Principal architectureQuestions curieuses: pourquoi les peaux de banane sont-elles si glissantes?

Questions curieuses: pourquoi les peaux de banane sont-elles si glissantes?

Crédits: Getty Images
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La glissance mortelle de la peau de banane jetée - sensiblement plus glissante que la glace - est un aliment de base de croquis comiques à travers le monde, mais qu'est-ce qui fait de notre fruit tropical préféré un tel danger "> Le Crystal Palace de la Grande Exposition - a été le premier à se propager cette souche de banane, en 1834 dans les serres de Chatsworth pour le 6e duc de Devonshire, William Cavendish, du nom de celui-ci.

Ce type de banane est stérile et ne peut être reproduit qu'en créant des clones de lui-même. Cela signifie qu'il y aura une uniformité dans la façon dont la plante pousse, quand et comment le fruit se développera et comment il apparaîtra après avoir été transporté dans un récipient réfrigéré. Il est tellement prévisible que les producteurs peuvent maximiser le potentiel de profit de chaque plante tout en satisfaisant la demande des consommateurs pour des bananes bon marché.

Le Cavendish a repris le manteau de la meilleure banane du monde au Gros Michel dans les années 1950 lorsque ce dernier a été anéanti par une maladie fongique, connue sous le nom de Panama Disease, qui a attaqué son système racinaire. Sa domination, cependant, est menacée par sa propre sensibilité à une maladie fongique, appelée rapidement TR4, une forme de flétrissure fusarienne, et la course est lancée pour trouver un nouveau cultivar. En 2018, une équipe de scientifiques néerlandais a annoncé le développement d'un Cavendish génétiquement modifié qui - à ce jour, au moins - s'est révélé immunisé contre TR4. L'avenir de nos bananes bon marché peut être sûr.

Nos cousins ​​américains ont commencé à consommer les fruits un peu plus tôt que nous, lorsque Carl B Frank a commencé à les importer à New York depuis le Panama au milieu du 19 e siècle.

Ils sont rapidement devenus une forme populaire et pratique de nourriture de rue, mais que faire des peaux? Lamentablement, la réponse semblait être de les jeter dans la rue.

Dans les années 1880, le magazine Harper's Weekly a jugé nécessaire de rappeler à ses lecteurs que le fait de jeter une peau de banane sur un trottoir risquait de provoquer la rupture d'un membre. Les autorités de Saint-Louis sont allées encore plus loin en 1909, interdisant le «lancer ou jeter» une croûte de banane sur une voie publique.

À la fin du XIXe siècle, les rues de New York étaient enfoncées jusqu'aux ordures et les peaux de fruits pourris causaient un problème particulier au piéton imprudent. Bien que les porcs parcouraient les artères, ils ne pouvaient pas contrôler le problème et les journaux publiaient de temps à autre des histoires sur les derniers incidents. En 1884, le New York Times rapportait qu '«un riche marchand, âgé de 75 ans… a enfilé une peau de banane devant sa maison et s'est cassé la jambe droite près de la hanche… il ne devrait pas se remettre».

Déchets laissés par les marcheurs sur le sommet du vieil homme de Coniston dans le Lake District, au Royaume-Uni.

Quelque chose doit etre fait. Il a fallu une combinaison du chef de la police de New York, Theodore Roosevelt, qui menait une guerre contre le péril de la peau de banane, `` s'attardant particulièrement sur sa tendance à jeter les gens en l'air et à les faire tomber avec une force terrible sur le trottoir dur '' et la nomination de George Waring à la tête du service d'assainissement de la ville en 1895 pour mettre de l'ordre dans les rues. L'équipe de nettoyeurs de rues de Waring, vêtue d'uniformes blancs, a entrepris sa tâche avec vim et gusto. En un an, ils avaient atteint leur objectif et les citoyens reconnaissants ont organisé un défilé en leur honneur.

Le péril jaune de la peau de banane jetée, cependant, a persisté bien au cours du 20e siècle, laissant le temps à la doyenne du glissement de banane de New York, Anna H Sturla, de faire sa marque. Sur une période de quatre ans jusqu'en 1907, elle avait réclamé une indemnité de 2 950 $ pour 17 chutes, dont 11 concernaient des peaux de bananier. Au moment où le New York Times l' avait rattrapée, elle était en procès (mais ne glissait pas) pour avoir déposé des plaintes frauduleuses.

Sans aucun doute, la vue de quelqu'un qui tombe la tête en l'air fait appel à notre humour le plus bas et il n'est pas surprenant qu'il soit devenu un incontournable du répertoire de ces comédiens qui jouent du slapstick. Le premier bâillon qui glisse et qui tombe sur scène est attribué à la star de Vaudeville, 'Sliding' Bill Watson, influencé, inévitablement, par ce qu'il avait vu dans les rues. Son numéro coulissant lui a valu la gloire dans la première décennie du 20e siècle.

Buster Keaton glisse sur une peau de banane dans The Cameraman (1928) pic.twitter.com/FMZa0iMQ2D

- GIFs Silent Movie (@silentmoviegifs) 30 juillet 2019

En 1917, Harold Lloyd a apporté la blague de banane au cinéma dans son dernier film, The Flirt . Quatre ans plus tard, Buster Keaton, dans The High Sign, a poussé la plaisanterie un peu plus loin. La caméra montre Keaton s'approcher dangereusement d'une peau de banane mais, contrairement aux attentes du public, il ne glisse pas dessus. Célébrant son évasion, Keaton glisse alors sur une seconde peau qu'il n'avait pas repérée. Il n'y a que beaucoup de choses que vous pouvez faire avec un concept simple.

Inévitablement, certains scientifiques ont cherché à déterminer ce qui rend la peau de banane si glissante et s'il s'agit du fruit le plus glissant qui soit. La façon de mesurer la glissance, me dit-on, est de placer un morceau d'un matériau donné (l'objet) sur une rampe d'un autre matériau, en augmentant lentement l'angle de la rampe. Lorsque l'objet commence à glisser, notez l'angle de la rampe. À partir de cela, vous pouvez calculer le coefficient de frottement (CoF). Un CoF supérieur à 1 signifie que l'angle est supérieur à 45 degrés avant que l'objet glisse. Le caoutchouc sur ciment a un coefficient de 1, 04, par exemple. Plus le CoF est proche de zéro, plus l'objet est glissant. Marcher sur du bois en chaussettes a un CoF de 0, 23 tout en marchant sur des registres de glace à 0, 15.

Une équipe de scientifiques japonais, dirigée par le Dr Kiyoshi Mabuchi de l'Université Kitasato, a entrepris de mesurer le CoF d'une banane. Ils en ont épluché quelques-uns, ont jeté les peaux sur un plancher en bois de style new-yorkais et ont commencé à les fouler avec des chaussures en caoutchouc. Ils ont enregistré un CoF de 0, 07, ce qui, pour le mettre en contexte, signifie qu'une peau de banane est plus de deux fois plus glissante que la glace. En répétant l'expérience avec la pelure de pommes et de mandarines, ils ont constaté que leurs CoF étaient respectivement de 0, 1 et 0, 225. Les bananes étaient les plus glissantes de toutes par une longue craie.

La peau d'une banane, sous pression, par exemple lorsque vous marchez dessus à votre taille neuf, libère un gel. C'est ce gel, plus dangereux que la glace, qui peut vous faire perdre l'équilibre et tomber. La morale de l'histoire est de faire attention où vous mettez les pieds.


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