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La souris de campagne aperçoit un hérisson

Observations à savourer.

Je traînais paresseusement autour de la lavande, regardant les bourdons se précipiter pour se nourrir, quand mon œil a été attiré par un insecte tout à fait plus impressionnant: un colibri faucon. Cet insecte surpasse tous les autres dans la joie qu'il apporte, en partie parce qu'il n'apparaît que les jours les plus longs et les plus chauds, mais aussi pour son habitude de revenir jour après jour vers une plante ou une bordure préférée; c'est un invité très apprécié de l'étranger.

Le flou brun, moelleux et doré plane à côté d'une plante avant de planter sa longue trompe dans la fleur pour chercher le nectar. WH Hudson a écrit sur «le grand honneur et la distinction de l'heureux spectateur» et Virginia Woolf a admiré son «extase formidable» lors de l'alimentation. Connu aussi comme un joyeux dance-a-pole, c'est un trésor d'été.

Au cours de la semaine dernière, j'ai également vu trois hérissons vivants ces jours-ci, même un mort sur la route est remarquable. Leur population a été dévastée, passant d'environ 30 millions dans les années 50 à moins d'un million aujourd'hui. Ils perdent face à leur seul prédateur, le blaireau, dont la population a explosé au cours de la même période.

Il y a quarante ans, mon père a arrêté sa voiture pour me montrer un blaireau mort; la semaine dernière, j'ai arrêté ma voiture pour que mes enfants puissent voir un hérisson vivant. Comme les temps ont changé.

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