Principal architectureLes grandes gares de Grande-Bretagne: éclectisme victorien, génie moderne et véritable œuvre d'art

Les grandes gares de Grande-Bretagne: éclectisme victorien, génie moderne et véritable œuvre d'art

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Simon Jenkins loue nos gares les plus romantiques et les plus importantes sur le plan architectural, certains des triomphes méconnus de la conservation britannique.

La plus belle gare de Grande-Bretagne repose endormie sur les rives de la Clyde, donnant sur les îles écossaises et l'île de Bute. C'est le terminus de Wemyss Bay pour le ferry de Rothesay, la seule station qui, à mon avis, est considérée comme une œuvre d'art cohérente.

Construit par l'architecte de Glasgow James Miller en 1903, ses puits, ses nervures et ses voûtes jaillissent d'un moyeu central, comme les supports d'une salle capitulaire de la cathédrale. De larges plates-formes s'éloignent au loin dans des cimeterres d'acier et de verre. Autrefois bondée de visiteurs de Glasgow, Wemyss Bay est maintenant un endroit paisible, restauré par des «amis» locaux dévoués, qui s'occupent de ses fleurs et hébergent une librairie raffinée et un salon de thé.

Gare de Wemyss Bay

La récente renaissance de l'architecture des stations est l'un des triomphes méconnus de la conservation britannique. Nous connaissons le renouveau des trains et des chemins de fer. Le réseau central est en plein essor et les coupures de lignes secondaires du Dr Beeching sont une sombre mémoire.

Cependant, les stations ont semblé abîmées par une image de négligence et de décrépitude. Jusqu'aux années 1980, leur morosité était enracinée, alimentant le sentiment qu'une «vraie» station devait être moderne et minimaliste.

Le vent a tourné, en partie grâce à la privatisation, quelque part entre la perte de la station Derby de Francis Thompson dans les années 80 et la restauration de Paddington dans les années 90. British Rail a rechigné dans sa tentative de démolir St Pancras. Les pots de peinture et les charpentiers ont supplanté les bulldozers.

Le Railway Heritage Trust a été créé en 1984 et, en 2003, Gordon Biddle a publié son grand répertoire géographique de l'architecture ferroviaire. La société victorienne ascendante a longtemps glorifié les églises, les manoirs et les hôtels de ville. Maintenant, enfin, il regarda sous la suie et la crasse et trouva une Cendrillon de l'époque.

`` Peu à peu, le respect a été montré pour l'éclectisme élégant de la station victorienne: Tudor à Bristol Temple Meads, palladien à Hull et Huddersfield, châteaux de la Loire à Norwich et Slough, gothique hanséatique à Middlesbrough, clerc à Carlisle et Hereford et balnéaire Italianate à Brighton ''

Ceux qui ont assisté à la réouverture nocturne de St Pancras en novembre 2007 n'oublieront pas les hoquets d'admiration de la royauté assemblée et des personnalités politiques et industrielles alors que les projecteurs flamboyaient à travers le puissant hangar de Barlow. J'ai noté que nombre des personnes présentes avaient été à l'avant-garde de la lutte pour sa démolition.

Maintenant, tout d'un coup, cette gare symbolisait la nouvelle ère du rail transcontinental, accompagnée du toit de la cathédrale de Brunel à Paddington et d'autres à Liverpool Street, York et Newcastle.

Gare de Bristol Temple Meads

Peu à peu, le respect a été montré pour l'éclectisme élégant de la station victorienne: Tudor à Bristol Temple Meads, Palladian à Hull et Huddersfield, châteaux de la Loire à Norwich et Slough, gothique hanséatique à Middlesbrough, ecclésiastique à Carlisle et Hereford et balnéaire Italianate à Brighton. Nulle part ailleurs la «bataille des styles» du XIXe siècle n'est plus exposée que dans les gares.

Les ingénieurs ou architectes responsables de ces bâtiments restent les inconnus du design britannique. Le roi des chemins de fer du Yorkshire, George Hudson, avait son architecte interne, George Andrews, répliquer les villas de la Vénétie à travers le nord-est. La famille d'ingénieurs civils Fox est passée de la construction du Crystal Palace aux toits des hangars de Paddington et de Bristol.

