Principal mode de vieCroisière dans le passage intérieur de l'Alaska: là où l'appel de la nature rencontre le luxe

Croisière dans le passage intérieur de l'Alaska: là où l'appel de la nature rencontre le luxe

Glacier Johns Hopkins, parc national de Glacier Bay. (Photo par Education Images / Universal Images Group via Getty Images) Crédit: Universal Images Group via Getty Images

Voir le désert reculé de l'Alaska était autrefois réservé aux pilotes et aux aventuriers; aujourd'hui, les bateaux de croisière transportent des milliers de passagers pour profiter de ces parties spectaculaires. Martin Fone a participé à l'archétype de la croisière en Alaska: un voyage de sept jours dans le passage intérieur de l'Alaska.

L'Alaska se caractérise comme la dernière frontière et pour cause. Le paysage est austère, avec des montagnes qui descendent, des glaciers et des vallées profondes. Certaines colonies, dont Juneau, la capitale de l'État, sont tellement enfermées par une barrière montagneuse impénétrable qu'elles ne sont accessibles que par voie maritime ou aérienne. Les quelques routes dont ils disposent ne desservent que cette communauté et ne sont les routes archétypales vers nulle part.

Voir l'endroit par vous-même n'est donc pas facile. Alors, quelle meilleure façon pour une vierge de croisière avouée de casser son canard que de naviguer dans le passage intérieur de l'Alaska ">

C'est ainsi que ma femme et moi nous sommes retrouvés à monter à bord du MS Nieuw Amsterdam de Holland America Line à Vancouver, et à profiter d'une semaine inoubliable de paysages magnifiques et de vues étonnantes que nous avons vues en naviguant le long de la côte de l'Alaska, jusqu'à Skagway.

Acheté par les Américains en 1867 aux Russes pour deux cents l'acre - 7, 2 millions de dollars au total - les Russes pensaient probablement qu'ils emmenaient les États-Unis chez les nettoyeurs. La découverte subséquente d'or, de pétrole et d'autres minéraux s'est avérée être la meilleure affaire de l'histoire, l'industrie des minéraux de l'Alaska comptant à elle seule environ 3 milliards de dollars par an.

Pourtant, le tourisme apporte maintenant encore plus que cela - et en se remémorant les points forts du voyage, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. Nous avons vu les douves des baleines à bosse dans Auke Bay alors qu'elles s'apprêtaient à descendre profondément dans l'eau. Il y a eu un voyage en train le long du formidable White Pass jusqu'à Fraser en Colombie-Britannique, que les soi-disant timbreurs ont parcouru, attirés par la promesse d'une vie meilleure et une part des richesses de la ruée vers l'or du Klondike (il y a, sûrement, une métaphore du Brexit cachée là-dedans).

Le col blanc à Skagway, Alaska. (Photo par Moment Editorial / Getty Images)

Nous avons repéré un ours brun nageant dans les eaux de Glacier Bay; entendu le rugissement tonitruant de la glace tombant des glaciers, impressionnant et inquiétant à la fois; émerveillé par les énormes falaises verticales de granit dans le parc national des Misty Fjords, avec des cèdres suspendus de façon précaire de leur côté, et écouté le clairon qui part de Alert Bay pour des navires de croisière à sérénade avec son interprétation hors-clé particulière sur des airs populaires.

Des fjords aux parois de falaises qui se faufilent dans le continent montagneux sont à la portée de l'Alaska. (Photo par Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Cela n'a pas fait de mal que nous ayons la chance d'avoir un temps magnifique - même Ketchikan, le quatrième endroit le plus pluvieux du monde, ne nous a présenté que de la bruine légère - mais quelles que soient les conditions, c'est une partie spectaculaire du monde à visiter. Si, avec des excuses à Jack London, vous êtes tenté de répondre à l'appel de la nature, c'est la façon de le faire. Et il faut le dire, il y a quelque chose de rassurant à vivre la vraie nature sauvage dans le luxe d'un bateau de croisière.

Pour ceux qui voyagent depuis la Grande-Bretagne (environ 4% des passagers), le chemin est long de sept jours, mais il est facile d'ajouter autre chose avant ou après la croisière. La plupart des Britanniques que nous avons rencontrés l'avaient fait et attendaient avec impatience des tournées à travers les Rocheuses ou des visites prolongées à Vancouver. Et puis il y a le prix: l'Alaska a peut-être été vendu pour des sous, mais c'est un voyage coûteux. Les souvenirs, cependant, sont inestimables.

