve de la beauté dans tout ce qu'il photographie, même s'il est en détresse. Pourtant, ce n'est pas seulement un livre d'images. L'écrivain et artiste Philippa Stockley possède l'une des 16 maisons - «la maison abandonnée de 14 pieds de large [achetée aux enchères en 2005] était tout ce que je pouvais me permettre» - et elle est une source de connaissances sur les caprices et les astuces, ainsi que les avantages économiques et bénéfiques pour la santé d'habiter une habitation Regency peu modifiée qui était autrefois une épave. Son texte décontracté combine un portrait de chaque maison et de ses propriétaires avec l'histoire locale, des informations pratiques et des conseils décoratifs.

Pour elle et ses collègues restaurateurs, ces bâtiments ont une présence vivante: `` Ils bougent et chuchotent, grincent et murmurent ... gonflent et rétrécissent '', écrit-elle, notant comment une fissure capillaire dans le plâtre peut s'élargir et se rétrécir à différentes périodes de l'année; comment, sous certaines lumières, la peinture semble danser et scintiller. Un propriétaire observe comment, au fil du temps, sa maison de tisserand de soie de 1792 a `` glissé et glissé d'un côté puis de l'autre, et monté et descendu un peu, comme un galion sur une douce houle ''. L'implication est que vous devez accepter les irrégularités et les imperfections: «Un sol en bois ne fonctionnera pas avec un plafond droit».

Basil Comely, 19 Elder St, photographie de 'Restoration Stories' de Philippa Stockley. Photographie par Charlie Hopkinson

Le groupe présenté est principalement des maisons mitoyennes géorgiennes de l'Est de Londres en sobre brique rouge, bien qu'il y ait également un ancien relais de poste et une guérite Tudor - une `` inclusion générique '' sur l'île de Sheppey. Beaucoup ont été faites non pas par des architectes, mais par des constructeurs et des maçons, leurs intérieurs ont été finis par des plâtriers et des charpentiers qui sont allés de maison en maison - comme l'atteste le détail survivant de Spitalfields.

S'il y a une chose qui unit leurs propriétaires, qui vont d'un spécialiste de la peinture et d'un avocat à un bijoutier et au fils d'un charpentier, c'est qu'ils sont tous sensibles aux effets atmosphériques de la patine et de la variation subtile de la peinture abrasée et décolorée au fil du temps ". L'utilisation de la peinture et de la couleur est un thème récurrent dans le livre.

14, rue Fournier, photographie de «Restoration Stories» de Philippa Stockley. Photographie par Charlie Hopkinson

Beaucoup de maisons ont été abandonnées lors de leur acquisition; d'autres avaient été sauvés des mâchoires du bulldozer par le vaillant Spital-fields Trust, qui s'accroupit pour empêcher la démolition, puis les répara à un stade initial et trouva des acheteurs en restauration. L'auteur documente tout le dévouement et le travail acharné, les heures consacrées à l'élimination des «excroissances intolérables», des couches de copeaux de bois et de gypse dur.

Dans le sous-sol d'une maison de Spitalfields, bordée de carreaux mexicains et de mélamine écaillée, un mur de parpaings divisait «une chaudière qui crachait du monoxyde de carbone et une cuisinière appelée Falcon Dominator» de sept urinoirs et «deux énormes coffres-forts, qui avaient être treuillé avec un bloc et un tacle ».

Photographie de «Restoration Stories» de Philippa Stockley. Photographie par Charlie Hopkinson

La débrouillardise, ainsi que l'intrépidité, sont les autres attributs partagés. De l'utilisation intelligente de l'espace limité au recyclage sans fin des morceaux et des morceaux, de la récupération des bennes et de la réinstallation des appareils que les anciens propriétaires avaient réutilisés, le message de l'auteur est: n'ayez pas peur de vous lancer. Les images démentent tout le travail acharné: les 25 couches de chaux, de nouveaux volets, des moulures et des pièces de cheminée copiées à partir de fragments survivants, des planchers cirés et des carreaux rechapés, des plaques de plâtre réparées. Un tel dévouement est récompensé par des découvertes passionnantes: une porte de 1726 avec des charnières fonctionnelles trouvées derrière des lambris; une amphore romaine.

Ce qui rend tous ces efforts si gratifiants, ce sont les maisons élégantes et agréables qu'ils ont créées. Il n'est pas difficile de voir pourquoi ils font appel aujourd'hui. Contrairement à tant de maisons modernes, «elles ont été faites à la main par des personnes, à une échelle très humaine, avec des pièces bien proportionnées et conçues pour vivre». Le salon d'une maison de 1726 à Spitalfields qui était à l'origine occupée par le charpentier / promoteur immobilier Marmaduke Smith

Histoires de restauration de Philippa Stockley avec photographie de Charlie Hopkinson, Pimpernel Press, £ 45


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