Principal architectureChetham's: à l'intérieur de la plus ancienne bibliothèque publique du monde anglophone

Chetham's: à l'intérieur de la plus ancienne bibliothèque publique du monde anglophone

Piles de bibliothèque à l'école et à la bibliothèque de Chetham. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Les bâtiments d'un riche collège médiéval ont été transformés au cours du XVIIe siècle en une école et ce qui est aujourd'hui la plus ancienne bibliothèque publique de Grande-Bretagne. Steven Brindle visite une survie remarquable; photographies de Paul Highnam pour Country Life.

Manchester est célèbre comme l'une des grandes villes victoriennes de Grande-Bretagne. Il recèle cependant quelques surprises remarquables de son histoire antérieure. À l'extrémité nord du centre-ville se trouve une église paroissiale exceptionnellement fine de la fin du Moyen Âge, aujourd'hui la cathédrale. Juste au nord de celui-ci se trouve une enclave de bâtiments universitaires de la fin du Moyen Âge qui abritaient autrefois les prêtres qui servaient l'église.

Aujourd'hui, elle abrite l'école et la bibliothèque de Chetham, l'une des plus anciennes institutions caritatives et la plus ancienne bibliothèque publique de Grande-Bretagne.

Aile ouest du cloître de l'école et de la bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Manchester à la fin du Moyen Âge était une ville compacte mais prospère, assise sur un terrain ascendant dans l'angle formé par la jonction de deux rivières, l'Irk et l'Irwell. Le manoir de la famille De Gresley, seigneurs du manoir, se trouvait probablement au point le plus élevé, à 40 pieds au-dessus de la rivière Irk voisine, et des traces de trois lignes successives de fossés défensifs ont été trouvées, centrées sur ce site.

À la mort de Thomas Gresley en 1313, le manoir passe à sa sœur Joan et, par son mari, entre les mains de la famille de la Warre. Jean, 4e Lord de la Warre, n'a pas d'enfants et, à sa mort en 1398, succède à son frère Thomas, membre du clergé.

Porche et façade de la salle à l'école et à la bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Thomas détenait les rectorats de Manchester et d'Ashton-under-Lyne à proximité et, en 1421, utilisa sa richesse considérable pour fonder une communauté ou un collège de prêtres dotés de manière indépendante qui serviraient l'ancienne église. Il comprenait un gardien ou un maître, huit prêtres, quatre greffiers et six choristes. En 1534, le collège avait des revenus de 40 £ 5s 3d des terres et de £ 186 7s 2d des dîmes. Reflétant les fortunes renaissantes des prétentions d'Henry V au trône français et le nationalisme émouvant du moment, l'église paroissiale a été consacrée à nouveau à St Mary, St Denis (saint patron de la France) et St George.

Thomas est décédé en 1427, le dernier de la lignée masculine des de la Warres, et la plupart des domaines familiaux sont passés à une autre branche de la famille. Les de la Warres sont restés les patrons de l'église jusqu'au règne d'Elizabeth I, mais leurs intérêts étaient désormais concentrés dans le Kent et le Sussex. Thomas, cependant, a donné à la fondation son manoir de Manchester, avec son manoir et sa propriété, qui ont été ajoutés aux dîmes existantes.

Cloister Court, alias Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Entre-temps, 3 000 £ ont été fournis pour la construction du nouveau collège et les travaux de reconstruction de l'église paroissiale ont été lancés sous la direction du premier directeur, John Hunt-ingdon. Les bâtiments résidentiels du collège, achevés au milieu du XVe siècle, ont remarquablement bien survécu.

En 1500, les Stanleys et d'autres familles locales de gentry et de marchands patronnaient activement la paroisse, ajoutant plus de chapelles chantreuses à la déjà grande église. Au début du XVIe siècle, de magnifiques stalles de chœur et une grande tour ouest étaient ajoutées.

À la Réforme, le collège a été dissous en vertu de la Chantries Act de 1547 d'Edward VI, date à laquelle la puissante famille Stanley, Earls of Derby, a pris le contrôle de ses bâtiments. La reine Mary a ensuite refondé le collège. Dans la plupart des cas, Elizabeth I a inversé de telles restaurations en 1559–60, mais le collège du clergé de Manchester a survécu d'une manière ou d'une autre et, en 1578, il a été reconstitué comme établissement d'un directeur, quatre boursiers, deux aumôniers, quatre greffiers laïcs et quatre choristes pour chanter. prestations de service.

Baronial Hall à l'école et à la bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

En 1595, le remarquable érudit, mathématicien, alchimiste et philosophe de l'occulte, le Dr John Dee (1527–1609), fut nommé directeur par la reine. Le collège a été supprimé à nouveau pendant la Commonwealth, mais a renoué avec la restauration. Manchester, par conséquent, presque uniquement en Angleterre, est restée une église collégiale jusqu'à la fondation du nouveau diocèse de Manchester en 1847, lorsque le directeur est devenu le doyen de la nouvelle cathédrale.

