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Questions curieuses: pouvez-vous réellement comparer des pommes et des oranges?

Crédit: pommes et oranges Photo de Best Shot Factory / REX / Shutterstock
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Il est si souvent répété ces jours-ci que nous en sommes venus à le considérer comme un truisme, mais les pommes et les oranges sont-elles vraiment si différentes "> auteur de" Cinquante questions curieuses ", enquête.

J'ai assisté à suffisamment de réunions au cours de ma carrière où un ou plusieurs des participants ont été accusés de comparer des pommes avec des oranges, ce qui en déduit que deux concepts sont si différents qu'ils sont incapables d'être comparés l'un à l'autre. C'est maintenant un idiome accepté dans le langage courant. Mais est-ce une analogie appropriée?

Dieu merci, il y a quelqu'un dans la communauté scientifique qui a relevé le défi. Un pas en avant Scott A Sandford du NASA Ames Research Center en Californie (natch).

Il a pris une pomme (un Granny Smith, je crois) et un Sunkist Orange et a préparé les échantillons en les desséchant dans un four à convection à basse température pendant plusieurs jours. Après avoir mélangé les échantillons séchés avec du bromure de potassium et les avoir broyés pendant quelques minutes dans un petit broyeur à billes, Sandford a pressé les poudres résultantes dans un culot circulaire, puis les a soumises à une analyse spectroscopique.

Les résultats de l'analyse? Les pommes et les oranges sont en effet similaires, et il s'avère (relativement) facile de les comparer.

Je ne suis pas sûr d'être d'accord pour dire que la préparation élaborée des échantillons par Sandford a été facile. Si j'ai quelques jours de rechange et un spectroscope de rechange, je pourrais essayer.

Mais la principale conclusion est qu'il n'y a aucune base pour l'analogie. La prochaine fois que quelqu'un vous accuse de comparer des pommes avec des oranges, vous pouvez dire «précisément, vous avez fait valoir mon point de vue».

Bien sûr, ceux d'entre nous qui apprécient l'étymologie des mots et des phrases souriront d'un air suffisant en sachant que la phrase était à l'origine quelque peu différente, comme le montre cet échange entre Tranio et Biondello dans Taming of the Shrew de Shakespeare :

Tranio : Il est mon père, monsieur; et, pour ainsi dire,
Au visage vous ressemble un peu.

Biondello : [à part] Autant qu'une pomme, une huître, et toutes.

J'aimerais voir Sandford déconstruire cette analogie!

Je ne connais pas grand-chose aux chats, mais les conceptions populaires à leur sujet sont qu'ils ont neuf vies et atterrissent toujours debout, même lorsqu'ils sont renversés. J'ai été ravi de découvrir qu'un membre intrépide de la communauté des chercheurs, bravant la colère et l'opprobre de la brigade de protection des animaux, a entrepris de prouver la deuxième déclaration de manière systématique.

Fiorella Gambale de Milan a pris un chat, l'a renversé et l'a laissé tomber de différentes hauteurs - cent fois chacune de hauteurs entre six pieds et un pied, descendant par intervalles d'un pied à la fois.

Les résultats ont été que, dans tous les cas, plus de cinq cents cas, le chat a atterri debout sur ses pieds lorsqu'il est tombé d'une hauteur comprise entre six pieds et deux pieds. Cependant, lorsque le moggy est tombé d'une hauteur d'un pied, il n'a jamais atterri sur ses pieds.

La Gambale ne donne aucune explication à ce phénomène déroutant, mais je soupçonne que la distance parcourue et la vitesse à laquelle le chat tombe ne sont pas suffisantes pour lui permettre d'effectuer les acrobaties nécessaires pour se redresser. Peut-être par inadvertance, en réalisant l'expérience, elle a également confirmé qu'un chat a (au moins) neuf vies!

Martin Fone est l'auteur de 'Fifty Curious Questions', dont cette pièce est un extrait - en savoir plus sur son livre ou vous pouvez en commander un exemplaire via Amazon.


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