Principal Nourriture et boissonQuestions curieuses: les carottes vous aident-elles vraiment à voir dans le noir?

Questions curieuses: les carottes vous aident-elles vraiment à voir dans le noir?

Crédit: Alamy
  • Questions curieuses

Nous avons tous reçu les conseils familiers de parents soucieux de nous faire manger nos légumes, mais y a-t-il une part de vérité "> enquête l'auteur de" Cinquante questions curieuses ".

«Mange tes carottes», m'a-t-on dit enfant. «Ils vous feront mieux voir dans l'obscurité. C'était quelque chose que j'avais avalé à l'époque, mais maintenant que je suis plus âgé (sinon plus sage), je me demande si c'est un conte de vieilles femmes ou s'il y a vraiment quelque chose.

Notre quête de la vérité commence avec les jours sombres de la Seconde Guerre mondiale, lorsque la Grande-Bretagne a été attaquée par des bombardiers allemands et lorsque le gouvernement britannique a institué des interdictions pour rendre plus difficiles à identifier les cibles potentielles des pillards nocturnes. En 1939, la Royal Air Force était en train de prototyper un système radar connu sous le nom de radar d'interception aérienne embarqué qui lui permettait de repérer les avions ennemis lorsqu'ils traversaient la Manche. En 1940, John Cunningham, surnommé «Cat's Eyes» parce qu'il a tué dix-neuf de ses vingt victimes la nuit, a abattu le premier avion ennemi à l'aide du système.

Le radar devait avoir un effet transformateur sur la fortune de la guerre. Naturellement, les Britanniques voulaient garder le secret, mais en même temps, ils voulaient remonter le moral. Donc, un génie pensait que le succès de Cunningham pouvait être attribué à sa consommation de carottes. Une campagne de publicité a été lancée, proclamant dans le style guindé de l'époque: «Les carottes vous gardent en bonne santé et vous aident à voir pendant la panne». Accrocheur ou quoi?

Cette campagne a coïncidé avec une surabondance de carottes à l'époque, et le gouvernement avait du mal à trouver des moyens d'encourager le public réticent à consommer des plantes-racines indigènes. Des personnages hauts en couleur tels que Docteur Carrot et Potato Pete ont été introduits en 1941 pour faciliter la campagne.

Affiche de guerre © Imperial War Museum


[CONNEXES: Victoire dans la cuisine - Comment les carottes ont aidé la Grande-Bretagne à gagner la Seconde Guerre mondiale]


Même Walt Disney est entré en scène. Un de leurs principaux caricaturistes, Hank Porter, a créé toute une famille basée sur l'idée du docteur Carrot, composée de Carroty George, Pop Carrot et Clara Carrot.

Et ça a marché. En février 1941, le ministère de l'Alimentation a pu déclarer: «La consommation de carottes a augmenté à la suite de la campagne de publicité du ministère». Que les Allemands soient aussi crédules est une autre histoire.

Affiche de guerre © Imperial War Museum

Il y a, cependant, un minimum de vérité dans l'histoire. Les carottes sont connues depuis longtemps pour être bénéfiques pour la santé globale de l'œil en raison de leur teneur élevée en vitamine A.

Plus précisément, la vitamine A protège les yeux de la cécité nocturne, et le fait de ne pas avoir suffisamment de légume-racine orange peut entraîner des problèmes tels que la sécheresse oculaire et la cataracte. Il y a donc au moins un cas à faire valoir que la carotte aide à garder les yeux en bonne santé, même si elle ne vous donne pas le pouvoir de voir la nuit.

Et avant de partir, une autre carotte factoïde. Leur couleur d'origine était violette. Ce n'est qu'au XVIIe siècle que la carotte orange que nous connaissons si bien a commencé à apparaître, grâce au travail des horticulteurs néerlandais, probablement dans le but de faire en sorte que la coloration du légume corresponde au drapeau national de l'époque.

Alors maintenant, nous savons!

Martin Fone est l'auteur de 'Fifty Curious Questions', dont cette pièce est un extrait - en savoir plus sur son livre ou vous pouvez en commander un exemplaire via Amazon.


Catégorie:
La belle gare ferroviaire qui est devenue une superbe maison de famille Northumberland
Regency House, Hemyock: un jardin du Devonshire d'une grande atmosphère et personnalité