Principal architectureQuestions curieuses: Quelle est la probabilité d'être tué par la chute d'une noix de coco?

Questions curieuses: Quelle est la probabilité d'être tué par la chute d'une noix de coco?

C'est peut-être la dernière chose que vous voyez ... Crédit: Getty Images
  • Questions curieuses

Notre curieux questionneur résident, Martin Fone, pose (et répond) un autre gratte-tête - ou devrions-nous dire, banger la tête "> 'Une noix de coco peut tomber et vous frapper sur la tête, et si elle tombe de suffisamment haut, cela peut vous assommer'

Je suis tellement loin dans l'ordre hiérarchique que je ne m'attends pas à ce qu'une invitation apparaisse de sitôt, mais je trouve amusant de passer un peu de temps à concocter ma liste de huit enregistrements à emporter avec moi, mon choix de livre, et mon seul article de luxe. Mon article de luxe est décidé en quelques secondes et ne change pas, mais je répète souvent l'exercice. Il s'agit d'un casque de sécurité renforcé. Vous voyez, j'ai peur d'être frappé à la tête par une noix de coco qui tombe car, naturellement, mon île sera un morceau de sable blanc, avec quelques cocotiers féconds pour me donner refuge et secours.

Mais ma phobie me dit que les noix de coco suspendues au-dessus de ma tête comme l'épée de Damoclès représentent un danger. Le poète américain Frederick Seidel l'a bien compris dans son poème Coconut . «Une noix de coco», a-t-il écrit, «peut tomber et vous frapper sur la tête, et si elle tombe suffisamment haut, cela peut vous faire mourir de mort sous les cocotiers, c'est ma vie». Je suis peut-être en désaccord avec son acceptation calme de ce sort mais, je suppose, il vaut mieux que d'utiliser cette phrase irlandaise pittoresque, remontant les orteils aux racines des marguerites.

Tout tourne autour des lois de la physique, un sujet que je n'ai jamais abordé à l'école mais je me souviens que nous avons passé un temps démesuré (t) à calculer la vitesse (v) qu'une balle retournerait sur terre, grâce à la gravité (g), après avoir été projeté en l'air à une certaine hauteur (h). Si j'avais su qu'il y avait une application pratique à ce qui semblait un calcul abstrus,

J'aurais prêté plus d'attention en classe, mais il semble qu'une noix de coco tombant d'un arbre de 35 mètres de haut se déplacerait à 80 kilomètres à l'heure et emballerait plus d'une tonne de force au moment où elle vous toucherait la tête. Qu'il vous frappe directement sur le crâne ou qu'un coup de regard puisse être une question de vie ou de mort. Cela vous fait certainement réfléchir.

"Le bon docteur a calculé que le bilan annuel des décès était d'environ 150 personnes par an"

Alors, combien de personnes sont tuées chaque année en tombant des noix de coco ">

Pour illustrer le fait que vous ne devriez pas toujours croire ce que vous trouvez sur Internet, je suis tombé sur un article dans l'édition de novembre 1984 du Journal of Trauma d'un médecin canadien du nom de Peter Barrs, intitulé Blessures dues à la chute de noix de coco . Le bon médecin, qui a passé du temps à pratiquer en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Angola et a vu un flux régulier de patients blessés par des chutes de noix de coco, a calculé que le bilan annuel des décès était d'environ 150 personnes par an.

Une fois qu'un «fait» comme celui-ci se déchaîne sur le Web, on ne sait pas où il finira. Des journaux réputés comme le Chicago Times ont commencé à publier des articles selon lesquels les noix de coco étaient «10 fois plus susceptibles de vous tuer que les requins». En novembre 2010, les journaux et les radiodiffuseurs ont rapporté que le gouvernement indien avait ordonné que toutes les noix de coco soient retirées des arbres au musée Ghandi à Mumbai avant la visite du président américain "de peur qu'un écrou ne retombe sur le chef du président Obama" .

La chose curieuse au sujet du document de Barss était que nulle part il n'a détaillé la base de son affirmation, autre que de nous donner le fait «chauve». Lorsque ses affirmations ont été soumises à un examen scientifique, il est vite devenu évident qu'elles reposaient sur des fondations de sable.

Il est vrai qu'il avait soigné des patients dans les deux pays pour des blessures graves causées par des chutes de noix de coco, mais au lieu de parcourir les listes de décès de noix de coco, il a simplement supposé que compte tenu des millions de noix dans le monde, certaines personnes devaient être tuées chaque année et 150 personnes aussi bon nombre que tout autre. Fait révélateur, personne dans sa zone de pratique n'avait été tué de cette façon.

Pas besoin d'une autoroute vers la zone de danger - vous y êtes déjà.

Certains malheureux, cependant, ont été tués par la chute de noix de coco. En 1777, une concubine du roi Tetui dans les îles Cook a été frappée par «une noix verte tombante» tandis qu'en 1833, dans ce qui est aujourd'hui le Sri Lanka, quatre personnes ont été tuées par des noix de coco. Compte tenu de tous les périls qu'il avait affrontés et qu'il pouvait prévoir que la guerre lui lancerait, un marine américain n'aurait pas pu prévoir, lorsqu'il a fait une sieste sous un arbre près de Henderson Field sur Guadalcanal, une île de la chaîne des îles Salomon, en janvier 1943. qu'un écrou le frapperait sur la tête et le tuerait, mais il l'a fait.

La réponse à notre question, semble-t-il, est que certains sont tués de cette façon, mais pas à l'échelle que le Dr Barss suggérait.

Attention, ouvrir une noix de coco peut être tout aussi dangereux. En décembre 1923, un homme de la ville de New Castle, dans le Pennsylvanien, avait du mal à ouvrir une noix de coco et a eu l'idée brillante de l'écraser avec la crosse de son revolver. Malheureusement, le revolver a été chargé et déchargé, le frappant à l'abdomen. Il est décédé des suites de ses blessures.

Bien sûr, le risque peut être atténué en retirant les noix de coco mûres avant qu'elles n'aient la chance de répondre à l'appel de la gravité. Je suis toujours étonné par l'habileté, la bravoure et la dextérité de ceux qui font briller les arbres pour abattre les noix et éclaircir les frondes. Aucun, cependant, n'est plus rapide que George "Johnny" Iona, autrement connu sous le nom de Captain White Chocolate, qui détient le record du monde, brouillant un arbre de huit mètres en seulement 5, 62 secondes, établi lors de l'événement sportif Helva Tu'aro Ma'ohi à Tahiti en juillet 2017.

Je pense que je vais encore accrocher mon casque de sécurité. Tu ne peux pas être trop prudent.


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