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Questions curieuses: Qu'est-ce qui a causé la tulipmanie?

Tulipes Carnaval de Nice dans le jardin de Shepherd House. Crédit: © Val Corbett / Country Life
  • Questions curieuses

L'inflation extraordinaire des prix des tulipes au début du XVIIe siècle est entrée dans l'histoire comme l'une des bulles spéculatives les plus extraordinaires de l'humanité. Mais était-ce vraiment aussi simple ">

Les tulipes qui ont conduit à la manie n'étaient pas ordinaires, mais des fleurs qui, même si elles étaient plantées en violet, jaune ou rouge, ont poussé avec la couleur de base éclatée et cassée - `` à plumes '' ou `` flammées '' étaient les termes utilisés - dans un teinte contrastée.

Les ampoules convoitées n'ont pas pu être produites sur commande, car personne ne savait alors comment la transformation s'est produite. Cela a produit tous les ingrédients classiques nécessaires à un boom: de l'argent à dépenser et à spéculer, ainsi qu'une denrée à la mode en pénurie grâce aux caprices de la nature.

Qu'est-ce qui a fait casser les tulipes? A l'époque de Tulipmania, personne ne le savait. Certains cultivateurs ont répandu des peintures colorées sur leurs lits de tulipes, pensant que la couleur dériverait à travers la terre et s'imprégnerait dans l'ampoule, mais ce n'était pas la réponse.

La vérité est apparue seulement 300 ans plus tard, révélée en 1927 par Dorothy Cayley, une mycologue travaillant au John Innes Horticultural Institute. Elle a découvert que les «ruptures» qui ont produit les tulipes si prisées pendant la tulipmanie étaient causées par un virus propagé par les pucerons.

Une peinture flamande représentant une transaction de bulbe de tulipe.

Pourquoi la réponse n'est-elle pas venue plus tôt ">

Mlle Cayley a découvert que l'effet du virus était de supprimer en partie la couleur posée d'une tulipe, son anthocyane, laissant la couleur sous-jacente, toujours blanche ou jaune, transparaître.

La tulipe est le seul exemple d'une fleur rendue plus belle par une maladie, mais le bulbe mère est affaibli. En conséquence, il produit peu de compensations, d'où la pénurie de la marchandise essentielle échangée pendant la période de la tulipmanie.

Soit dit en passant, bon nombre des histoires les plus extrêmes qui entourent Tulipmania - des commerçants désemparés se jetant dans les canaux, etc. - ont été démystifiées ces dernières années par l'historienne Anne Goldgar, mais il ne fait aucun doute que des fortunes ont effectivement été gagnées et perdues, même si beaucoup de ils étaient surtout sur papier, et les perdants étaient généralement des gens déjà assez riches pour supporter le coup.


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