Principal mode de vieUne nappe d'autel séculaire d'une église rurale anglaise s'est avérée être la `` robe perdue '' d'Elizabeth I, et elle devrait être exposée au public

Une nappe d'autel séculaire d'une église rurale anglaise s'est avérée être la `` robe perdue '' d'Elizabeth I, et elle devrait être exposée au public

Le tissu de la nappe d'autel de Bacton, qui faisait peut-être partie de l'une des robes de cour de la reine Elizabeth I, est exposé après d'importants travaux de conservation. Crédit: © Historic Royal Palaces / St Faith's Church

Une nappe d'autel qui s'est avérée faire partie d'une robe appartenant à Elizabeth I est exposée à Hampton Court après avoir subi un traitement de conservation approfondi.

Une robe perdue qui appartenait autrefois à Elizabeth I sera la vedette d'une prochaine exposition au palais de Hampton Court cet automne, après de longs travaux de conservation qui l'ont sauvée pour la nation.

Le tissu de la robe est apparu il y a quelques années, presque par hasard. Il a été trouvé dans la minuscule église de St Faith's, à Bacton, Herefordshire, où il avait été utilisé comme nappe d'autel et conservé pendant des siècles.

Bacton était le lieu de naissance de Blanche Parry, l'une des servantes d'Elizabeth I, qui a gravi les échelons pour devenir sa grande dame de la chambre à coucher et les traditions locales voulaient que l'autel de Sainte-Foi soit en quelque sorte lié à Parry et Gloriana.

Et en effet, lorsque Eleri Lynn, conservatrice du Palais royal historique (HRP), a examiné le tissu, elle a découvert des coutures qui montraient qu'il faisait autrefois partie d'une jupe. Surtout, le tissu richement brodé, qui comprend des cerfs, des fleurs, des plantes et même des chenilles modestes, ressemblait également remarquablement à celui utilisé dans la robe qu'Elizabeth I portait dans son portrait arc-en-ciel, commandé par Robert Cecil et pensé avoir été peint entre 1600 et 1602 de Marcus Gheeraerts le Jeune, qui dépeint la Reine dans toute sa splendeur.

Le retable Bacton ressemble à la robe que porte la reine Elizabeth I dans The Rainbow Portrait de Marcus Gheeraerts the Younger. Credit: incamerastock / Alamy Banque D'Images

Une enquête plus approfondie menée par les palais royaux historiques a également révélé que le tissu, fait de soie de chameau d'argent, était teint avec de l'indigo et une teinture rouge rare du Mexique et brodé avec du vrai fil d'or et d'argent, ce qui indiquait qu'il appartenait à l'origine à quelqu'un du statut le plus élevé.

On pense maintenant que c'est le seul exemple survivant des robes d'Elizabeth I. Il a peut-être fait son chemin jusqu'à l'église St Faith's parce que la reine a fait un don à Blanche Parry ou envoyé à Bacton pour commémorer sa servante après sa mort.

Une autre grande surprise pour les conservateurs de HRP - presque aussi grande que de trouver un vestige de la robe de la reine quatre cents ans après sa mort - a été la découverte que la broderie complexe avait été réalisée directement sur le tissu extrêmement cher, ce qui était extrêmement inhabituel (et risqué !) à une époque où les travaux d'aiguille étaient généralement effectués sur des matériaux moins chers qui étaient ensuite appliqués aux plus chers.

La nappe d'autel trouvée à l'église de St Foi était finement brodée, © Historic Royal Palaces Gracieuseté de St Faith's Church, Bacton

Bien qu'il ait été gardé en sécurité derrière une vitrine à Bacton, le tissu, dit HRP, nécessitait une «conservation urgente». Il a fallu trois ans de travail au studio textile de Hampton Court Palace pour stabiliser et restaurer le tissu.

Maintenant que l'avenir du tissu est assuré, HRP organise une exposition pour célébrer cette découverte extraordinaire. La robe perdue d'Elizabeth I, prêtée par l'église St Faith de Bacton, sera la pièce maîtresse, aux côtés du portrait arc-en-ciel, prêtée par Hatfield House.

Le tissu a nécessité trois ans de travaux de conservation, © Historic Royal Palaces / Gracieuseté de St Faith's Church, Bacton

«Après trois ans de recherche et de conservation minutieuses, nous sommes ravis de pouvoir enfin exposer cet objet exquis au palais d'Hampton Court, l'ancienne maison d'Elizabeth», a déclaré Mme Lynn.

`` Avoir un article de robe Tudor avec un lien aussi étroit avec la reine Elizabeth I est extrêmement rare, et nous sommes très heureux d'afficher le tissu d'autel Bacton à côté du légendaire portrait arc-en-ciel, avec ses similitudes importantes avec le tissu du tissu lui-même . '

Les deux pièces maîtresses seront entourées d'autres exemples frappants de broderie du XVIe siècle et d'une sélection de livres qui auraient inspiré les motifs trouvés sur les robes Tudor. Ensemble, ils donneront un aperçu de la Cour Tudor, des femmes qui y vivaient et y travaillaient et des symboles secrets que les riches broderies représentaient souvent.

La robe perdue d'Elizabeth I ouvrira le 12 octobre 2019 et se terminera le 23 février 2020 au palais de Hampton Court.


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