Principal intérieursCavaliers King Charles épagneuls: beaux, de bonne humeur et les aristocrates du monde canin

Cavaliers King Charles épagneuls: beaux, de bonne humeur et les aristocrates du monde canin

Gros plan du chien. Crédits: Getty Images

Avec un manteau soyeux, une nature affectueuse et un enthousiasme sans limite pour la vie, l'épagneul Cavalier King Charles est à la hauteur de son héritage royal, dit Catriona Gray

Beau, bon enfant et sans cesse amusant, l'épagneul Cavalier King Charles est vraiment un aristocrate parmi les chiens. Ces épagneuls jouets ont captivé une succession de membres de la famille royale, de Charles I à la princesse Margaret, et vous pouvez voir leurs ancêtres dans d'innombrables portraits à partir de la période Tudor, jetant un œil à partir de jupes froncées ou regardant avec amour leurs maîtres et maîtresses. Génétiquement, ils sont la race la plus éloignée de leurs ancêtres loups - chaque fibre de leur être les a prédisposés à être un compagnon pour les humains.

Ayant grandi avec un assortiment de terriers à l'esprit indépendant, je pensais savoir à quoi m'attendre lorsque j'ai décidé d'acquérir mon premier chien à l'âge adulte. "Ils sont comme des pansements collants", a prévenu une dame serviable du Cavalier King Charles Club d'Irlande du Nord. J'ai ri et dit que ça sonnait bien, mais ça n'avait pas vraiment coulé. Peu de temps après, je suis devenu propriétaire d'un très beau rubis de huit mois et, en quelques jours, il était devenu très évident que leur plâtre collant la réputation était bien méritée. Peu importait que je travaille ensuite dans un magazine de mode où les chiens étaient contre la politique de l'entreprise. Partout où j'allais, Crumble allait aussi.

`` Crumble avait une ligne de touche en tant que modèle interne, qui l'a vu drapé de diamants, fourré dans des sacs Gucci et, à une occasion mémorable, déguisé en David Cameron pour une séance photo sur le thème du Brexit ''

Il est rapidement devenu un accessoire permanent sous mon bureau - il était silencieux, soumissionnaire et a charmé tout le monde. Avant longtemps, Crumble avait une ligne de touche en tant que modèle interne, qui l'a vu drapé de diamants, fourré dans des sacs Gucci et, à une occasion mémorable, déguisé en David Cameron pour une séance photo sur le thème du Brexit, dans laquelle il a posé sur un Chesterfield miniature, tenant un passeport dans sa bouche. La seule fois où Crumble s'est déshonoré, c'est quand le rédacteur en chef a essayé de le placer sur une souris qui avait trouvé son chemin dans le bureau. Le petit chien ne remarqua pas le rongeur terrifié - qui passa devant, pratiquement sous son nez - et monta à la place dans la poubelle la plus proche à la recherche d'un sandwich à moitié mangé.

Ayant élevé un tel animal urbain, tout à fait chez lui dans l'agitation de Londres, j'étais un peu inquiet de savoir comment il ferait face à un déménagement dans l'Irlande rurale, mais il s'est immédiatement adapté à son nouvel environnement. Crumble est devenu un petit chien de garde étonnamment bon, aboyant à tout véhicule inattendu qui vient à la maison, est rapide à capter un parfum et coexiste avec bonheur avec des chevaux et des poulets, bien qu'il ait chassé tous les chats des environs. Il est assez robuste pour être un compagnon sur les plus longues promenades, même s'il a une propension à se faire prendre par les ajoncs et les ronces - l'inconvénient d'avoir un manteau aussi long et soyeux.

«Pour un petit chien, les Cavaliers sont pleins de vie et d'énergie», explique Penelope Enthoven, qui vit dans l'Oxfordshire et a possédé la race pendant la majeure partie de sa vie. «Ils n'aiment rien de mieux que de longues promenades et se comportent comme leurs relations avec des épagneuls plus larges. Quand ils rentrent chez eux, ils sont aimants et fidèles, et adorent s'allonger devant un feu rugissant ou Aga.

«Boogie est devenu très intéressé par le lancer de mouches et a sauté dans l'eau à la poursuite de la ligne»

Susan Lethbridge, une autre propriétaire à vie des épagneuls Cavalier King Charles, de Somerset, les a même emmenés traquer dans les Highlands. «Au début, nous avons été perçus avec beaucoup de suspicion par la Gillie, mais lorsque nous avons suivi et géré la journée sans mésaventure, nous sommes devenus tout à fait acceptés», dit-elle. «J'ai même été félicité d'avoir un petit épagneul aussi sportif.»

