Principal intérieursCaterham 360R: l'odeur de la nostalgie dans une voiture moderne qui nous rappelle ce qu'est la conduite

Caterham 360R: l'odeur de la nostalgie dans une voiture moderne qui nous rappelle ce qu'est la conduite

Le Caterham 360R. Crédit: Zach Lower (@ZachLower) via Caterham

Qui a besoin de navigation par satellite et de stéréos de fantaisie lorsque vous pilotez une fusée légère "> Logan Paul est. Les choses étaient plus simples, les anciens hurlent en ligne, avec des bouteilles en verre livrées par le laitier et la polio et les bureaux de poste qui n'étaient pas couverts de graffitis.

J'essaie de ne pas juger. Les progrès sont délicats car compliqués. Les Britanniques, plus que quiconque, aiment les choses qu'ils connaissent et se méfient des choses qu'ils ne connaissent pas. La technologie peut être en constante amélioration, mais pas notre compréhension. La «technolittératie» ne progresse pas facilement; il colle et colle puis s'enclenche à un nouvel endroit, où il colle à nouveau. Mon propre père m'a appelé pour me demander quoi faire de son album de Bob Marley parce que sa nouvelle voiture n'avait pas de lecteur CD. Alors maintenant, il est sur Spotify - ping va le cordon réconfortant de son passé, se brisant sur le 21 e siècle.

Les voitures sont un prisme soigné à travers lequel nous pouvons analyser les progrès. La technologie a sans aucun doute été bénéfique: qui sait les innombrables vies des airbags, ABS, ESP et divers autres acronymes ont sauvé. La fiabilité et l'économie signifient que nous pouvons voyager plus longtemps, plus longtemps, en aidant à la fois nos portefeuilles et l'environnement. Ce ne sont pas tous des doublures argentées et comme Charles Rangeley-Wilson l'a habilement souligné dans Country Life, des choses comme l'assistance de voie, les écrans tactiles et le freinage automatique peuvent être autant d'obstacles qu'une aide.

Quelqu'un utilise-t-il vraiment tous les gadgets et gadgets fournis en standard sur presque toutes les nouvelles voitures? Serait-il préférable de tout enlever pour aimer que c'était à l'époque, alors que ce n'était que la voiture, le conducteur et la route? Cela semble être le mode opératoire de quelques fabricants, peut-être le plus célèbre de tous, Caterham.

Le Lotus 7 de Colin Chapman n'a pas besoin d'être présenté. La voiture emblématique du kit existe sous une forme ou une autre depuis 1957, et Caterham les produit depuis qu'ils ont acheté les droits sur le design en 1973.

Qu'est-ce qui a changé depuis lors? Eh bien, pas grand-chose, et absolument rien du tout dans le domaine de la magie électronique. Sur mon modèle, le 360R, nous n'avons ni airbag, ni ABS, ni radio… pas vraiment beaucoup.

Crédit: Zach Lower (@ZachLower) via Caterham

Au lieu de cela, nous avons une voiture vraiment étonnante à conduire, avec le meilleur moteur que j'ai jamais eu le plaisir d'utiliser. Permettez-moi de vous expliquer.

Le moteur Ford Duratec de 2, 0 litres est depuis longtemps un favori de la communauté des «Boy Racing», mais ce que Caterham lui a fait ne mérite que les plus grands éloges. C'est un délice à bas régime, qui se déroule joyeusement, tranquillement et économiquement tandis que je passe devant les maisons de campagne du nord du Kent.

La boîte de vitesses manuelle à 5 vitesses est fluide et réactive, avec un bruit sec satisfaisant que vous pouvez à la fois ressentir et entendre lorsque vous changez de disque. C'est une opération calme et calme, avec des seaux de couple en veille, ce qui signifie que même en croisière en quatrième vitesse à une vitesse de 30 mph, vous pouvez toujours planter votre pied si vous avez besoin de dépasser le facteur et le moteur répond presque instantanément pour vous fouetter jusqu'à la vitesse dont vous avez besoin.

Mais sous cet extérieur gentilhomme gentil qui vient de faire son apparition dans les magasins le samedi après-midi se trouve ce qui ne peut être décrit que comme un scélérat absolu. D'un départ arrêté, le 360R volera jusqu'à 60 mph en 4, 8 secondes, avec le Duratec tournant jusqu'à 7500 tr / min, hurlant à un pas qui ferait rougir Pavarotti, avant de vous demander de changer. Il est extrêmement rapide, à tel point qu'un passager - un fanatique de moto avec de nombreux TT de l'île de Man à son actif - a laissé échapper un cri de terreur lorsque nous avons décollé. «Je suis allé à Ferrari, Porsche, vous l'appelez», a-t-il déclaré. "Je les ai toujours trouvés très ennuyeux, mais ça, c'était une vraie excitation".

Je repose mon cas.

Crédit: Zach Lower (@ZachLower) via Caterham

Un bon moteur a besoin d'un grand châssis et Caterham l'a construit aussi. La suspension est suffisamment souple pour que votre colonne vertébrale ne se fissure pas à chaque fois que vous heurtez une fissure sur la route, mais suffisamment rigide pour que vous puissiez sentir chaque mouvement lorsque vous tournez le volant, chaque petite nuance de la route, chaque virage. Il n'y a pas de déconnexion entre l'homme et la machine, et on a l'impression que vous pourriez conduire cette voiture les yeux fermés (ne faites pas cela).

Ce à quoi tout cela s'ajoute, c'est une voiture sans effort pure. Il a ce dont il a besoin et il manque ce qu'il n'a pas. Cela signifie que Caterham peut se concentrer sur l'amélioration de l'expérience de conduite, ce qu'elle est, à presque tous les niveaux.

Bien sûr, il a ses défauts: à grande vitesse, les rétroviseurs extérieurs vibrent tellement qu'ils deviennent effectivement inutiles, l'échappement qui coule sur le côté est extrêmement chaud, s'il commence à pleuvoir, il est maintenant possible d'obtenir le toiture avant de vous mouiller et d'y entrer et d'en sortir est à peu près aussi élégant que de descendre un escalier. Rien de tout cela n'a vraiment d'importance, car une fois que vous aurez commencé, vous ne voudrez plus jamais vous arrêter.

Un Caterham ressemble à ce que devrait être la nostalgie. Un rappel de la façon dont les voitures étaient, avant qu'elles ne deviennent grandes et lourdes et remplies de menus et d'acronymes sans fin que vous ne connaissez même pas, sans parler de leur utilisation. Vous venez de conduire une Caterham et vous vous amusez énormément pendant que vous le faites.

Crédit: Zach Lower (@ZachLower) via Caterham

Cependant, l'astuce de Caterham est que ce n'est pas du tout de la nostalgie. C'est une voiture moderne, avec un moteur moderne, des freins modernes et une suspension moderne. La technologie n'est pas le problème, l'excès l'est. Pendant si longtemps, nous avons été habitués à tout faire pour nous, que nous avons oublié à quoi devrait ressembler la conduite. Je vous recommande donc de mettre la main sur celui-ci, de faire un tour en voiture et de retomber amoureux.

Caterham 360R: les détails

  • Prix : à partir de 30 990 £ sur la route (42 650 £ en voiture)
  • 0-60 mph : 4, 8 secondes
  • Puissance : 180BHP
  • MPG : Vraiment "> www.caterhamcars.com


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