Principal Nourriture et boissonQuestions curieuses: Pourquoi les bouteilles de vin ont-elles toutes à peu près la même forme et la même couleur?

Questions curieuses: Pourquoi les bouteilles de vin ont-elles toutes à peu près la même forme et la même couleur?

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Nous buvons 36 milliards de bouteilles de vin par an et, à quelques exceptions près, presque toutes proviennent de bouteilles de vin qui partagent essentiellement le même design. Martin Fone se demande pourquoi.

Les boissons vont et viennent à la mode, mais le vin a résisté à l'épreuve du temps. Des preuves archéologiques montrent que les vignobles étaient en production dans l'ancienne Arménie depuis 4100 avant JC et les récipients en terre cuite sur le site, appelés kvevris et utilisés dans la production de vin, datent du septième millénaire. Le vin a été largement commercialisé par les Phéniciens qui l'ont introduit dans les civilisations autour de la Méditerranée.

La boisson a trouvé un public encore plus large alors que l'Empire romain étendait sa portée. Aujourd'hui, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, l'équivalent de 36 milliards de bouteilles de vin sont produites dans le monde chaque année.

Il ne faut pas un génie pour reconnaître que le stockage du vin est une tâche délicate, mais il faut une étincelle de génie pour savoir comment le faire avec succès. De toute évidence, le conteneur de stockage doit être robuste mais pas assez lourd pour être difficile à déplacer. Il doit être étanche à l'air, sinon le vin va s'oxyder et être fait d'un matériau qui n'interagira pas avec le liquide. Enfin et surtout, le navire doit pouvoir être ouvert et refermé aussi souvent que nécessaire.

Jusqu'à l'arrivée de la bouteille en verre au début du XVIIe siècle, le vin était initialement stocké (et transporté) dans des amphores - des récipients en céramique à deux anses recouverts de cire d'abeille, appréciés des Phéniciens, des anciens Grecs et des Romains - et plus tard dans des tonneaux fabriqués à partir de le chêne ou le pin, une idée prototypée par les Gaulois pour stocker leur bière puis adoptée par les Romains avec brio. Les premières bouteilles en verre, développées par la verrerie vénitienne, se sont avérées idéales pour le vin, offrant un récipient chimiquement neutre et étanche à l'air. Le problème était que le processus était extrêmement coûteux: le verre était très délicat et seuls les très riches pouvaient se permettre d'y stocker leur vin.

"Sir Kenelm a tué un homme dans un duel, a dû simuler sa propre mort pour échapper aux conséquences d'une liaison avec Marie de Médicis"

Pour les Anglais, le stockage du vin était un vrai problème. Selon WineGB, 15, 6 millions de bouteilles ont été produites en Angleterre et au Pays de Galles en 2018, mais en jours d'antan le climat n'était pas propice à la culture de raisins de qualité pour produire quelque chose de vaguement buvable. En tant que grand importateur de vin, l'Angleterre était fortement incitée à trouver un moyen plus pratique de stocker les produits.

Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) entre maintenant dans notre histoire.

Digby était ce que l'on pourrait appeler un personnage plus grand que nature avec un penchant pour les éraflures et les aventures - un trait qu'il a hérité de son père, qui a été impliqué dans le complot de la poudre à canon et suspendu, dessiné et écartelé pour ses problèmes. Sir Kenelm a tué un homme dans un duel, a dû simuler sa propre mort pour échapper aux conséquences d'une liaison avec Marie de Médicis, la veuve d'Henri IV de France, et a opéré pendant un certain temps comme pirate.

En décembre 1627, il a obtenu l'approbation royale pour emmener un navire hérissé de fusils dans la partie orientale de la Méditerranée, lançant une attaque réussie contre certains navires français ancrés dans le port vénitien de Scanderoon sur la côte turque. De retour en triomphe en février 1628, Digby est consterné de constater que les autorités doivent rapidement désavouer ses actions par crainte de représailles contre les marchands anglais naviguant en Méditerranée.

