Principal la natureQuestions curieuses: Comment les musaraignes ont-elles obtenu une si mauvaise réputation?

Questions curieuses: Comment les musaraignes ont-elles obtenu une si mauvaise réputation?

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La musaraigne est une créature minuscule et apparemment inoffensive de la prairie. Alors, comment at-il fini par devenir un synonyme pour une femme implacable et lancinante "> '1. Un petit mammifère insectivore ressemblant à une souris avec un long museau pointu et de petits yeux;

«2. Une femme de mauvaise humeur ou agressive. »

Les deux sont difficiles à assimiler, alors quelles sont les origines de la diffamation d'un petit mammifère si timide que le choc d'être ramassé - ou même un coup de tonnerre - peut le tuer?

Shakespeare a établi pour la postérité la musaraigne comme une femme de disposition difficile, mais il ne faisait que réitérer une tradition établie de longue date qui condamnait l'animal comme venimeux et l'assimilait à une femelle agitée.

Le public de l'époque connaissait parfaitement le symbolisme. À travers de nombreuses cultures, le professeur d'université et folkloriste Jan Harold Brunvand (expert sur le concept de `` légende urbaine '') a retracé plus de 400 versions de la femme astucieuse apprivoisée, sa popularité semblant assurée dans les sociétés dominées par les hommes dans lesquelles des femmes insoumises devaient être contraintes. ou cajolé à la conformité.

"La musaraigne était tellement méprisée que c'était l'un des surnoms du diable lui-même"

Le dénigrement de la musaraigne elle-même comme une méchante petite créature date de l'histoire ancienne. Le philosophe grec antique Aristote a enregistré que l'animal était considéré comme venimeux. L'écrivain romain du premier siècle Pline a offert pas moins de 18 traitements pour sa morsure, le plus dramatique étant de déchirer la musaraigne et de maintenir sa carcasse sur la plaie. Au 2e siècle, le scribe romain Aelian a noté la croyance que le simple contact avec une musaraigne rendrait les chevaux et le bétail boiteux et que «chaque bête de somme redoute la musaraigne».

À l'inverse, les anciens Égyptiens vénéraient la musaraigne et lui accordaient un enterrement rituel. Le nom de l'animal, d'origine germanique, a été établi en vieil anglais au 8ème siècle.

À une époque superstitieuse, où l'on croyait généralement que les animaux exerçaient une influence mystique sur les humains, l'attribut supposé toxique de la musaraigne est devenu, à un moment donné, transposé sur une personne encline à être mauvaise ou querelleuse.

Il a été appliqué aux deux sexes et le bestiaire bodléien du milieu du XIIIe siècle a classé les musaraignes humaines comme «des hommes avides qui recherchent des biens terrestres et font des biens des autres leur proie». En fait, la musaraigne était tellement méprisée qu'elle était l'un des surnoms du diable lui-même et une imprécation médiévale préférée pour invoquer le mal était «Je t'ai juré».

"Shakespeare était au service du fantasme masculin traditionnel de la maîtrise d'une femme impressionnante à l'admiration de ses semblables"

Chaucer a répété l'allusion masculine dans The Pardoner's Tale, assimilant la musaraigne à la cupidité débile et la mettant entre crochets avec des rats et des putois, mais il a également fait les premières références écrites aux femmes en tant que musaraignes - dans le prologue de Wife of Bath's Tale, dans lequel '' les wyves chydying incitent les hommes à fuir hors de leur maison… bien que ce soit un proverbe de musaraigne! », et dans l' épilogue de The Merchant's Tale, avec« Mais de sa langue, une musaraigne labbyng est elle ».

À l'époque de Shakespeare, la femme agitée avait pris possession et bien que La Maîtrise de la musaraigne, écrite en 1590–1592, était sa pièce maîtresse, il employa la référence féminine ailleurs quelque 70 fois. Ce faisant, il servait le fantasme masculin traditionnel de maîtriser une femme impressionnante à l'admiration de ses camarades, mais il préservait également pour la postérité ce qui était probablement le meilleur exemple de folklore sauvage et mal fondé.

