Principal architectureQuestions curieuses: pourquoi les Australiens appellent-ils les «Poms» britanniques?

Questions curieuses: pourquoi les Australiens appellent-ils les «Poms» britanniques?

The Ashes apporte toujours une rivalité anglo-australienne à la tête - et le «Pom-bashing» qui va avec. Crédits: Getty Images
  • La vie sportive

Alors que l'Angleterre s'apprête à affronter l'Australie dans The Ashes, Martin Fone réfléchit à la dérivation du surnom Aussies pour nous: Poms.

La seule occasion sportive que j'attends toujours avec impatience est la série Ashes, un concours mené par les héros de cricket d'Angleterre et d'Australie. La rivalité sur le terrain est intense et les spectateurs, leurs larynx convenablement lubrifiés par du nectar ambré, sont rapides à se joindre à nous. Mais pourquoi les Australiens nous appellent-ils Poms ">

2019 - Obtenez un ASBO; 1819 - Envoyé en Australie pour la vie, comme le montre ce panneau à Sturminster Newton sur le pont de la ville sur la rivière Stour. Crédit: Alamy

Quelque 162 000 personnes ont été transportées en Australie au cours des 80 années entre la colonisation et l'interdiction de la punition, et l'héritage du passé des condamnés en Australie a été difficile à éradiquer. Ainsi, il est tentant de se tourner vers ce système inique pour l'origine du terme Poms.

Il y a beaucoup de suggestions. C'est peut-être un acronyme pour prisonnier de Millbank, où de nombreux condamnés ont été détenus avant la déportation, ou prisonnier de Sa Majesté, ou prisonnier de Mère Angleterre ">

Une autre théorie est qu'elle dérive de Portsmouth, le port d'où partent les navires du forçat, une ville souvent connue sous le nom de Pompée. Peut-être que la première syllabe du surnom a donné naissance au terme pour les Britanniques? Alternativement, cela pourrait être une référence à leur port d'arrivée, Port de Melbourne?

Je suis troublé par ces explications. Pourquoi les premiers colons, dont la majorité étaient britanniques, utiliseraient-ils un terme qui vise à différencier les nouveaux arrivants de ceux qui sont nés et ont grandi en bas? Ça sent le rétro-ajustement pratique pour moi.

S'éloignant du monde des condamnés, une autre théorie est qu'il s'agit d'une abréviation de pommes de terre, le spud étant un aliment de base et favori du régime alimentaire des troupes britanniques pendant la Première Guerre mondiale. Certes, c'était la première fois que des hommes des deux nations passaient beaucoup de temps à proximité, mais il fallait un effort d'imagination pour penser que les Australiens, inventifs dans leur utilisation du langage tel qu'ils étaient, avaient fait ce saut linguistique. Et, de toute façon, le terme Pom a été utilisé avant la Grande Guerre, les premiers exemples cités dans le Oxford English Dictionary datant de 1912.

Mais si ce n'est pas la pomme de terre, ce pourrait bien être une autre espèce du monde végétal: Punica granatum - ou la grenade, pour vous et moi.

Ces fruits, entre la taille d'un citron et d'un pamplemousse, ont une caractéristique qui pourrait détenir la clé: lorsqu'ils mûrissent au soleil, ils deviennent rouges - un peu comme les immigrants nouvellement arrivés après leur arrivée, au visage pâteux et un peu vert sur les branchies. Après avoir quitté les navires pour être attaqués par la pleine force du soleil et les puissants rayons ultra-violets de l'Australie, les Britanniques nouvellement arrivés avaient tendance à devenir rouges comme des homards et se distinguaient facilement des Australiens plus bronzés et bronzés qui avaient été là pendant un certain temps et ont été acclimatés aux rigueurs du climat.

Les citations dans l'OED de 1912 montrent comment la «grenade» a été utilisée pour décrire un immigrant nouvellement arrivé. Tout d'abord, nous devons comprendre un peu l'argot des quais de Melbourne. Ceux qui ont un penchant pour l'argot rimant ont appelé les immigrants Jimmy Grants. Compte tenu de leur propension à devenir rouge au soleil, peut-être que certains wag pensaient qu'une référence au fruit entraînerait une insulte plus barbelée. Il ne s'est peut-être pas trompé: «Maintenant, ils les appellent grenades et les Jimmygrants n'aiment pas ça.

Une variation du terme est également enregistrée; «L'autre jour, une subvention Pummy a été remise une bride et a dit d'attraper un cheval. En tant que nation, les Australiens utilisent rarement des polysyllabes quand on le fera et pom est donc devenu le nom péjoratif d'un immigrant britannique nouvellement arrivé.

Le livre d'Anzac de 1916 a soutenu cette théorie, attribuant «Pom» comme abréviation de grenade. L'auteur du livre, Herbert J Rumsey, a donné à la théorie une certaine rigueur intellectuelle dans son livre sur le flux d'immigrants cherchant à refaire une vie en Australie, intitulé The pommies, or, New chums in Australia, publié en 1920.

La théorie de la grenade était également assez bonne pour DH Lawrence qui a répété l'histoire dans son roman australien de 1923, The Kangaroo, écrivant:

«Pommy est censé être l'abréviation de grenade. La grenade, prononcée invariablement la grenade, est assez proche de la rime pour immigrer, dans un pays qui rime naturellement. De plus, les immigrants sont connus dans leurs premiers mois avant que leur sang «ne s'écoule», par leurs joues rondes et rouges.

Peut-être que c'est juste et au moins cela nous éloigne des dérivations les plus douteuses de l'ère des condamnés. Il s'agissait presque certainement d'un terme postérieur à la condamnation, mais il était également susceptible d'avoir fait partie du discours quotidien des Australiens bien avant que les premiers exemples n'apparaissent sous presse, datant peut-être du XIXe siècle.

Ces jours-ci, bien sûr, Pom est généralement utilisé pour décrire un Britannique, pas seulement un qui vient d'arriver en Australie. J'espère juste qu'à la mi-septembre, les Poms auront de nouveau la main sur la petite urne.


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