Principal architectureCesky Krumlov: à l'intérieur de l'un des plus grands châteaux d'Europe

Cesky Krumlov: à l'intérieur de l'un des plus grands châteaux d'Europe

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Le château de Cesky Krumlov a été rénové de façon extravagante au XVIIIe siècle. Dans le premier de deux articles, John Goodall examine son développement et ses intérieurs spectaculaires. Photographies de Will Pryce.

La pittoresque ville tchèque de Cesky Krumlov, située dans une boucle étroite de la rivière Vltava, offre un spectacle inoubliable. Son horizon est dominé par un vaste château qui a joué un rôle central dans l'histoire de la Bohême. Mentionné pour la première fois en 1240-12, le château a été développé dans sa mesure actuelle par trois familles remarquablement puissantes: les Rosen-berg de 1302, les Eggenberg de 1622 et les Schwarzenberg de 1719.

Il occupe un long affleurement rocheux qui s'élève le long de la courbe extérieure de la rivière. Cette topographie impose un arc de cercle dramatique sur son immense complexe de bâtiments, qui sont ordonnés autour d'une série de cinq cours reliées par une seule route.

Le Cloak Bridge enjambant le fossé du château.

Dominant les deux cours les plus basses se trouve une grande tour à tambour couronnée par une galerie et des flèches, le bâtiment définissant visuellement le château et la ville. Il commande le pont principal traversant la rivière et, depuis son balcon, une fanfare retentit trois fois par jour, une pratique datant du XVIIIe siècle. La tour existe probablement depuis le XIIIe siècle et se dresse au cœur d'une petite cour appelée le Petit Château.

Il a été remodelé dans sa forme actuelle vers 1580 par l'architecte d'origine suisse Baldassare Maggi d'Arogno dans le cadre d'une réorganisation majeure de l'ensemble du château entreprise par le diplomate et homme d'État Wilhelm de Rosenberg (décédé en 1592). Les murs de la tour ont été peints en imitation de maçonnerie par l'artiste local Bartolomej Beranek, connu sous le nom de Jelinek, en 1590, un schéma beaucoup renouvelé depuis. Une telle rustication peinte sur le plâtre se trouve dans tout le château et cache des murs construits en gravats.

Le Masquerade Hall brouille la fantaisie et la réalité. La pièce est gardée par deux grenadiers grandeur nature. Il est daté de 1748.

Sous la tour se trouve le fossé inférieur du château qui, depuis la fin du XVIe siècle, abrite une petite colonie d'ours. Il existe une longue tradition médiévale d'afficher des bêtes dans les douves ou les entrées de châteaux (comme, par exemple, les lions de la Tour de Londres), mais c'est le seul endroit en Europe où la pratique a survécu jusqu'à nos jours. Le choix de la bête est significatif: les Rosenberg revendiquent la descente des Orsini de Rome et adoptent l'ursina ou petit ours comme bête héraldique.

Logé dans les deux cours inférieures du château sont ses bâtiments auxiliaires. Ceux-ci comprennent une maison de sel et une prison et, immédiatement sous la tour, la menthe, récemment le siège de la chasse au château. Il y a d'ailleurs un beurre et la maison de l'administrateur du château ou du Burgrave.

Il a été achevé vers 1578, avec sa peinture extérieure exécutée par l'artiste néerlandais Gabriel de Blonde, qui a également travaillé sur les appartements du château. Ce bâtiment abrita plus tard un manège militaire et la caserne de la garde Schwarzenberg, un corps de grenadiers élevé en 1742, qui a survécu jusqu'en 1949. Aujourd'hui, il sert de musée et de bibliothèque publique.

Le château vu à travers la ville.

Depuis les deux cours inférieures, la route qui mène au château monte en flèche à travers une porte menant à un long tunnel en partie pavé de bois. Cette approche, créée dans les années 1570, traverse le rocher vivant et émerge dans la première des deux cours interconnectées qui forment le château supérieur. Les deux cours sont étonnamment hautes et leurs faces internes décorées de rustication peinte et de figures classiques, encore une fois des plans renouvelés par de Blonde de la fin du XVIe siècle.

