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Questions curieuses: un cygne peut-il vraiment vous casser le bras?

"Vite! Il vient pour nous!" Crédit: Alamy Banque D'Images
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Nous avons tous entendu le célèbre conte des vieilles femmes - mais y a-t-il une vérité, ou est-ce simplement un stratagème pour empêcher les petits doigts de claquer des becs ">

Ensuite, il y a la taille des cygnes: ils ont des envergures allant jusqu'à 2, 4 m - c'est à peu près 8 pieds en vieil argent - et pèsent 13 kg (c'est 28 lb, ou deux pierres si vous préférez). Ainsi, même l'esprit le plus logique peut être tourmenté par la question: «Un cygne peut-il briser le bras d'un humain?

Cygne muet territorial ' Cygnus olor' mâle chassant le jeune cygne nageant dans un lac au printemps.

La bonne nouvelle est que vous pouvez rester tranquille. Les oiseaux qui conservent encore la puissance de vol sont essentiellement construits pour la légèreté plutôt que pour la solidité, et même si un cygne peut accélérer la vitesse fantastique du bout des ailes, ses os sont trop légers pour qu'il y ait un poids sérieux derrière leurs coups.

`` C'est un mythe qu'ils vont vous casser la jambe ou le bras avec leurs ailes '', a déclaré il y a quelques années à la BBC John Huston de l'Abbotsbury Swannery dans le Dorset. "Ils ne sont pas si forts et c'est surtout du spectacle et des fanfaronnades."

De plus, les cygnes sont très rarement agressifs: il y a plus de 1000 cygnes à Abbotsbury, mais ils n'ont pas encore enregistré d'attaque contre un humain depuis la fondation de la colonie il y a environ 600 ans.

Cela dit, les cygnes peuvent être dangereux si vous êtes sur la rivière: les mâles en particulier peuvent être agressifs lorsqu'ils défendent leurs nids, et cela peut être effrayant. Les cygnes sont l'un des oiseaux volants les plus lourds du Royaume-Uni, ce qui devient clair lorsque l'on fonce vers votre bateau à rames à grande vitesse au milieu de la saison des amours. En effet, dans un cas tragique aux États-Unis il y a quelques années, un homme s'est noyé lorsque son kayak a chaviré alors qu'un cygne attaquait.

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Swanning around: le premier cygnet cygne muet à éclore cette année à Abbotsbury, Dorset, la seule colonie gérée au monde. ???? par Graham Hunt / Alamy Live News. . . #mothernature #instanature #natureaddict #wildlife #beautifulbritain

Un article partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 25 mai 2018 à 23 h 00 HAP

Si vous vous promenez le long de la rivière, il n'y a pas trop à craindre. Il ne fait aucun doute qu'ils intimident et une attaque pourrait certainement entraîner des blessures très réelles, mais il est peu probable qu'un bras cassé soit parmi eux. Au cas où un cygne parviendrait à vous frapper assez fort pour briser un os, la partie blessée serait la volaille furieuse.

L'affichage agressif fait par un cygne lorsqu'il se sent menacé est connu sous le nom de `` busking '', mais ne vous laissez pas berner par le terme agréable - ce n'est pas une chanson de cygne gazouillante, mais une cacophonie de sifflements et d'autres sons intimidants.

Le conseil général donné par British Bird Lovers est de ne pas s'approcher d'un cygne ou d'une zone de nidification au printemps (bien que la raison pour laquelle vous voudriez approcher un oiseau géant avec un bec pointu à tout moment de l'année soit, franchement, au-delà de moi) . La saison de nidification s'étend d'avril à juin et les cygnes qui s'installent pour la saison peuvent être particulièrement agressifs.

Le danger supplémentaire est que la plupart des cygnes sont appariés et défendront leur nid en couple. Les cygnes s'accouplent pour la vie, mais il existe de rares cas de «divorce» - souvent après une mauvaise saison de reproduction. Le seul cygne à être régulièrement infidèle, apparemment, est le cygne noir australien femelle.

En bref, un cygne ne vous cassera pas le bras lorsque vous vous promènerez au bord de la rivière jusqu'à votre pub local un vendredi soir. Cependant, au nom du bon sens et pour éviter quelques contusions désagréables, n'essayez pas de caresser le joli oiseau - surtout pendant le mois de mai vigoureux.


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