Principal la natureQuestions curieuses: Quelle est la piqûre d'insecte la plus douloureuse au monde - et où serait-elle la plus douloureuse?

Questions curieuses: Quelle est la piqûre d'insecte la plus douloureuse au monde - et où serait-elle la plus douloureuse?

Crédit: Photo par FLPA / Hugh Lansdown / REX / Shutterstock - Bullet Ant (Paraponera clavata) adulte, debout sur une feuille dans la forêt tropicale, Tortuguero NP, Limon Province, Costa Rica
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Pouvez-vous calibrer l'intensité des différentes piqûres d'insectes "> étudie l'auteur de" Cinquante questions curieuses ".

Il y a quelque temps, j'ai été piqué par une guêpe. La créature embêtante a réussi à se frayer un chemin à travers l'évent de ma chemise puis s'est coincée. Comme j'aurais pu le faire dans des circonstances similaires, la guêpe a paniqué, et dans son anxiété de trouver une issue, elle m'a piqué.

C'était aussi douloureusement douloureux.

J'ai réussi à réaliser ce qui se passait avant qu'il n'ait à nouveau la possibilité de frapper et, je le regrette, dans un laps de temps inhabituel dans un état non zen, je l'ai tué.

Ce fut une surprise pour moi d'apprendre qu'il existe un indice de douleur aux piqûres de Schmidt, qui évalue, en utilisant l'abeille comme point de référence, la douleur d'une piqûre d'une des soixante-dix-huit espèces d'hyménoptères soigneusement sélectionnées - les abeilles, des fourmis, des guêpes, etc. pour vous et moi.

Schmidt a élaboré une échelle allant de zéro à quatre, rien n'étant attribué à une créature qui contient une piqûre qui n'est pas capable de briser la peau, et un énorme quatre, comme on dit dans les jeux télévisés, aux piqûres les plus douloureuses connues.

La fourmi de balle (photo du haut) et le faucon de tarentule ont marqué un parfait quatre. Schmidt a ensuite ajouté que la fourmi par balle valait en fait un score de «4+», comparant son aiguillon à «marcher sur du charbon de bois enflammé avec un clou de trois pouces intégré dans le talon». Les avant-bras sont prévenus, disent-ils.

Un Tarentula Hawk (aka Spider Wasp) dans un arbre dans un verger à Cotacachi, Equateur

C'est très bien et utile pour vous consoler que votre douleur temporaire aurait pu être bien pire si vous aviez rencontré une fourmi à balles à pleine vitesse, mais, comme Michael L Smith de l'Université Cornell l'a réalisé, ce n'est que la moitié de l'histoire. Certes, la sensation de douleur variera selon l'endroit où vous serez piqué dans le corps.

Si cela est vrai, il ne peut y avoir aucune valeur absolue attribuée à la piqûre de l'un des hyménoptères. Ainsi, comme c'est le cas avec les scientifiques, il a décidé de mener une expérience pour déterminer si et comment la douleur varie en fonction de l'emplacement de la piqûre.

La façon dont il a choisi d'expérimenter était de prendre l'humble abeille - ou un certain nombre d'entre eux, j'imagine - et de les amener à piquer l'une des vingt-cinq parties du corps sélectionnées. La recherche se développe sur des volontaires prêts à aider les personnes en blouse blanche à repousser les limites de la connaissance humaine, mais pour une raison inexplicable, Smith n'a pu en trouver et a donc mené les expériences sur lui-même.

Si je me souviens de ma chimie, vous devez décrire votre méthodologie lorsque vous racontez une expérience, et celle de Smith était assez simple. Il a tenu l'abeille contre la partie du corps à tester jusqu'à ce que la piqûre soit d'abord ressentie; l'a gardé là pendant cinq secondes; puis éloigné l'abeille, laissant le dard en place pendant une minute avant de le retirer avec une pince à épiler. Bien sûr, à ce moment, l'abeille est morte.

Smith a conçu une échelle allant de un à dix pour déterminer ou décrire l'intensité de la douleur dans une partie du corps donnée, et chaque partie a été piquée trois fois. Le score de douleur pour chaque emplacement a été calculé en moyenne sur les trois tours et classé selon le score. Comme Smith l'a observé sèchement dans son article: «Toutes les piqûres ont induit une douleur chez l'auteur».

Le message clair de cette recherche est que la douleur varie vraiment selon l'endroit où vous êtes piqué. Les endroits les moins bien classés étaient le crâne, l'orteil moyen et le haut du bras, tous marquant 2, 3, tandis que les parties les plus douloureuses étaient la narine (score 9, 0), la lèvre supérieure (8, 7) et la tige du pénis (7, 3). Les aisselles, les joues, la paume et le scrotum ont tous marqué 7, 0. Si vous cherchez à profiter d'un 5.0, vous devez être piqué sur la voûte plantaire, l'avant-bras ou l'arrière du genou.

C'est vraiment pratique à savoir, mais nous comptons sur le seuil de douleur de Smith qui correspond à peu près au nôtre. Je pense que nous avons besoin de plus de données. Tous les bénévoles "> Martin Fone est l'auteur de" Cinquante questions curieuses ", dont cette pièce est un extrait - en savoir plus sur son livre ou vous pouvez en commander un exemplaire via Amazon.


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