Violation des baleines à bosse au coucher du soleil à Misty Fjords National Monument, Inside Passage, Alaska. (Photo par Education Images / Universal Images Group via Getty Images)

La vie à bord

Nous avons embarqué à bord du MS Nieuw Amsterdam, à Vancouver. En service depuis juillet 2010, il est légèrement plus petit que les ajouts plus récents à la flotte Holland America Line (HAL), et ses espaces publics sur le pont 2 ne semblaient pas aussi spacieux et légers. Une de mes préoccupations avant la croisière était de savoir si nous serions en train de jouer les joues avec les 2 260 autres passagers et de faire face à des files d'attente sans fin. En réalité, cependant, une fois que nous nous sommes tous installés dans notre rythme de croisière circadien, il y avait plus que suffisamment d'espace pour nous tous.

Une véranda Nieuw Amsterdam.

Un avantage d'un navire légèrement plus petit et en particulier un propulsé par des azipodes (propulseurs qui tournent à 360 degrés) est qu'il est beaucoup plus maniable que certains des plus grands navires de croisière. Cela signifie qu'il peut accéder à des ports que d'autres ne peuvent pas et naviguer sur des canaux plus petits et plus pittoresques, un excellent argument de vente pour HAL - en particulier dans une région comme l'Alaska.

Allais-je être coincé sur un bateau de fête, avec des boîtes de nuit, des bars karaoké et des spectacles de style Vegas, avec nulle part où se cacher ">

La piscine hydro à Greenhouse Spa sur MS Nieuw Amsterdam

Il y avait un large éventail d'activités disponibles à bord. Il convient de noter en particulier un programme varié de discussions sur l'Alaska, sa nature et sa culture indigène. Un point culminant de la soirée a été un documentaire BBC Earth, avec de la musique live, mettant en valeur la diversité de la vie animale dans l'État, en vérité un peu trop schmaltzy à mon goût, mais cela s'est bien passé.

Pour les mélomanes, le quintette de la scène du Lincoln Center était à ne pas manquer, leur spectacle donnant une touche classique aux standards du rock vraiment de première classe. Pour les amateurs de nourriture et de boissons, il y avait des occasions de goûter différentes bières, vins et whiskies, de s'essayer à la cuisine et de visiter des galères incroyablement bien organisées, dont l'ampleur et la complexité étaient tout simplement époustouflantes.

MS Nieuw Amsterdam (Photo: Holland America Line) Le «Lincoln Center» à bord.

Vous pouvez en déduire que HAL cherche à attirer la foule la plus mature mais pas un peu. Alors que 29% des passagers à bord étaient âgés de plus de 66 ans, le groupe d'âge le plus important se situait entre 51 et 65 ans et ce qui m'a particulièrement surpris est le grand nombre de groupes familiaux multigénérationnels. Environ 13% des passagers avaient moins de 21 ans.

Nourriture et boisson

Une croisière ne serait pas une croisière sans avoir l'opportunité de manger idiot au buffet. Au marché du Lido, il était intéressant de voir la théorie de Nudge de Thaler et Sunstein en pratique, l'absence de plateaux obligeant les invités à réfléchir soigneusement à ce qu'ils voulaient et à la quantité qu'ils allaient empiler dans leurs assiettes. En plus des déchets alimentaires, HAL a pour mission d'éliminer l'utilisation de plastique au cours de la prochaine année.

Au-delà du buffet, le navire a accueilli des gourmets avec un certain nombre de restaurants à thème, offrant une expérience culinaire haut de gamme aux clients prêts à payer un supplément. Mon préféré était le Pinnacle Grill où mon filet mignon était cuit à la perfection et le menu Sel de Mer de Rudi offrait une gamme de merveilleuses options de fruits de mer.

Le Tamarin s'appuie sur les traditions culinaires de l'Asie du Sud-Est, de la Chine et du Japon et le Canaletto propose une cuisine italienne. Il y avait beaucoup de choix pour tous les palais et le sommelier a fourni une excellente sélection de blancs et de rouges pour compléter les thèmes et les saveurs de chaque restaurant.

L'ampleur de ce qu'il faut pour nourrir plus de 3 000 personnes, y compris l'équipage, était difficile à digérer. L'inventaire de consommation hebdomadaire moyen comprend plus de 5000 livres chacune de viande, volaille, légumes frais et pommes de terre, 1875 livres de poisson, 2575 livres de fruits de mer, 25010 œufs et enfin, mais pas des moindres, ces 300 gallons de crème glacée. De façon fascinante, le chef exécutif modifie l'ordre de mise à disposition en fonction de la ventilation des passagers par nationalité, un cas de stéréotypes positifs, s'il y en a jamais eu.

La croisière de sept jours de Holland America Line sur l'Alaska Passage intérieur commence à partir de 809 £ par personne, sans compter les vols vers le point de départ de Vancouver. Voir plus de détails sur hollandamerica.com.


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