Ils accueillent les principaux appartements du château. Ceux-ci sont disposés sur trois niveaux, avec des chambres d'hiver surélevées au-dessus d'un sous-sol voûté et isolées par le haut par de hautes chambres pour une utilisation estivale. Le château supérieur est un palimpseste architectural complexe, mais ses ossements, dont les caves et la chapelle Saint-Georges (mentionnée pour la première fois en 1334), sont médiévaux. Tous ses intérieurs les plus importants sont orientés au sud et bénéficient de belles vues sur la ville.

En passant par un autre tunnel au-delà de ces cours, la route est traversée par un ravin profond par le spectaculaire Cloak Bridge, formé comme un aqueduc à sept niveaux d'arches. Un pont, probablement en bois, est documenté ici à partir du XVe siècle, mais la structure actuelle a été achevée en 1777. Cela relie le château principal sur quatre niveaux (si vous incluez un passage d'entretien) avec la cinquième cour - y compris le théâtre, le écuries et centre équestre - ainsi que les jardins au-delà.

Les cours du château supérieur sont vertigineuses et richement décorées.

Les visiteurs des principaux appartements du château les voient aujourd'hui présentés en trois périodes de leur histoire: les XVIe, XVIIIe et XIXe siècles. Ce traitement, basé sur des recherches sur les inventaires des châteaux survivants, rend justice aux collections riches et variées conservées dans le bâtiment et à son histoire profonde. La forme actuelle du château, cependant, a été largement déterminée au XVIIIe siècle.

En 1719, le château passa par héritage des Eggenberg aux mains d'Adam Franz de Schwarzenberg, un courtisan de l'empereur Charles VI, devenu duc de Cesky Krumlov. Alors qu'il chassait en 1732, il a été mortellement blessé par son maître (les vêtements qu'il portait, avec un trou de balle, survivent toujours). Pour faire amende honorable, Charles a placé l'ensemble du domaine de Schwarzenberg et son héritier, Joseph Adam, 10 ans, sous la protection impériale.

En 1741, à l'âge de 19 ans, le jeune duc entra dans ses domaines autrichiens et épousa Maria Theresa de Liechtenstein, un mariage qui augmenta encore son énorme richesse. Quatre ans plus tard, il prend également le contrôle de ses propriétés allemandes et, en 1746, obtient la descendance de son titre de prince à tous ses enfants.

Les goûts du prince ont été façonnés à la fois par son voyage - notamment en Italie - et par la cour impériale. À partir de 1745, et en collaboration avec d'autres projets architecturaux, il a commencé à réorganiser Cesky Krumlov et ses jardins avec un savoir-faire importé de Vienne. Son architecte retenu, Andrea Altomonte, et le sculpteur Jan Antonin Zinner, par exemple, tous deux venaient de Vienne et étaient engagés dans son premier projet, la construction d'une nouvelle école d'équitation d'hiver au-delà du pont Cloak en 1744-17.

La chapelle médiévale de Saint-Georges a été refondue de façon spectaculaire avec la scagliola en 1750-17.

Dans la planification de ses changements, le Prince a été contraint de travailler dans les limites imposées à la fois par la topographie du site et les deux cours du château existant. À un degré frappant, en fait, il a conservé la coquille de la maison dont il avait hérité. Vraisemblablement, il a estimé que son apparence d'antiquité reflétait bien sa dignité. Imaginer comment l'intérieur du château s'est démêlé pour un visiteur dans les années 1760 nécessite un effort d'imagination, mais cela aide à expliquer comment le bâtiment a été utilisé.

Le prince a créé un nouvel escalier d'entrée formel pour ses appartements à la jonction des deux cours du château supérieur. Accessible depuis cet escalier montant, la chapelle, remaniée en 1750–3, hérite des proportions hautes et étroites du volume de son prédécesseur médiéval. Les murs et les plafonds sont entièrement recouverts de scagliola pour suggérer une finition en marbre polychrome et l'autel est flanqué de vases de fleurs dans le même matériau. Il y a des niveaux de galeries reliées aux appartements familiaux à une extrémité de la chapelle.

Au sommet de l'escalier du deuxième étage se trouvait la salle d'attente, ses murs étaient suspendus de cartes et de peintures d'autres maisons et châteaux appartenant à la famille Scharzenberg. Au XVIIIe siècle, il y avait aussi une table de billard, vraisemblablement pour aider les pétitionnaires à passer le temps. De là s'ouvrait une enfilade d'intérieurs avec une salle à manger, un salon et une chambre. Ceux-ci étaient suspendus avec des tissus et des tapisseries de la célèbre collection familiale. Les seules photos qu'ils contenaient étaient une paire de portraits de famille.

