Principal mode de vieLe parc aquatique de Cotswold: une pause pour les amoureux de la nature et les amateurs de sensations fortes, avec le reste des Cotswolds sur le pas de la porte

Le parc aquatique de Cotswold: une pause pour les amoureux de la nature et les amateurs de sensations fortes, avec le reste des Cotswolds sur le pas de la porte

Lever du soleil à la fin de l'été sur l'un des lacs du parc aquatique Cotswold. Crédit: Alamy Banque D'Images

Le parc aquatique de Cotswold n'est peut-être pas ce qui vient à l'esprit en pensant à l'archétype de l'évasion des Cotswolds, mais il constitue un endroit délicieux pour un week-end, comme l'a découvert Toby Keel.

Ce sont des choses qui nous inquiètent pour l'avenir du monde, mais il y a aussi des choses qui nous donnent l'espoir que tout se passera bien à la fin. L'ingéniosité incessante de l'humanité, par exemple; la générosité de ceux qui donnent de leur temps et de leur énergie pour aider les autres, sans aucune pensée de récompense; et la merveilleuse adaptabilité de la nature.

Un bel exemple de cela est le parc aquatique Cotswold, une zone artificielle de lacs juste à côté de la M4 et non loin de Swindon. Toute phrase contenant les mots «artificiels», «M4 et Swindon» peut ne pas vous remplir d'images de sérénité, de paix et de nature, mais elles devraient le faire. Les lacs ont été créés par l'excavation du gravier calcaire dans la région qui a commencé au début des années 1970; ce qui était autrefois une terre agricole est devenu un paysage aquatique qui s'étend sur des kilomètres.

Il y a maintenant plus de 150 lacs dans le parc, bénéficiant d'une abondance d'espace ouvert et de vues agréables, avec des étendues infinies d'eau scintillante disséquées par des sentiers bordés d'arbres sous le ciel ouvert de cet endroit à la frontière du Wiltshire / Gloucestershire.

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C'est un paradis pour la faune, en particulier les oiseaux, avec des dizaines d'espèces différentes nichant et hivernant à travers les 40 miles carrés du parc - c'est à peu près la taille de Jersey. Tout est géré par le Cotswold Water Park Trust, et divisé en plusieurs zones: certaines parties concernent les sentiers de randonnée et la paix (sans parler des peaux pour l'observation des oiseaux) tandis que d'autres zones sont idéales pour les types actifs.

Il y a l'équitation, la location de vélos, les sports nautiques (bien sûr), des aires de jeux (y compris un nouveau centre d'escalade de style Go Ape appelé «Vertigo») et même une plage. Le Trust produit un certain nombre de cartes pour vous aider non seulement à vous déplacer, mais aussi à déterminer ce que vous souhaitez faire et où vous souhaitez le faire.

Où rester

Ce sont les Cotswolds, il y a toutes sortes de villages pittoresques à une distance saisissante qui offrent des chambres d'hôtes, des hôtels et des campings, mais si vous séjournez au cœur du parc, le De Vere Cotswolds Water Park Hotel est recommandé. Il est situé à l'angle nord-est du parc, à quelques instants de l'A419.

Ce n'est pas ce que vous pourriez imaginer d'un week-end dans cette partie du pays: il n'y a pas de charme ancien, mais plutôt un grand hôtel bien équipé et moderne, propre et confortable. C'est un endroit très fréquenté - vous verrez très probablement des mariages en été et des conférences hors saison, et où les coudes pointus seront utiles au buffet du petit-déjeuner - mais il a un emplacement merveilleux où il semble que presque toutes les chambres pointent vers l'eau.

Bien que l'extérieur du bâtiment ne remporte aucun prix de design, les chambres sont très bien agencées à l'intérieur et un certain nombre de chambres dans certaines parties de l'hôtel sont reliées entre elles comme des suites. C'est une aubaine pour les familles avec de jeunes enfants: vous n'obtiendrez pas le charme des bâtiments en pierre dorée avec des poutres apparentes en chêne, mais pouvoir garder vos petits avec vous sans avoir à les avoir sur des lits gigognes dans la même pièce est un énorme bonus.

Un autre avantage pour les familles est les aires de jeux, la salle de jeux - avec tennis de table et jeux d'arcade vintage - et le complexe aquatique, ce dernier proposant une gamme de gadgets d'hydrothérapie.

Parmi les jets de massage et les douches d'aromathérapie habituels, il y a un engin qui ressemble plus à la torture médiévale qu'au traitement de spa du 21e siècle: un seau en bois suspendu à 7 ou 8 pieds de haut et attaché à une chaîne, que vous pouvez utiliser pour tirer un seau entier d'eau glaciale sur vous-même après avoir quitté le sauna.
Les chambres du parc aquatique De Vere Cotswold commencent à 120 £ par nuit pour un B&B pour deux personnes; suites familiales à partir de 265 £, avec un séjour minimum de deux nuits. Voir www.devere.co.uk/cotswold-water-park-hotel pour plus de détails.

Nourriture et boisson

Le parc aquatique Cotswold a trois endroits distincts pour manger: le café Muddy Duck, la Brasserie et le restaurant et bar The Old Boathouse. Nous avons été particulièrement pris avec ce dernier avec son ambiance de cabane de plage et son menu simple et peu coûteux de plaisirs coupables. C'est le genre d'endroit où vous pouvez suivre un steak ou un fish and chips avec du pudding au caramel collant, le tout apprécié sur la terrasse tout en profitant de la vue.

Pour quelque chose de plus excentrique, Jennie's Kitchen un peu plus loin dans le parc aquatique est un charmant petit café dans un bâtiment de ferme rénové où vous pourrez manger un morceau tout en vous émerveillant devant les alpagas errant dans le paddock adjacent.

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Plus de choses à faire

Au-delà du parc lui-même, les villes et villages du côté sud des Cotswolds sont tous facilement accessibles depuis le parc aquatique. Cricklade et Cirencester sont à la fois en quelques minutes, tandis que le joli village de Fairford n'est pas beaucoup plus loin. Notre guide des choses à faire dans les Cotswolds contient de nombreuses suggestions.

Une bonne suggestion, cependant, est le Cotswold Wildlife Park près de Burford, où vous pouvez vous retrouver face à face avec une girafe ou un rhinocéros dans le contexte d'une maison de campagne victorienne et d'un jardin.


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