Elle se souvient également d'avoir assisté à une foire de jeu, où son compagnon Cavalier est devenu trop impliqué dans une exposition de pêche. "Boogie est devenu très intéressé par le lancer de mouches et a sauté dans l'eau à la poursuite de la ligne", explique Lady Lethbridge. `` Heureusement, cela a fait rire le public et le démonstrateur de bonne humeur, bien que je me sois trempé dans la pataugeoire pour la récupérer. '' Elle a actuellement un tricolore appelé Percy, qu'elle a élevé elle-même. «Les cavaliers sont tellement extravertis et adorent s'amuser», déclare-t-elle. "Ils sont généreux par nature et fidèles - sauf là où un biscuit pourrait les tenter."

Parce qu'ils sont si désireux de plaire, ils sont généralement faciles à former, surtout s'ils sont aidés par un approvisionnement régulier de friandises. Ils ont souvent un faible pour la nourriture et ont tendance à la gourmandise - si on les laissait faire librement, Crumble aurait au moins le double de sa taille. "Ils peuvent sentir la nourriture à des kilomètres", note Georgie Pridden, consultante en relations publiques basée dans le Yorkshire, dont le rubis Cavalier Daisy a atteint l'âge de 15 ans. "Rien ne semblait gêner Daisy - elle a utilisé la chatière pour se rendre au poulet stylo pour voler leur maïs, a été régulièrement découvert dans les voitures d'amis en train de manger tout ce qu'elle pouvait trouver et, dans sa jeunesse, nous l'avons souvent trouvée sur la table de la cuisine après avoir volé les restes de beaucoup de dîners.

La vérité est que ces petits épagneuls sont très bons pour charmer leurs propriétaires et ils ont eu des siècles de pratique. Les premiers «épagneuls de réconfort» ont probablement été issus des races de travail - Elizabeth I en avait un, tout comme sa cousine Mary, reine d'Écosse. Leur penchant pour se recroqueviller sur les tours et leur volonté d'agir comme chauffe-pieds les ont rendus populaires parmi les dames de la cour confinées dans les chambres Tudor.

«Ce sont des compagnons doux, adaptables et idéaux»

Cependant, c'est sous le règne de Charles II que la popularité de la race décolle vraiment. Le diariste Samuel Pepys rapporte que le monarque était rarement vu sans plusieurs petits chiens trottant derrière lui. Avec sa longue perruque frisée, le roi devait avoir une certaine ressemblance avec les épagneuls noir et feu qui ont depuis pris son nom.

Le 1er duc de Marlborough a développé le Blenheim, qui avait des marques brunes et blanches et était utilisé pour débusquer le gibier et, jusqu'au 19ème siècle, les épagneuls jouets ressemblaient étroitement à leurs plus grands homologues. Les dessins du fidèle compagnon d'Anne Brontë Flossy et du Dash bien-aimé de la reine Victoria représentent ce type classique, avant qu'ils ne commencent à être sélectionnés de manière sélective pour s'adapter aux goûts changeants. Les chiens de garde à face plus plate, comme le carlin et le pékinois, devenaient de plus en plus populaires et le roi Charles a adopté certaines de ces caractéristiques.

Dès 1845, le vétérinaire William Youatt écrivait, de façon plutôt mordante, dans son livre The Dog que «la race du roi Charles de nos jours est sensiblement modifiée pour le pire. Le museau est presque aussi court, et le front aussi laid et proéminent que le chien-taureau le plus véritable. L'œil est augmenté pour doubler sa taille précédente et a une expression de stupidité à laquelle correspond trop précisément le caractère du chien.

Dans les années 1920, un groupe d'éleveurs a tenté de faire revivre l'épagneul jouet classique - celui qui a conservé son instinct sportif. Des prix ont été décernés à Crufts pour les «épagneuls Blenheim de l'ancien type» et l'épagneul Cavalier King Charles a finalement été reconnu par le Kennel Club comme une race distincte en 1945. Sa relation étroite avec l'épagneul King Charles a toujours ses admirateurs, mais pour moi, au moins, le Cavalier l'emporte. C'est à la fois un épagneul et un petit chien enroulés dans un seul paquet adorable, débordant d'enthousiasme et de bonne humeur.

«Ce sont des compagnons doux, adaptables et idéaux», reconnaît Diana Schillizzi du Northamptonshire, une éleveuse de longue date qui est également la patronne du Cavalier Club. `` D'autres chiens pourraient se précipiter, mais un Cavalier veut juste être avec son propriétaire. Ils se contentent parfaitement de se recroqueviller sur votre lit. Avec une disposition aussi obligeante, il n'est pas étonnant qu'ils soient si éternellement populaires.


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