La Galerie des Glaces, peinte en 1768 par des artistes viennois.

L'ouverture de la chambre était un petit oratoire ainsi qu'un placard décoré à la mode chinoise en 1757. Il y avait aussi une porte de celle-ci à une galerie de photos qui traversait toute la largeur du château. À son tour, cela a donné accès au passage le plus haut du pont de Cape au-dessus du fossé du château. Divisé en deux sections, ce couloir extraordinaire, qui monte doucement en montée, offrait un accès privé aux bâtiments situés de l'autre côté des douves et aux jardins du château au-delà. Le couloir était fermé par plusieurs portes en fer, soit pour des raisons de sécurité, soit pour empêcher la propagation du feu.

C'est l'une des curiosités du château, et un héritage des contraintes physiques dans lesquelles il a été rénové, que l'appartement privé du Prince est effectivement séparé des principales salles de divertissement: deux salles et - reliées avec elles de l'autre côté du pont - un théâtre (achevé, comme nous le verrons la semaine prochaine, en 1767). Ces intérieurs saisissants constituent aujourd'hui les principales merveilles du château et ont été évidemment remodelés afin de fonctionner comme une grande suite de divertissement.

Les halls étaient accessibles depuis un palier d'escalier commun et sont à peu près de même taille. L'un d'eux était une salle à manger, avec des cuisines et des services à une extrémité, la soi-disant galerie des glaces peinte en 1768 par deux artistes viennois également employés dans le théâtre, Leo Märkel et Hans Wetschel.

Le placard chinois 1757 décoré par Frantisek Jakub Prokys.

L'autre, le Masquerade Hall, est un intérieur sans parallèle européen exact. Il a été peint en six mois en 1748 par un Joseph Lederer et deux assistants. Il a été amené à Cesky Krumlov de Vienne, mais on ne sait rien d'autre sur sa vie ou son travail. Il est probable qu'il soit décédé en 1750 et qu'il ait formé son successeur, Frantisek Jakub Prokys de Slany en Bohême.

Les murs sont décorés de personnages grandeur nature en mascarade et en robe Commedia dell'arte, comme Harlequin et l'avare Pantalone. La décoration visait clairement à faire écho aux divertissements organisés ici et à attirer le public vivant dans la scène représentée à leur sujet. Pour augmenter la confusion entre l'art et la réalité, des miroirs ovales à hauteur de tête autour de la pièce reflètent les visages des spectateurs et les projettent dans le schéma.

Deux grenadiers montent la garde à côté de l'entrée et la galerie des musiciens au-dessus est peinte avec des costumes sur des chevilles, des instruments et une feuille de musique. De chaque côté, la salle s'ouvre sur un paysage de jardin, avec des personnages qui défilent sur des passerelles surélevées ou au bord de la pièce dans une robe et des masques spectaculaires.

Les couloirs du pont supérieur relient le théâtre et les jardins au château. L'élévation du sol crée l'illusion d' Alice-au-Pays des Merveilles que le visiteur doit diminuer en taille pour franchir la porte la plus éloignée.

Surplombant tout l'espace, un balcon est accessible depuis la chambre du Prince. Un groupe costumé, dont le prince et la princesse, est impliqué dans un jeu de cartes. Comme il sied à cette salle ludique, l'un des joueurs de cette scène grandeur nature est en train de connivence avec un autre membre du groupe pour tricher au jeu en utilisant un miroir pour examiner la main d'un adversaire.

Ce n'est pas seulement l'ampleur et la vigueur avec lesquelles cette scène de réjouissances est évoquée qui rend la salle si remarquable. Les personnages présentés ici étaient également actifs sur la scène du théâtre qui opérait juste de l'autre côté du pont; certains des costumes représentés ici survivent réellement dans la garde-robe du théâtre. Ils comprennent le gilet porté par le peintre lui-même, qui est montré avec une tasse de café dans une embrasure près de la porte.

C'est vers ce théâtre remarquable - récemment restauré et l'exemple le plus complet du genre à avoir survécu en Europe - que nous tournerons notre attention la semaine prochaine.


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