Principal jardinsPréparez-vous aux nouveaux ravageurs envahissants, des chenilles grignotant les chênes aux frelons asiatiques

Préparez-vous aux nouveaux ravageurs envahissants, des chenilles grignotant les chênes aux frelons asiatiques

Les chenilles processionnaires du chêne sont assis sur un tronc de chêne. Crédit: Alamy Banque D'Images

Charles Quest-Ritson vise les envahisseurs étrangers qui semblent prêts à ravager nos jardins.

La RHS nous informe que «l'arrivée de nouveaux ravageurs et maladies au Royaume-Uni est liée à l'augmentation du volume et de la diversité des plantes importées». Je suis donc heureux d'annoncer que j'ai fait ma part pour limiter ce «volume et cette diversité».

L'année dernière, un ami italien m'a offert un très joli laurier rose (rose, à double fleur et légèrement parfumé), que j'ai ramené en Angleterre dans le coffre de la voiture, aux côtés de quantités de vin et d'huile d'olive. Ce n'est qu'après l'avoir cultivé à la maison pendant un certain temps que j'ai remarqué une colonie massive d'insectes écailles serrant joyeusement ses tiges.

Il existe des milliers d'espèces d'insectes à écailles et l'on peut coexister avec la plupart d'entre elles sans craindre les conséquences, mais certaines sont de sérieux parasites des cultures économiques telles que les agrumes. Soudain, j'ai été remplie d'une grande crainte que tous les arbres fruitiers du sud de l'Angleterre succombent aux étreintes de mes cochenilles de lauriers roses.

Comme les insecticides appropriés ne sont plus disponibles pour les jardiniers amateurs, il ne me restait plus d'alternative: le laurier rose et ses invités devaient partir. Et ils sont allés - directement sur le feu du salon.

«Les Allemands ont déjà déclaré que les frelons européens étaient une espèce protégée. Je suppose qu'il ne faudra pas longtemps avant qu'un idiot suggère que nous offrons la même protection aux frelons asiatiques.

La réaction anglaise habituelle lorsqu'on parle d'un nouveau ravageur qui menace notre mode de vie est d'en faire trop peu, trop tard. Je me souviens de la première fois que j'ai vu des chenilles processionnaires en chêne, en Italie, à la Villa Taranto sur le lac Majeur. La façon dont ils piétinaient du nez à la queue me semblait plus comique qu'inquiétante. J'en ai écarté un et j'ai créé le chaos parmi ses adeptes (je ne savais pas alors que les poils le long de leur dos portaient un irritant allergique qui pouvait provoquer une réaction grave).

Les papillons sont arrivés en Angleterre (personne ne sait comment) il y a environ 15 ans. Oui, ils étaient des immigrants illégaux, mais non, personne n'a rien fait contre eux, du moins pas avant qu'il ne soit trop tard. L'argent et la main-d'œuvre étant limités, les membres du public ont simplement été invités à les surveiller.

Bien sûr, au moment où les gens ont vu les chenilles se transformer et dépouiller nos chênes anglais de leurs feuilles, il était trop tard. Nous ne nous en débarrasserons jamais maintenant.

Signes d'avertissement trop peu, trop tard ">

J'ai une maison dans la presqu'île de Cherbourg et j'ai vu les frelons asiatiques pour la première fois il y a deux ans. Lors des chaudes soirées de mai, je m'assois (verre de vin à la main) près de ma collection de cotonesters et tue les reines avec de la brume courante quand elles viennent se gaver sur les fleurs nauséabondes.

Le problème est que leurs nids (qui sont énormes, jusqu'à 6 pieds de haut) sont toujours bien en haut au sommet de grands arbres, à l'abri des regards jusqu'à ce que les feuilles tombent en automne - à ce moment, il est trop tard car les reines de l'année prochaine ont déjà fui, accouplé, émigré et couché pour l'hiver.

Cependant, 100 km équivaut à 62 miles et une grande partie de la côte du nord de la France est plus proche de l'Angleterre que cela. Les frelons asiatiques ont traversé la Manche en 2016 et personne n'a trouvé de moyen de les empêcher de se propager.

Un frelon asiatique. Photo: Alamy

En France, le conseil détruira leurs nids gratuitement, mais je ne peux pas voir le penny penny anglais emboîter le pas une fois qu'ils sont établis dans des endroits tels que la New Forest, où personne ne les remarquera de toute façon. Les chiffres étaient en hausse en 2018: les frelons asiatiques sont là pour rester.

Je suppose que nous apprendrons à vivre avec eux. Après tout, les jardiniers doivent supporter les lapins, qui ont été introduits comme nourriture par les Romains il y a 1 900 ans, bien que la plupart d'entre nous soient heureux de s'en débarrasser. Nos arbres de jardin seraient reconnaissants si nous pouvions exterminer les écureuils gris américains et ces vilaines brutes asiatiques le cerf muntjac - les deux ne font que des dégâts.

Les blaireaux, hélas, sont indigènes; Je souhaite qu'ils mangent chaque jacinthe d'Espagne qui infeste mon jardin, mais ils semblent préférer les jonquilles sauvages délicates. Ils ont leurs partisans et leurs champions - toutes ces créatures à fourrure en ont. Si câlin.

Les Allemands (rappelez-vous à quel point les Verts sont puissants) ont déjà déclaré les frelons européens une espèce protégée. Je suppose qu'il ne faudra pas longtemps avant qu'un idiot suggère que nous offrons la même protection à ces exotiques fascinantes et magnifiques, les papillons processionnaires du chêne et les frelons asiatiques.

Charles Quest-Ritson est l'auteur de l'Encyclopédie RHS des Roses


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