À quel point la mauvaise réputation de la musaraigne était enracinée en 1658, avec Historie des bêtes à quatre pattes et serpents d'Edward Topsell, un bestiaire largement emprunté aux travaux du savant suisse Konrad Gesner et un amalgame de légendes, de traditions, de fantaisie et de petits faits. Topsell a totalement déchiqueté la musaraigne. C'était «une bête folle, se feignant pour être douce et docile, mais étant touchée, elle mord profondément et empoisonne mortellement. Il porte un esprit cruel, désireux de blesser quoi que ce soit, et il n'y a aucune créature qu'il aime ou qu'il aime, parce qu'il est craint de tous ».

Il a répété l'avertissement romain selon lequel «si les chevaux ou toute créature laborieuse se nourrissent dans un pâturage ou de l'herbe dans laquelle une musaraigne répandra son venin ou son poison, ils mourront actuellement».

Attribuant deux rangées de dents à la musaraigne, il a menacé les conséquences désastreuses d'une morsure, en particulier par une femme enceinte, avec «une certaine douleur et un chagrin véhémentes, aussi un picotement sur tout le corps… avec une inflammation ou une chaleur brûlante… et un feu des rougeurs dans lesquelles une poussée noire ou un gonflement similaire avec une matière aqueuse et une corruption sale se posent, et toutes les parties du corps… semblent noires et soufflées avec une merveilleuse grande douleur, angoisse et chagrin ».

Heureusement, il se montrait également curatif: une poudre de musaraigne brûlée mélangée à de la graisse d'oie, de musaraigne de cendre mêlée de jus de fenouil, d'orge séchée et de graines de moutarde prises dans du vin, de l'ail écrasé avec des feuilles de figuier et de cummin, du sabot de bélier moulu dans du miel, du lièvre organes génitaux bu au vinaigre, agneau ou chevreau avec des herbes, divers composés de racine de chardon, de roquette, de gentiane et de jeunes feuilles de laurier, et même de la bouse de chien appliquée à une morsure. Il semble que personne n'ait eu à souffrir de merveilleuses grandes souffrances, angoisses et chagrins, après tout. Les animaux de ferme étaient également traitables et une musaraigne vivante emprisonnée dans un frêne a offert un soulagement à mesure que la créature expirait.

La zoologie justifie la musaraigne. Dans le monde, il existe 385 variétés, mais nous en avons trois (il y en a deux autres sur les îles Scillies et Channel Islands) et une seule a une piqûre toxique, la musaraigne d'eau, qui paralyse les petites proies aquatiques avec du poison qui traverse les rainures de ses dents. Les autres, la musaraigne pygmée et la musaraigne commune ou eurasienne, n'offrent pas une telle menace.

L'un des petits mammifères les plus abondants, avec jusqu'à 20 par acre de prairie, la musaraigne commune n'est pas un rongeur, mais le plus étroitement apparenté aux taupes et aux hérissons. Il a de minuscules dents pointues plutôt que des incisives, vit à un rythme effréné, avec jusqu'à 1200 battements cardiaques et jusqu'à 800 respirations par minute, a un taux métabolique élevé et doit manger au moins son propre poids par jour d'insectes et de cloportes, en quête de nourriture plusieurs fois jour et nuit et faire des siestes de deux heures entre les incursions.

Il a une mauvaise vision, mais sent et entend bien et utilise l'écholocation au moyen de grincements ultrasoniques pour trouver son chemin sur son territoire. Le mâle chasse constamment les femelles, qui peuvent avoir jusqu'à 10 portées par an avec jusqu'à 10 petits. Si elle est dérangée, elle peut conduire la couvée en lieu sûr, une des litières se fixant à son arrière et les autres s'accrochent à tour de rôle comme des éléphants de cirque. La musaraigne ne stocke pas de graisse corporelle et n'hiberne pas, de sorte que ses quêtes alimentaires constantes se poursuivent tout au long de l'année, ce qui en fait une proie régulière pour les hiboux et les faucons.

La `` bête ravageuse '' de Topsell est certainement exonérée après des siècles d'injustice honteuse et de changements de langue. La pièce de Shakespeare est une littérature précieuse, mais un divertissement archaïque plutôt qu'une propagande masculine. Les femmes fortes d'esprit ont du succès et sont respectées dans la plupart des domaines de la vie et en comparer une à une musaraigne serait impoli, sexiste et probablement juridiquement dangereux - et être qualifié d'astucieux, une fois une insulte, est en fait plutôt agréable.


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