Principal mode de vieLes plus beaux chemins de fer à voie étroite de Grande-Bretagne, de Norfolk au Pays de Galles

Les plus beaux chemins de fer à voie étroite de Grande-Bretagne, de Norfolk au Pays de Galles

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Chris Arnot nomme les cinq chemins de fer britanniques que chaque amateur de train devrait avoir sur sa liste de seaux.

Chris a passé des mois à voyager sur bon nombre des plus beaux chemins de fer à voie étroite de Grande-Bretagne tout en recherchant son livre Small Island by Little Train.

Et exclusivement pour Country Life, il a choisi son favori de tous les temps - Wales's Ffestiniog Railway - tout en nommant le reste de ses cinq premiers.


Le chemin de fer Ffestiniog, Pays de Galles

Train à vapeur à voie étroite du chemin de fer Ffestiniog passant réservoir Tanygrisiau à Snowdonia

Le Ffestiniog est le papa de tous - le chemin de fer historique qui a ouvert la voie à des lignes étroites et sinueuses de Darjeeling à Romney Marsh. Comme beaucoup d'autres au Pays de Galles, en Écosse et dans le nord de l'Angleterre, il a été construit à l'origine pour transporter les produits des travaux éreintants sous terre. Dans ce cas, le fret en ardoise a été transporté des carrières de Blaenau Ffestiniog à 13, 5 milles en descente jusqu'à Porthmadog, connu sous le nom de «Tyneside of Wales» à l'époque où il y avait des navires qui se bousculaient pour transporter ces plaques d'ardoise sur les toits du monde.

Aujourd'hui, le port est un havre de paix et de tranquillité tandis que le plus gros employeur de Porthmadog est le célèbre chemin de fer. Comme beaucoup d'autres lignes à voie étroite, elle dépend encore fortement de bénévoles. Beaucoup parcourent des distances considérables pour conduire un train, pelleter du charbon ou simplement servir des bouteilles de Prosecco ou de Welsh Gold aux voyageurs assoiffés. Leur enthousiasme est touchant.

Panneau Ffestiniog Railway, en gallois et en anglais

Quant au paysage en route, c'est tout simplement sensationnel. Le paysage voluptueux du Shropshire et du Herefordshire semble assez ravissant. Mais une fois la frontière galloise franchie, les collines deviennent plus raides et plus vertes. Vous commencez à vous demander: comment ce mouton est-il arrivé jusque-là, et comment parvient-il à rester debout alors qu'il semble être à 90 degrés par rapport au sol ">

Gare de Ffestiniog, Blaenau Ffestiniog

Les virages serrés de la ligne offrent une vue splendide sur le moteur alors qu'il se dirige vers Blaenau où il est possible de voyager dans un train encore plus petit dans les entrailles d'une ancienne mine d'ardoise. Le paysage de déchets d'ardoise en haut de la ligne fait un contraste fascinant avec les beautés naturelles ci-dessous.

Ceux qui ont créé ce paysage ont vécu dangereusement. Si les dalles d'ardoise tombant des hauts toits de ces carrières ne les aplatissaient pas, leurs poumons seraient infectés par l'inhalation de poussières mortelles. Un cimetière rempli d'anciens mineurs d'ardoise est clairement visible depuis la fenêtre du chariot à un moment donné. L'âge moyen des personnes inhumées était de 32 ans.

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Le Welsh Highland Railway

Le Welsh Highland se présente comme «le plus long chemin de fer patrimonial du Royaume-Uni». Il commence également à Porthmadog mais prend ensuite un itinéraire très différent à travers le parc national de Snowdonia, jusqu'à la ville fortifiée historique de Caernarfon.

La locomotive à vapeur n ° 143 Garratt tire le train en direction sud de Caernarfon à Porthmadog sur le Welsh Highland Railway

Le voyage de 25 miles dure la meilleure partie de deux heures, mais vous pouvez déguster un repas et un verre tout en profitant de la surabondance habituelle de paysages magnifiques, y compris Snowdon lui-même et le col d'Aberglaslyn, élu «le plus bel endroit du Royaume-Uni» par le National Trust. Il y a beaucoup de compétition au Pays de Galles et plusieurs lignes à voie plus étroite pour savourer le paysage.

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Le Ravenglass et Eskdale

Un train à vapeur avec des gens sur le chemin de fer à voie étroite Ravenglass et Eskdale en Cumbria

Le Ravenglass et Eskdale partent de Ravenglass, la seule ville côtière du parc national du Lake District, et grimpe régulièrement à travers le genre d'idylle cumbrienne qui a inspiré le stylo et le pinceau d'Alfred Wainwright. La plus haute montagne d'Angleterre, Scafell Pike, domine l'horizon tandis que, beaucoup plus près, sont des aperçus de la nature rouge en dents et griffes.

Vous pouvez voir une buse et, si vous êtes très chanceux, un écureuil roux rare. La station Dalegarth, à la fin de la ligne, offre des promenades à gogo et la chance de voir une cascade spectaculaire déferler sur une paroi rocheuse et dans la rivière en dessous.

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La vallée de la Bure

Chemin de fer à voie étroite de la vallée de Bure

La ligne de la vallée de Bure commence ou se termine à Wroxham sur les Norfolk Broads, un paysage aussi différent de Cumbria ou du nord du Pays de Galles qu'on peut l'imaginer. Le train traverse des terres arables légèrement ondulées offrant des aperçus occasionnels d'une scène digne de Constable.

Les chevaux qui broutent dans les étangs bordés d'arbres surplombés par les flèches de l'église et les cottages en pierre sont évidemment communs à Norfolk ainsi qu'au Suffolk voisin. Le chemin de fer se termine à Aylsham, une charmante ville de marché abritant un pub historique, les Black Boys, où l'amiral Lord Nelson a assisté à un bal en 1792.

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Chemin de fer Romney, Hythe et Dymchurch

Romney Hythe et Dymchurch train léger sur rail au croisement à Greatstone, Dungeness, Kent

Comme beaucoup de chemins de fer à voie étroite, le Romney, Hythe et Dymchurch a une histoire fascinante. Lancée par un pilote de course des années folles, la ligne traverse le marais de Kentish et a joué un rôle clé dans le transport de troupes et de fournitures vers la ligne de front pendant la Seconde Guerre mondiale.

Apprenez tout à ce sujet au musée de New Romney Station. Remontez ensuite dans le train et préparez-vous à Dungeness - la fin de la ligne et la fin de l'Angleterre. Deux phares se tiennent côte à côte sur des hectares de bardeaux plats, et des troupeaux d'oiseaux exotiques éclatent sur la ligne d'horizon du seul désert officiel du Royaume-Uni.

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  • «Small Island by Little Train - A Narrow-Gauge Adventure» de Chris Arnot est publié par AA Publishing


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