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Questions curieuses: pourquoi personne ne sait où est enterré Christophe Colomb?

'La mort de Colomb', représentée dans une lithographie de 1893 par The Prang Educational Company. Crédit: Alamy
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Il est l'un des êtres humains les plus célèbres à avoir jamais parcouru la planète, mais le dernier lieu de repos de l'explorateur génois Christophe Colomb reste enveloppé de mystère. Martin Fone, auteur de 50 Curious Questions, enquête.

Il y a quelque chose à dire pour un monopole, si la belle ville espagnole de Séville est quelque chose à passer. En 1503, il a obtenu le droit exclusif de commercer avec le Nouveau Monde sur lequel Christophe Colomb était tombé pour la première fois - du moins du point de vue de l'Europe occidentale - une dizaine d'années plus tôt. Tous les navires à destination des Amériques devaient partir de la ville et tous les biens et trésors rapportés devaient y être déchargés. En 1595, la valeur annuelle des métaux précieux atteignant Séville atteignait quelque 35 millions de pesos, malgré les meilleurs efforts des pirates britanniques.

Hélas, toutes les bonnes choses ont une fin et après une épidémie de peste en 1649, la population a diminué de moitié, et le fleuve Guadalquivir devenant de plus en plus difficile à naviguer, les droits monopolistiques ont été transférés à Cadix en 1680. Séville a dû se contenter de tabac, dont il a conservé le monopole, et construit une grande usine de transformation, qui abrite maintenant l'université de la ville.

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Un post partagé par Steve Danby (@stevedanby) le 21 novembre 2018 à 9h25 PST

Si vous voulez avoir une idée de la richesse fabuleuse qui est venue des Amériques dans la ville à son apogée, vous pourriez faire pire que de visiter la cathédrale ornée. La richesse la plus ostentatoire se trouve dans la Capilla Mayor, un retable d'environ 20 mètres de haut, contenant la Virgen de la Sede entourée de représentations de 45 scènes de la vie de Marie et du Christ, toutes délicieusement sculptées dans du bois et dorées avec or des Amériques. C'est une étonnante pièce d'artisanat gothique et a même coupé le souffle de cet agnostique non reconstruit.

Il semble donc approprié que la cathédrale soit le site du dernier lieu de repos des restes mortels de l'auteur de la fortune de la ville, Christophe Colomb. Et si vous vous promenez dans le transept sud, juste à l'intérieur de la Puerta de San Cristobal, vous trouverez son tombeau, élevé par quatre personnages représentant les royaumes qui ont constitué l'Espagne au cours de sa vie: Castille, Aragon, Navara et Leon.

Le tombeau de Christophe Colomb par Arturo Melida y Alinari (1891) dans la cathédrale de Santa Maria de la Sede à Séville. Mais contient-il réellement les restes de l'explorateur ">

Il est décédé dans la ville espagnole de Valladolid le 20 mai 1506, où il a été enterré. Mais Columbus avait demandé à être enterré dans les Amériques et en 1506 ses restes ont été déplacés vers une île près de Séville, La Cartuja, jusqu'à ce qu'une pile suffisamment impressionnante soit construite pour les accueillir outre-Atlantique.

En 1537, les ossements de Columbus étaient de nouveau en voyage, reposés dans la cathédrale qui avait été construite à Santa Domingo sur l'île espagnole d'Hispaniola dans les Caraïbes.

Là, ils sont restés tranquilles jusqu'en 1795, lorsque, après la signature du deuxième traité de Bâle, l'Espagne a cédé les deux tiers de l'île, devenant plus tard la République dominicaine, et les a expédiés à La Havane.

Une gravure sur bois flamande de Christophe Colomb, qui aurait été publiée pour la première fois en 1695. © Alamy

En 1895, la guerre hispano-américaine a éclaté et les restes de Christophe Colomb sont de nouveau en mouvement, cette fois pour se reposer dans la cathédrale de Séville dans le mausolée de Melida, qui l'accompagnait.

C'est du moins la version officielle. Mais une mouche espagnole a atterri dans la pommade en 1877 lorsque certains travailleurs, creusant dans la cathédrale de Santa Domingo, ont découvert une boîte en plomb portant l'inscription `` Homme illustre et distingué, don Cristobal Colon ''.

Cela a conduit les Dominicains à supposer que les Espagnols, pressés de fuir l'île, avaient pris les mauvais os.

En 2006, les Espagnols ont effectué un test ADN sur certains os enterrés dans la cathédrale de Séville et ont conclu qu'ils appartenaient probablement à Columbus, correspondant à l'ADN de son frère Diego et de son fils Hernando.

L'affaire est close, on pourrait penser que "> n'était même pas de Gênes, mais plutôt un noble portugais qui faisait simplement semblant d'être italien.

Avec toutes ces zones grises, il n'est pas étonnant que les Dominicains contestent la revendication de Séville - d'autant plus qu'ils ont leur propre grand monument au grand homme, El Faro a Colón (le phare de Columbus). Mais ils ont jusqu'à présent refusé d'ouvrir le sarcophage de ce bâtiment en forme de croix à toute forme de test scientifique rigoureux.

Et donc il y a des questions.

Il n'y a pas de réponse définitive à notre question mais mon argent est à Séville.

Intérieur d'El Faro a Colon, alias le phare de Columbus à Porto Rico, qui peut ou non être le dernier lieu de repos de Christophe Colomb


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