Gare de Middlesbrough et pont Albert au début des années 1900

Dans le Kent et le Surrey, Charles Driver et David Mocatta ont joué avec diverses formes d'italianisme, de sorte qu'il est devenu connu sous le nom de «style ferroviaire». Sancton Wood a apporté son baroque bizarre à Stamford et Bury St Edmunds. Sir William Tite, l'un des rares architectes ferroviaires avec une pratique plus large, a joué à Perth, Carlisle, Windsor et Eton et même le tout petit Eggesford dans le Devon.

Je trouve que ce sont les petites stations qui reflètent le plus cette variété architecturale. Les architectes ont eu du mal à s'en remettre à leurs localités. La billetterie de Battle, dans l'East Sussex, fait écho à l'abbaye locale. Le hall de vacances de Tynemouth pourrait être prêt pour une fête foraine.

La ferronnerie botanique aux couleurs vives de Great Malvern est en harmonie avec les sculptures de feuillage de Southwell médiéval. Aviemore pourrait être coincé du côté des Alpes suisses. Quant à Windsor et Eton, elle visait clairement à calmer la peur de la reine Victoria à l'égard des trains en imitant un box de tir country.

Tout aussi encourageant est le sauvetage récent des quelques stations datant du 20e siècle. Le peu connu Percy Culverhouse du Great Western a ajouté un immeuble de bureaux Art Déco à Paddington et conçu (ou supervisé) de nouvelles stations pour Cardiff, Aberystwyth et Leamington Spa. À Manchester, la gare d'Oxford Road était une imitation passagère de l'opéra contemporain de Sydney. Nous trouvons un beau pastiche de Mies van der Rohe brillant dans la banlieue de Newcastle de Jesmond.

Gare d'Oxford Road à Manchester

La restauration des stations de la guerre mondiale de London Transport par Charles Holden a été honorée dans celles commandées dans les années 1990 par Denis Tunnicliffe pour l'extension de la ligne Jubilee.

Le majestueux Canary Wharf de Norman Foster, Southwark de Richard McCormac et Westminster de Michael Hopkins doivent être considérés comme le visage acceptable du brutalisme. Ils se classent parmi les plus belles stations de métro du monde.

Station de métro Canary Wharf

Il y a également eu des réveils plus particuliers. Peu à peu, les blessés ambulants de l'ère Beeching ont été ramenés à la vie par l'extraordinaire «chemin de fer alternatif» - les soi-disant lignes patrimoniales. Une demi-douzaine dans les années 1970 est devenue une étonnante 108 lignes opérationnelles privées, sans compter les musées ferroviaires, dans tous les coins du pays.

Gare de Great Malvern

Ceux-ci dépendent presque entièrement des services de quelque 20 000 employés non rémunérés et passionnément engagés de tous âges et de tous horizons.

Ils s'occupent de quelque 440 stations avec une attention qui fait honte au réseau principal, comme l'immaculée Sheffield Park sur la ligne Bluebell et Porthmadog sur le Ffestiniog. Payer quelqu'un pour nettoyer une station - ou un moteur - et il pourrait bien le faire. Demandez-lui de le faire gratuitement et ce sera impeccable.

Gare de Ffestiniog, Blaenau Ffestiniog, Snowdonia, au nord du Pays de Galles

Je retourne à Wemyss Bay. Si son intérieur a la qualité d'une salle capitulaire, son extérieur incarne l'excentricité stylistique de la construction ferroviaire au fil des décennies. Il défie toute catégorisation. Nous pouvons discerner un chalet suisse et une estancia coloniale espagnole, une villa Queen Anne et des détails Art Nouveau. Il a le panache global d'une promenade de bord de mer américaine.

Les fleurs de Wemyss Bay sont aussi glorieuses que sa peinture est subtile - en calédonien 'caley broon and duck's fit' (marron et cannelle). Marcher dans le hall désert est une statue d'un petit garçon, volontairement en vacances et tenant un bateau. Garçon chanceux.

«Les 100 meilleures gares ferroviaires de Grande-Bretagne» de Simon Jenkins est publié par Viking (25 £)


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