Pendant le siècle qui a suivi la Réforme, la famille Stanley a utilisé les bâtiments collégiaux comme résidence. Leur propriété a été saisie par le Parlement pendant la guerre civile et les bâtiments presque abandonnés ont attiré l'attention d'un homme local remarquable: Humphrey Chetham (vers 1580-1653). Chetham était le fils d'un marchand de tissus prospère, dont la famille était dans le commerce depuis les années 1530. Lui et son frère, George, ont travaillé en partenariat fructueux et, en 1619, leur entreprise était évaluée à 19 000 £.

Humphrey, qui a survécu à son frère, a investi une partie de ses bénéfices dans des terres, achetant la seigneurie de Turton en 1628. Il est également devenu le premier banquier de Manchester, réputé pour sa probité et son honnêteté. Chetham a refusé un titre de chevalier et a essayé d'éviter le service public, mais il a été obligé de collecter l'argent des navires pour Charles I dans les années 1630 et par la suite d'être trésorier du Parlement dans le Lancashire dans les années 1640.

Piles de bibliothèque à l'école et à la bibliothèque de Chetham.

Chetham ne s'est jamais marié, mais il était un philanthrope génial. Au cours de sa vie, il a éduqué des garçons pauvres de la région et a décidé de créer une institution permanente pour poursuivre ce bon travail. Il mourut à sa résidence, Clayton Hall, le 20 septembre 1653, et fut enterré dans la collégiale.

Le testament de Chetham, fait en 1651, a mis de côté 7 000 £ pour l'acquisition de terres d'une valeur d'au moins 420 £ par an, comme dotation pour une école avec des places pour 40 garçons pauvres de la région de Manchester. 500 £ ont été mis de côté pour l'achat d'une propriété pour abriter l'école, 1000 £ pour l'achat de livres pour établir une bibliothèque publique gratuite pour Manchester, 100 £ pour l'aménagement d'un bâtiment de bibliothèque et 200 £ pour la fondation de cinq autres petites bibliothèques enchaînées. pour les églises de Manchester, Bolton, Turton, Gorton et Walmsley.

Vers la fin de sa vie, Chetham était en train de négocier avec les commissaires parlementaires pour acquérir des bâtiments du Manchester College, qu'il a décrit comme «détruits et détruits et devenus comme un fumier». En 1654, ses feoffees (les administrateurs de ses œuvres de bienfaisance) ont réussi à les acquérir. Les bâtiments ont été aménagés pour abriter l'école et la bibliothèque de Chetham, vers 1654-1858, et ils sont toujours là, bien que la première ait été rétablie en tant que célèbre école de musique en 1969. La bibliothèque est la plus ancienne bibliothèque publique en anglais. -un monde qui parle.

Livres enchaînés de salle de lecture. École et bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

L'entrée de ce complexe miraculeusement bien conservé de bâtiments du XVe siècle se fait par une guérite qui ouvre Long Millgate dans une cour spacieuse. Les bâtiments sont en grès rouge de deux étages avec des toits en ardoise de pierre. Il y a eu quelques rondes de restauration au 19e siècle, mais elles ont été faites avec une certaine sensibilité.

À droite de la porte nord, la cour d'entrée est fermée par une longue portée qui s'étend jusqu'au bloc principal. C'était probablement un logement pour les domestiques et les invités et plus tard, c'était les dortoirs de l'école. À l'extrême extrême, il abrite l'ancienne cuisine, un impressionnant espace à double hauteur, qui conserve son toit ouvert d'origine, et une cheminée particulièrement large.

L'alcôve de la salle de lecture où Marx et Engels travaillaient en 1845 à la Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Le bloc principal est quadrangulaire, organisé autour d'une petite cour cloîtrée et pénétré par un porche qui s'ouvre sur un passage blindé à une extrémité de la grande salle. Au début, cela donne l'impression d'être un intérieur médiéval inchangé, avec ses murs en pierre et son toit en bois ouvert, mais il y a eu quelques changements.

À l'origine, il y avait un foyer central, avec une persienne dans le toit pour laisser sortir la fumée. Le grand coin-feu voûté et la cheminée du mur ouest ont probablement été introduits au XVIe ou XVIIe siècle. Sinon, l'arrangement d'origine survit presque complètement, y compris la verrière massive en bois sur l'estrade et l'écran d'entrée, peut-être le premier exemple de ce luminaire à survivre intact.

