Principal intérieursCardigan Welsh Corgis: 'Smashing little dogs' qui méritent autant de reconnaissance que leurs cousins ​​de Pembroke

Cardigan Welsh Corgis: 'Smashing little dogs' qui méritent autant de reconnaissance que leurs cousins ​​de Pembroke

Crédit: Joe Bailey / Country Life Picture Library

Ils ne sont pas aussi connus que leurs cousins ​​de Pembroke qui sont si aimés par The Queen, mais Cardigan Welsh corgis sont de petits chiens avec une grande attitude, trouve Matthew Dennison.

Les visiteurs du service d'épilepsie d'un hôpital britannique risquent de se surprendre. Parmi les participants réguliers à la clinique se trouve un corgi gallois Cardigan appelé Bella. En tant que chien d'assistance, elle combine les rôles de compagnon fidèle et de dispositif d'alerte précoce pour son propriétaire épileptique. En effet, la sensibilité de Bella à la santé de son gestionnaire est si aiguë qu'elle est capable de lui donner un avertissement de crise de 30 minutes.

Pour l'éleveuse de Bella, Brenda Piears, les prouesses du chien s'expliquent facilement. «Les cardigans ont une capacité d'empathie», révèle-t-elle. «Ce sont des apprenants rapides et très intelligents.»

Ce sont aussi, comme quiconque en a vu un, de beaux petits chiens, vigoureusement quatre carrés sur leurs pattes courtes, avec un long dos et une queue comme une brosse de renard, généralement à bout blanc. Leur double couche montre une variété de coloris, du rouge le plus souvent associé à leurs cousins, Pembroke corgis - jusqu'à l'année dernière, l'animal préféré de la Reine - à la zibeline, le bringé et le bleu merle, la couleur que Mme Piears élève et montre principalement. .

Les manteaux des cardigans sont généreusement marqués de blanc, y compris un flamboiement blanc distinctif sur la tête et souvent sur le cou, la poitrine et les jambes.

Cependant, l'apparence saisissante, l'intelligence et la petite taille qui les rendent parfaitement adaptés à être un animal de compagnie moderne n'ont pas fait grand-chose pour populariser cette race indigène, l'une des plus anciennes des îles britanniques. Bien que le Cardigan Welsh corgi bénéficie d'un suivi sain à l'étranger, en particulier aux États-Unis, chez lui, il fait partie de nos races les plus rares.

L'année dernière, seulement 147 chiots Cardigan Welsh corgi étaient enregistrés auprès du Kennel Club. Le fait que cela représente une nette amélioration par rapport aux chiffres d'il y a dix ans, lorsque moins de 50 chiots étaient enregistrés en un an, ne diminue pas le défi auquel la race est confrontée dans la sauvegarde de son nombre et de son cheptel reproducteur.

Cependant, le président de l'Association Cardigan Welsh Corgi, Karen Hewitt, discerne les motifs d'un optimisme discret. Mme Hewitt, qui a jugé cette année la race à Crufts, est encouragée par l'intérêt que les cardigans attirent invariablement à la vitrine de la race de Crufts, Discover Dogs, et par la mesure dans laquelle cet intérêt se traduit actuellement par des ventes de chiots et de nouveaux propriétaires.

«Ma dernière portée s'est vendue en un rien de temps», révèle-t-elle. Pour Mme Hewitt, cela confirme la haute estime avec laquelle elle détient Cardigans depuis plus de 30 ans. "Ils sont géniaux - un gros chien sur des pattes courtes, parfait avec les enfants, des chiens à une seule famille plutôt qu'à une seule personne, intelligents et souvent assez décontractés."

Pourquoi, alors, est leur rang de popularité dans le marasme ">

Cependant, la race mérite notre attention. À dos plus long et à queue plus longue que Pembrokes - leur nom gallois alternatif, Ci Llatharid ou `` chien de cour '', est né parce qu'un cardigan typique mesure un mètre gallois du nez au bout de la queue - ils partagent les meilleures qualités de leur race soeur: fidélité, vigilance, l'intelligence et un instinct pour protéger leurs propriétaires.

«Ils sont une race gardienne», souligne Mme Hewitt. "Ils aiment protéger et ils ont une écorce inhabituellement grosse, plus profonde que celle de Pembrokes."

Ils jouissent également d'une santé robuste, mangent sans peine et, avec leurs doubles manteaux qui protègent de la pluie, peuvent accompagner leurs propriétaires à l'extérieur dans les pires conditions météorologiques britanniques. Le fait que le Cardigan soit une grosse mue saisonnière et nécessite un toilettage régulier est, selon les propriétaires, un petit prix à payer pour la joie qu'ils apportent.

Mme Hewitt se souvient du premier champion Cardigan qu'elle a élevé avec une affection particulière: `` Ted était un chien de rêve et était aussi proche d'avoir le sens de l'humour que n'importe quel chien. Lorsque mon mari l'a emmené au travail, il a rapidement appris que le pub faisait partie de l'heure du déjeuner de Jonathan. Un jour, Ted a disparu et a été découvert en train d'attendre devant le pub.

Elle recommande également la race comme un choix pratique pour de nombreuses familles. «Pour moi, ils correspondent à tout ce que je veux faire. Ils marcheront sur des kilomètres, mais ne déchirent pas la maison s'ils ne font pas trop d'exercice. Le chien actuel de Mme Hewitt, Carrie, âgée de 2 ans et demi, est heureux de se recroqueviller sous le siège dans le bateau étroit de son mari.

Son plus récent chien est la fille tricolore de Brindle-point de Carrie, Sally, toujours un chiot.

En tant qu'éleveuse, Mme Hewitt privilégie les cardigans rouges et bringés, en partie à cause de la couleur de leurs yeux: «J'aime l'expression chaude et sombre».

Pour Mme Piears, la décision d'acheter son premier Cardigan Welsh corgi en 1995 était une sorte de retour aux sources. «Je suis née et j'ai grandi dans le Cardiganshire», explique-t-elle. "Ces chiens sont originaires de la même partie du monde que moi."

Aujourd'hui, Mme Piears a trois chiens: le bleu-merle Moli de 13 ans, le bleu-merle de six ans Lili et le fils de Lili, Daio, quatre ans, un tricolore à pointe rouge. Ils sont, admet-elle, «une petite tribu» et elle considère que la confrontation de Moli et Lili avec d'autres chiens est moins caractéristique de la race que l'heureuse grégarité de Daio.

Bien que Mme Hewitt et Mme Piears soient venues chez Cardigans après avoir montré d'autres races - des bergers allemands et des colley brut, respectivement - aucune n'a jamais regretté le changement. De plus, ils ont transmis leur enthousiasme.

"Je suis sûre que ma fille aura un cardigan quand elle le pourra", s'enthousiasme Mme Hewitt, "et mon très jeune petit-fils était vraiment impatient de voir plus de cardigans chez Crufts cette année."

Dans ces familles, au moins, l'avenir des Cardigans est assuré - et à juste titre. Après trois décennies, Mme Hewitt les décrit affectueusement comme des «petits chiens fracassants».


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