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Questions curieuses: pourquoi les chiffres des codes postaux de Londres n'ont-ils aucun sens?

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Comment SW2 peut-il être adjacent à SW16 ">

Tel est le système de codes postaux de Londres - conçu non pas pour la logique, mais pour éviter le snobisme. Les codes postaux originaux de Londres uniquement (NW, SE et ainsi de suite) ont été introduits en 1957, et 60 ans plus tard, la numérotation a été ajoutée comme mesure d'efficacité pendant la Première Guerre mondiale. Les numéros «1» étaient réservés au centre de la ville; au-delà, les différentes zones ont été intentionnellement numérotées par ordre alphabétique. L'explication généralement acceptée est que c'était le système le plus juste, pour éviter les disputes sur qui vient en premier, et pour empêcher les personnes dans les parties les plus éloignées de la métropole de se sentir lésées par le nombre élevé de leurs codes postaux.

Ainsi, dans le quartier SE de Londres - pour prendre un exemple - SE1 est le quartier central ou «tête», et les nombres suivants vont d'Abbey Wood (SE2) à West Norwood (SE27). Au nord de Londres, au-delà du centre, s'étend d'East Finchley (N2) à Wood Green (N22).

Les codes postaux de Londres sont si déconcertants qu'ils sont devenus des souvenirs touristiques, comme ceux-ci en vente à Covent Garden. Et vous ne saviez pas ce que vous vouliez pour Noël…

Dans les codes postaux SW, cela a conduit à un phénomène étrange de certaines des parties les plus nanties de la capitale: Brixton (SW2) devance Chelsea (SW3), qui à son tour l'emporte sur Clapham (SW4), tandis que South Kensington (SW7 ) et South Lambeth (SW8) côtoient la liste.

À travers la ville, il y a quelques valeurs aberrantes, telles que Thamesmead (SE28), Golders Green (NW11) et Olympic Park (E20) plus récemment créés.Il y a aussi une bizarrerie relative aux codes SW au-delà de SW10. Après West Brompton (SW10), Battersea a été créé comme un tout nouveau `` quartier principal '' de SW11, mais à partir de là, tout est à nouveau alphabétique de Balham (SW12) via Putney (SW15) et Wandsworth (SW18) à Wimbledon (SW19) .

L'ironie est que, bien que la numérotation ait été soigneusement gérée pour essayer d'éviter la stigmatisation attachée à certaines zones, le système de code postal l'a quand même produit. Que vous le réalisiez ou non, vous aurez, lors de la réception des instructions, porté un jugement sur l'endroit où vous allez en fonction du code postal.

Il y a plus d'un siècle, lorsqu'une jeune Evelyn Waugh vivait avec ses parents à Golders Green, NW11, on dit qu'il se rendrait à la boîte aux lettres suivante pour acquérir un cachet NW3 à la mode sur ses lettres. Mais les codes postaux comptent-ils plus longtemps? ">

En SE11, cet appartement d'une chambre coûte 425 000 £ via Gordon & Co - une bonne affaire selon les normes du centre de Londres.

Il existe depuis longtemps un élément de valeur snob dans certaines parties de la ville. La frontière Bayswater / Notting Hill en est un exemple. L'agent immobilier Simon Barnes de H. Barnes & Co rappelle une maison sur Hereford Road, W2, à huit minutes à pied de la station Bayswater. `` C'était une opportunité fantastique, conçue par un architecte célèbre, mais les acheteurs ne la considéreraient pas car c'était en W2. Le même architecte avait conçu une autre maison à Notting Hill, W11, qui a suscité un vif intérêt. Cela a prouvé que le code postal était le conducteur.

Hereford Road, où les prix des maisons s'élèvent en moyenne à 1, 9 million de livres sterling selon Zoopla, est désormais «l'une des routes les plus recherchées du W2», ajoute M. Barnes. Le résultat est que même un appartement peut coûter très cher, comme le démontre ce penthouse de 8, 95 M £ à vendre via Savills.

Il est naturel de vouloir être lié à une communauté, ne serait-ce que par un code à six ou sept caractères. «Le centre de Londres devenant de plus en plus compact, les zones qui dépendaient auparavant de leur identité individuelle se sont fusionnées», explique Thea Carroll, agent d'achat. "Il n'est pas étonnant que les gens souhaitent définir leur environnement par code postal."

Bien sûr, «les frontières doivent être tracées quelque part», explique Brendan Roberts, directeur d'Aylesford International. «Si vous regardez l'empreinte d'un quartier, c'est une ligne ondulée.»

Robbie Kerr, directeur chez Adam Architecture rejette l'idée que les codes postaux signifient beaucoup aujourd'hui. `` Si vous demandiez à 100 personnes dans la rue, on pourrait peut-être vous dire où se trouve SW7 '', dit-il depuis son bureau de Queen Square, WC1, à six minutes à pied de la gare de Holborn, WC2 - une zone où un 1- appartement de chambre à coucher peut facilement coûter £ 1m.

Cet appartement à Marconi House, sur The Strand, est en vente à 999 950 £ via LIFE Residential

Les attitudes changent, ajoute M. Barnes. `` Les gens réalisent maintenant qu'ils peuvent obtenir un meilleur rapport qualité-prix s'ils cessent de se concentrer sur les codes postaux et regardent ce que la propriété réelle offre. ''

Marc Schneiderman, directeur d'Arlington Residential, convient: `` Nous avons traité avec des acheteurs dont la recherche est dictée par le code postal et qui sont inflexibles à acheter dans un code postal voisin - même si ce n'est qu'à une route - mais ceux-ci sont minoritaires. ''

Une partie de son patch couvre NW1, qui est généralement associée à Regent's Park, mais comprend également Camden Town. La valeur des propriétés dans ces deux domaines varie: un appartement de deux chambres sur Marylebone Road, NW1, juste à côté de Madame Tussaud, est sur le marché pour un peu moins de 2 millions de livres sterling

Pendant ce temps, sur Gloucester Avenue, Goldschmidt & Howland ont un appartement de deux chambres à vendre pour 700 000 £.

Un ami qui a acheté une maison dans le sud de Londres l'année dernière et qui a toujours vécu dans un code postal du sud-ouest s'est retrouvé à Herne Hill, SE24. «Je me fiche du code postal dans lequel je me trouve, SW2 ou SE24», dit-il. «Ça n'a pas d'importance.


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