Salle de lecture à l'école et à la bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Les chambres originales du directeur étaient situées, l'une sur l'autre, à l'extrémité sud de la salle au-delà de l'estrade. Celui du bas est maintenant connu sous le nom de salle d'audit, car les feoffees de Chetham se réunissaient ici pour vérifier les comptes. Il y a des boiseries du XVIIe siècle et une frise de plâtre, mais le plafond richement sculpté avec ses poutres profondément moulées et ses bossages sculptés (qui incluent une `` bouche d'enfer '', dévorant un pécheur) sont l'œuvre originale du XVe siècle. Le Dr Dee a vécu ici à la fin du XVIe siècle, et ses chambres sont devenues un lieu de pèlerinage pour les fidèles, étant le seul endroit où il résidait encore debout.

Lorsque le collège a été construit dans les années 1420, il y avait des chambres pour les huit chanoines ou prêtres en trois ailes autour de la cour intérieure, toutes reliées, au rez-de-chaussée et au premier étage, par des galeries de cloître. La disposition originale n'est pas claire, mais il se peut que chaque prêtre ait une salle de jour au rez-de-chaussée et une chambre au-dessus. Il devait y avoir d'autres chambres pour les quatre vicaires ou greffiers, et les choristes et serviteurs vivaient probablement dans la longue aile est.

Horloge grand-père de la salle de lecture. École et bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La volonté de Chetham exigeait que sa bibliothèque soit «à l'usage des écoliers et autres bien affectés», et que le bibliothécaire «n'exige rien de tout homme qui entre dans la bibliothèque». Une galerie en forme de L a été formée pour l'abriter à l'étage supérieur des chaînes de cloîtres sud et ouest avec leurs toits d'origine du XVe siècle. Dans les années 1650, un menuisier local, Richard Martinscroft, est chargé de fabriquer des bibliothèques, perpendiculaires aux longs murs et formant ainsi des baies. Chetham a précisé que les livres devaient être enchaînés aux étagères.

Les feoffees, quant à eux, se sont mis au travail pour acquérir une collection se concentrant sur la théologie, le droit, l'histoire, la médecine et la science qui serait utile au clergé, aux hommes de métier et aux marchands de la ville. La pratique du chaînage a été abandonnée au milieu du XVIIIe siècle; des portes en bois ont été ajoutées aux baies. Les lecteurs étaient autorisés à consulter des livres dans la salle de lecture: à l'origine, c'était la chambre haute du War-den, au-dessus de la salle d'audit, et elle conserve sa baie vitrée d'origine du XVe siècle et son toit en bois ouvert.

Cette pièce était lambrissée, probablement vers 1700, et un mur de cheminée était rempli d'une splendide composition de boiseries sculptées, y compris les bras de Chetham. Au-dessus, un aigle et, de chaque côté, des obélisques couronnés, debout sur des piles de livres et des lampes de support, pour l'apprentissage. Il y a des figures d'un pélican, pour la piété aussi, et un coq, représentant peut-être Mercure et donc un sens commercial. Cette belle salle, avec son mobilier historique, est encore utilisée pour les réunions des administrateurs de Chetham.

Escalier jacobin à l'école et à la bibliothèque de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La bibliothèque a continué de croître jusqu'à nos jours, abritant maintenant plus de 120 000 documents imprimés, dont plus de la moitié datent d'avant 1850 - c'est l'une de nos grandes collections historiques. L'espace contient également une importante sélection de manuscrits, principalement d'intérêt local et régional, et s'est agrandi pour remplir une grande partie du bâtiment du XVe siècle. Une nouvelle entrée a été faite en 1876-1878, avec un escalier montant dans un coin de la bibliothèque principale, mais, sinon, les intérieurs sont remarquablement intacts; c'est l'une des bibliothèques historiques les plus évocatrices et atmosphériques de Grande-Bretagne.

Au fil des siècles, la Chetham's School a continué de réaliser la vision de ses fondateurs et a été photographiée dans l'atmosphère par Country Life en 1934. Cependant, lorsqu'une institution beaucoup plus grande, la célèbre Grammar School de Manchester, a été établie à proximité, il semblait que l'école de Chetham avait besoin d'un rôle plus spécialisé. En 1969, la décision audacieuse fut prise de la transformer en école de musique mixte. Manchester Grammar a déménagé dans des locaux plus grands et le Chetham's refondu a déménagé dans le bâtiment victorien qu'il avait occupé.

Aujourd'hui, Chetham's est une école de musique de renommée internationale. La bibliothèque reste une institution universitaire vigoureuse et les bâtiments sont régulièrement ouverts au public. Ainsi, les fondations de Humphrey Chetham ont évolué et prospéré, tout en préservant les bâtiments qui forment leur maison historique. C'est un remarquable record de continuité et d'adaptation. Les fondateurs n'auraient pas pu prévoir de tels résultats, mais ils en seraient sûrement ravis.

En savoir plus sur le bâtiment sur chethamsschoolofmusic.com


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