Principal intérieursQuestions curieuses: comment Galileo a-t-il mérité le mérite d'avoir inventé le télescope malgré les coups portés par deux Néerlandais et un Englisman?

Questions curieuses: comment Galileo a-t-il mérité le mérite d'avoir inventé le télescope malgré les coups portés par deux Néerlandais et un Englisman?

Une gravure sur bois de Galileo à l'aide de son télescope dans son étude (Photo: Chronique / Alamy Stock Photo) Credit: Alamy Stock Photo
  • Questions curieuses

Chaque écolier sait que Galileo Galilei a inventé le télescope. Il n'y a qu'un seul problème avec cela: il ne l'a pas fait. Pourtant, ce qu'il a fait est sans doute encore plus extraordinaire. Martin Fone, auteur de «Cinquante questions curieuses», enquête.

" Twinkle, twinkle, little star / Comment je me demande ce que vous êtes ", dit la comptine. Il y a quelque chose de mystifiant et de profondément captivant dans les corps célestes qui scintillent et brillent au-dessus de nos têtes la nuit et depuis des temps immémoriaux, Homo sapiens a voulu mieux les connaître. Aujourd'hui, bien sûr, nous pouvons mieux les voir depuis la terra firma en utilisant un télescope. Mais qui a inventé cet instrument scientifique très utile "> La théorie populaire donne le mérite à Galileo Galilei mais, inévitablement, c'est beaucoup plus compliqué que cela. C'est là qu'intervient Hans, ou Johann, Lippershey, un fabricant de lunettes germano-néerlandais.

Les techniques de fabrication du verre et des verres de meulage ont fait un bond en avant au 16ème siècle, facilitant le développement de verres plus petits et plus puissants. Inévitablement, quelqu'un aurait la brillante idée de voir ce qui se passerait s'il tenait deux lentilles. En effet, l'histoire apocryphe raconte que Lippershey a conçu son idée d'un télescope lorsque deux enfants ont brandi quelques verres et ont fait apparaître la girouette de l'église locale.

Une gravure sur bois contemporaine montrant Hans Lippershey, le pionnier germano-néerlandais du télescope, inspiré par deux enfants (Photo: Alamy)

Les âmes moins charitables affirment qu'il a volé l'idée à un voisin, son confrère de lunettes Zacharias Jansen. La vérité est enfouie dans la nuit des temps, mais ce qui est certain, c'est que Lippershey a développé un télescope rudimentaire composé d'un oculaire concave qui était aligné sur une lentille d'objectif, concave, bien sûr. Il possédait une puissance d'agrandissement de trois, assez faible par rapport aux normes modernes, mais au moins c'était un début.

Enhardi par son succès, le 2 octobre 1608, Lippershey demanda aux États généraux des Pays-Bas un brevet pour ce qu'il appelait un instrument `` pour voir les choses au loin comme si elles étaient à proximité ''. C'est une description plutôt maladroite; le mot télescope ne serait pas inventé avant trois ans, quand Giovanni Demisiani l'a inventé.

Lippershey n'a pas obtenu de brevet. Peut-être que les eaux avaient été brouillées par la controverse sur la façon dont il avait eu l'idée, tandis qu'une autre complication a surgi quelques semaines plus tard lorsque les autorités néerlandaises ont reçu une demande de brevet différente pour un brevet pour un instrument similaire, cette fois de Jacob Metius, un autre instrument néerlandais. -fabricant.

L'émergence d'un instrument rival a conduit les autorités à tirer la conclusion inévitable que le dispositif était facile à fabriquer et donc difficile à breveter. Lippershey n'a pas complètement perdu: il a reçu une somme importante du gouvernement néerlandais en échange de l'utilisation de son design. Le pauvre Mettius devait se contenter d'une petite récompense.

«En quelques jours - et sans jamais avoir vu les inventions hollandaises - il avait créé son propre télescope»

L'appareil a créé un peu d'agitation et les nouvelles se sont répandues à travers l'Europe quand il a été mentionné dans un rapport largement diffusé sur la visite de l'ambassade du roi du Siam à la cour du prince héritier néerlandais, Maurice, à La Haye. Le génie était sorti de la bouteille et un certain nombre d'éminents scientifiques ont commencé à expérimenter le concept d'utiliser une paire de lentilles pour rapprocher l'image de quelque chose du spectateur.

À l'été 1609, le scientifique anglais Thomas Harriott avait produit un télescope avec un facteur d'agrandissement de six. Il pointa son télescope vers la lune et, en août 1609, dessina ce qu'il vit.

Il n'a cependant jamais publié les résultats, laissant la voie libre à Galileo pour se lancer dans l'acte. Sa curiosité intellectuelle sans limites a été piquée par les rapports sur les lunettes de vue hollandaises qui lui sont parvenues en 1609. En quelques jours - et sans jamais avoir vu les inventions hollandaises -, il avait créé son propre télescope, qui possédait une puissance de grossissement de vingt. Avec cela, il a observé la lune, a découvert les anneaux de Saturne et quatre des lunes de Jupiter. Galileo a reproduit ce qu'il a vu dans d'étonnants dessins à l'encre qu'il a publiés (avec un mélange d'acclamation et de choc) dans Siderus nuncius .

Ainsi, alors que Lippershey peut prétendre avoir été le premier à développer un télescope et que Harriott a été l'homme qui a dessiné la lune en premier, c'est Galileo qui a remporté la gloire. Tel est le doigt volage du destin.

Martin Fone est l'auteur de «Cinquante questions curieuses» - en savoir plus sur son livre ou vous pouvez en commander un exemplaire via Amazon.

La page de titre du Sidereus nuncius de Galilée, alors sensationnel, qui contenait ses dessins de la lune ainsi que ses observations sur plusieurs autres corps célestes. (Photo: * IC6.G1333.610s, Houghton Library, Harvard University)


Catégorie:
Une maison de ferme des Cotswolds parfaite, incroyablement décorée et, remarquablement, non répertoriée
Un chalet parfait à vendre dans un charmant village près de la côte dans les North York Moors