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Questions curieuses: Pourquoi utilisons-nous toujours le clavier QWERTY?

Crédits: Rex
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La disposition étrange des claviers dans le monde anglophone est d'une illogique déconcertante. Martin Fone, auteur de «Cinquante questions curieuses», enquête.

Je ne suis pas le meilleur des dactylographes; Je suis très du genre à deux doigts trapus. En plus de ma mauvaise dextérité numérique, je la mets à la disposition du clavier. Qui l'a inventé et pourquoi persistons-nous à l'utiliser ">

Cependant, il y avait un problème fondamental avec la disposition du clavier: lorsque les dactylographes travaillaient rapidement et utilisaient des touches adjacentes, les touches continuaient de se bloquer. Cela signifiait que la dactylo devait s'arrêter pour libérer les clés.

Pire encore, les touches des premières machines à écrire ont frappé le dos du papier, et les erreurs ne sont donc apparues que lorsque le papier a été retiré de la machine.

Lillian Scholes, fille de Christopher, représentée sur une photographie de 1872 connue sous le nom de `` The First Typist ''. Lillian a été photographiée à l'aide d'un prototype de machine à écrire inventé par son père, Christopher Latham Scholes. (Photo: Granger / Rex)

Scholes s'est gratté la tête, s'est rendu compte qu'il n'était pas en mesure de résoudre le problème des clés collantes et a concocté un plan B - une disposition des personnages d'une manière qui ralentirait la dactylo.

Après beaucoup d'expérimentation et à l'aide d'une étude de la fréquence des paires de lettres préparée par le frère du principal bailleur de fonds de Scholes, Amos Densmore, il a décidé de l'arrangement QWERTY. Il considérait le nouvel arrangement assez important pour l'inclure dans sa prochaine demande de brevet en 1878. Scholes se mit en surmultiplication PR, affirmant que l'agencement des lettres du nouveau clavier était scientifique et augmenterait la vitesse et l'efficacité.

La réalité était tout sauf. La ligne la plus accessible du clavier de la machine à écrire est celle du milieu. Bien qu'environ 70% des mots en anglais puissent être saisis en utilisant les lettres A, D, E, H, I, N, O, RS et T, seul A apparaît sur la ligne du milieu.

Seuls environ trois cents mots anglais peuvent être dactylographiés en utilisant la seule main droite alors qu'environ trois mille mots peuvent être dactylographiés en utilisant uniquement la gauche. Comme la plupart des gens sont droitiers, la disposition du clavier favorise nos frères gauchers. À tout le moins, les mains doivent voyager plus loin sur le clavier que cela n'aurait été le cas avec une disposition alphabétique.

Pour la technologie bureautique à l'époque, les avantages d'avoir une machine à écrire l'emportaient sur les inconvénients en termes de vitesse et d'efficacité imposés par le clavier QWERTY, et donc les dactylographes ont appris la nouvelle disposition et l'ont mise en pratique.

Il y a eu des tentatives pour (re) introduire un arrangement de clavier plus logique. Le plus réussi a été le clavier simplifié Dvorak (DSK), développé et breveté par August Dvorak, cousin du compositeur tchèque, et révélé à un monde peu réceptif en 1932.

Dvorak s'était inspiré du travail de Frank et Lillian Gilbreth, pionniers dans le domaine de l'efficacité au travail. Malheureusement, cela n'a jamais pris de l'ampleur - bien que même sur les ordinateurs modernes, vous pouvez toujours trouver la mise en page comme une option profondément enfouie dans les paramètres du logiciel.

La disposition Dvorak, également connue sous le nom de `` Clavier américain simplifié ''

Il semble étrange que nous ayons continué à utiliser une solution à une déficience technologique des premières machines à écrire, d'autant plus que presque tous nous tapons maintenant sur des claviers qui n'ont pas de touches qui doivent faire une impression sur un morceau de papier. Il s'agit clairement d'un exemple intéressant de la façon dont nous nous sommes adaptés aux carences technologiques plutôt que de changer la technologie.

Martin Fone est l'auteur de 'Fifty Curious Questions', dont cette pièce est un extrait - en savoir plus sur son livre ou vous pouvez en commander un exemplaire via Amazon.


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