Principal vie à la campagneQuestions curieuses: pourquoi les crieurs crient-ils «Oyez, oyez, oyez»?

Questions curieuses: pourquoi les crieurs crient-ils «Oyez, oyez, oyez»?

Les crieurs publics utilisent des cloches à côté de leur voix très forte pour attirer l'attention des gens Crédit: Alamy Stock Photo
  • Questions curieuses

Carla Passino étudie la signification du cri d'ouverture du crieur public et se demande s'il en a encore besoin aujourd'hui.

La nouvelle selon laquelle la ville de Clare, dans le Suffolk, recherche un nouveau crieur - leur premier en 300 ans, et seuls ceux qui ont des poumons puissants doivent postuler - appelle la question: que font réellement les crieurs publics et pourquoi défilent-ils dans les rues de vêtements d'époque, criant 'Oyez, oyez, oyez' ">

Dans le passé, ils parcouraient essentiellement les journaux, tenant les gens au courant des événements importants. Leur présence est enregistrée dans la Tapisserie de Bayeux et c'est précisément du passé normand que vient la ligne d'ouverture des crieurs - «Oyez, oyez, oyez!».

Oyez est un mot anglo-normand dérivé de la forme impérative du mot français archaïque ouïr (de nos jours remplacé par entendez ou écoutez ) et il signifie 'Hear ye!' Les crieurs l'utilisaient à côté de la cloche (d'où leur autre nom, les groom) pour attirer l'attention des gens et s'assurer qu'ils écoutaient les proclamations importantes, qui ont ensuite été épinglées à la porte des auberges locales. Et parce que les nouvelles que les crieurs partageaient n'étaient pas toujours bonnes ou bienvenues, ils étaient protégés par la loi.

Un crieur public sonnant de la trompette dans une gravure sur bois de 1557 d'Anvers, tirée de 'Praxis Rerum Civilium' par Josse Damhoudere. Crédit: Alamy / Granger Collection

Dans l'Angleterre médiévale, cependant, avoir `` une voix comme une corne de brume '' - comme le crieur de Southwold, John Barber, a été félicité lors de sa retraite en 2017 - n'était pas suffisant pour se qualifier pour le poste. Les crieurs devaient également être suffisamment robustes - après tout, ils devaient traîner les délinquants dans les stocks - et pas du tout dégoûtés, car ils devaient aider à couper les criminels pendus de la corde.

Au XVIIIe siècle, leur livrée a fait peau neuve, acquérant le type de culottes, de chapeaux de tricorne et de pardessus que la majorité des crieurs portent encore aujourd'hui. La plupart ont un manteau rouge - un hommage au fait que de nombreux chasseurs avaient un passé militaire - mais le crieur de Windsor Chris Brown porte du violet en hommage à la désignation royale de son arrondissement (tout comme le crieur de Royal Wootton Bassett).

M. Brown a été l'un des nombreux chasseurs à travers la Grande-Bretagne à proclamer la naissance de la dernière génération de Royals - les crieurs de la ville ont aujourd'hui de la chance d'avoir des tâches bien plus agréables que celles d'autrefois, d'ouvrir des fêtes locales, d'apparaître lors d'événements caritatifs et, bien sûr, annonçant les naissances royales.

Non seulement la profession est toujours bien vivante dans le pays, mais les crieurs britanniques ont même leur propre nom collectif - deux ou plus sont connus comme «un soufflet de crieurs» - et leurs propres championnats. Le détenteur actuel du titre est le crieur Nuneaton, Paul Gough du village de Bulkington, dans le Warwickshire, qui a été couronné à Darlington le mois dernier (pour la sixième fois en 24 ans) et est surtout connu pour avoir annoncé l'allumage local des lumières de Noël. dans des tons convenablement stentoriens.

Cependant, une question beaucoup plus délicate reste sans réponse: à l'ère des médias sociaux, combien de temps une ville aura-t-elle encore besoin d'un crieur?


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