Avec sa queue fermement entre ses jambes, Digby se retira dans les eaux plus calmes du Gresham College où il développa son intérêt pour les questions scientifiques et alchimiques. Il a développé une substance, la «poudre de sympathie», qui était censée posséder des propriétés curatives magiques. On dit qu'il a dosé sa femme, Lady Venetia, avec la potion lorsqu'elle était malade. Hélas, cela n'a pas fonctionné; elle est morte, laissant Digby mortifiée.

Portrait gravé de Sir Kenelm Digby et page de titre d'une édition de 1668 de son choix et recettes expérimentées en Physick et Chirurgie .

En 1615, le roi Jacques le Premier avait ordonné que le précieux stock de bois de l'Angleterre soit utilisé pour la construction de navires plutôt que pour alimenter des chaudières. Désormais, les fours anglais étaient alimentés au charbon, ce qui avait pour conséquence, pour la fabrication du verre, des températures plus élevées, ce qui rendait le verre plus résistant. Sir Robert Mansell avait perfectionné la technique de cuisson du verre dans les fours à charbon et, en 1623, reçut le monopole de la mise en place d'une verrerie, faisant fortune.

En 1633, Digby, qui expérimentait maintenant la production de verre, reçut la visite d'un ancien directeur de la verrerie de Mansell, James Howell. Howell voulait que Digby applique une partie de sa poudre merveilleuse sur une blessure qu'il avait subie en rompant un duel. Étonnamment, la poudre a opéré sa magie et une amitié s'est forgée.

«Ce verre était maintenant suffisamment solide pour stocker des vins à haute pression interne, ce qui rend possible la production de boissons comme le champagne»

La combinaison des connaissances alchimiques de Digby et de l'expertise technique de Mansell a également fait des merveilles. Ils ont découvert que la chaleur d'un four pouvait être encore augmentée en utilisant des tunnels pour aspirer de l'oxygène. Ils ont également constaté que plus la température était élevée, plus le verre était solide et épais. En quelques années, Digby avait perfectionné une technique pour produire une bouteille qui était d'une couleur vert foncé ou brune caractéristique, d'autant mieux pour protéger le vin des rayons ultraviolets, avec des parois de verre fortes et épaisses et un `` botté '' distinctif, le dépression conique au fond de la bouteille qui la renforce à son point le plus faible.

Sous licence de Mansell, Digby a ouvert un four dans la forêt de Dean à Newnham-on-Severn, une région qui regorge de charbon, et a résolu le problème de la production en masse de bouteilles solides et bon marché. Ce type de verre était désormais suffisamment solide pour stocker des vins à haute pression interne, ce qui rend possible la production de boissons comme le champagne. À ce jour, il est encore appelé verre anglais par les Français.

Mais le malheur tenace Digby. Il a combattu comme cavalier pendant la guerre civile et a été contraint de fuir le pays lorsque les Roundheads ont triomphé. Ses rivaux ont rapidement réclamé les félicitations pour avoir inventé sa forme de bouteille moins chère et plus forte. Cependant, après la restauration, Digby a obtenu ses desserts justes quand en 1662 le Parlement lui a décerné un brevet pour ses efforts. Il fut enfin reconnu comme l'inventeur de la bouteille de vin moderne. Cela lui a fait beaucoup de bien car il est décédé trois ans plus tard.

Pour nous, la bouteille de vin de Digby serait étrange, avec un fond gras et un col court. Au fil du temps, cependant, des modifications ont été apportées, réduisant son bas et allongeant le cou. En 1821, Ricketts de Bristol a obtenu un brevet pour le développement d'une machine qui pourrait éliminer des bouteilles de taille identique d'une forme que nous reconnaîtrions aujourd'hui.

La prochaine fois que vous versez un verre de vin, portez un toast à Sir Kenelm Digby, décrit à juste titre par le biographe, John Aubrey, comme «le cavalier le plus accompli de son temps».


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