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Questions curieuses: Pourquoi la salle verte est-elle appelée la salle verte?

Le casting de A Midsummer Night's Dream, The Green Room, Drury Lane Theatre, Londres, 1926-1927. Les acteurs jouissent d'une bienveillance des anciens acteurs, de la nourriture et des boissons payées par Robert Baddeley, à avoir tous les douze soirs de la pièce. From Wonderful London, volume II, édité par Arthur St John Adcock, publié par Amalgamated Press (Londres, 1926-1927). (Photo de The Print Collector / Print Collector / Getty Images) Crédit: Getty
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Que vous jouiez une pièce ou que vous soyez sur le point de passer à la télévision, la salle d'attente s'appelle la salle verte - mais pourquoi cet "> auteur de" Cinquante questions curieuses ", enquête.

Récemment, j'ai eu la chance de me promener dans un certain nombre de studios de radio et de promouvoir mon dernier livre, Fifty Scams and Hoaxes . Étant néophyte dans le monde de la radiodiffusion, j'ai imaginé que je serais prodigieusement diverti dans la salle verte avant d'être invité à intéresser le public britannique à l'écoute des mérites de mon livre.

Peut-être indicatif de mon statut humble dans les enjeux des célébrités, cela ne s'est pas vraiment passé de cette façon. Les espaces où j'attendais avant d'être interviewé n'étaient pas verts et, dans certains cas, se sont à peine qualifiés de chambre. Cela m'a fait réfléchir, cependant; pourquoi appelle-t-on une salle verte et existe-t-elle vraiment?

Cette dernière question est probablement la plus facile à répondre. Le manque d'espace a vu la disparition d'espaces d'attente ou d'attente communaux spécifiques pour les personnes dans tous les théâtres sauf quelques-uns, bien qu'ils existent toujours dans les studios de télévision - des espaces souvent pour que les invités se détendent et se composent avant et après leur grillade.

L'origine du terme est cependant plus problématique.

Au XVIe siècle, les comédiens attendaient de monter sur scène dans ce qu'on appelait une «maison fatigante», probablement ainsi nommée car c'est ici qu'ils mettaient leurs costumes ou étaient vêtus. Peter Quince, dans A Midsummer Night's Dream, Act 3.1 de Shakespeare, explique tout:

Pat, pat; et voici un merveilleux endroit pratique
pour notre répétition. Cette parcelle verte sera notre
scène, cette aubépine-frein notre fatigante maison; et nous
le fera en action comme nous le ferons devant le duc.

La maison fatigante de Quince était peut-être fictive, mais le Theatre Royal de Drury Lane en avait certainement une au moment où Samuel Pepys est retourné sur scène pour visiter Nell Gwynn en 1667. «Elle nous a emmenés dans les chambres de pneus et au quart de travail des femmes, où Nell s'habillait.

La salle verte du King's Theatre, Londres, photographiée en 1822.

Pepys nous fournit une première référence à une salle verte mais c'est là que des pétitionnaires pour de l'argent - dans le cas de Pepys, pour la marine le 7 octobre 1666 - ont été convoqués pour voir le roi. En 1667, cependant, la salle verte avait été abandonnée en tant que lieu de négociations clandestines, notant le comte de Lauderdale dans une lettre: «Maintenant, nous n'avons pas de chambre verte, tout est traité équitablement à Councell . «Il se pourrait bien que la couleur du décor ait donné son nom à cette pièce.

La première référence spécifique à une salle verte dans un contexte théâtral se trouve dans A True Widow, une pièce écrite par Thomas Shadwell et publiée en 1678. L'un des personnages, Stanmore, déclare: «Égoïste, ce soir, dans un vert La chambre, derrière les coulisses, était à l'avance avec moi… ». Quelques années plus tard, en 1697, dans The Female Wit - une pièce écrite sans attribution - le personnage de Praiseall dit à la troupe composée d'actrices: «Je vous traiterai tous dans la salle verte, avec du chocolat.

Colley Cibber, acteur et dramaturge, étroitement associé au Theatre Royal de Drury Lane, a fait référence à l'aménagement du théâtre dans un passage de Love Makes Man, publié en 1701; «Je connais assez bien Londres et la Side-box, monsieur, et derrière les coulisses; ay, et la Green-Room, et toutes les actrices de filles et de femmes là-bas.

Mais pourquoi vert ">

Il ne semble pas y avoir de réponse définitive, mais beaucoup de théories - dont certaines sont plus convaincantes que d'autres. «Greengage» est l'argot de Cockney rimant pour une scène et donc, peut-être, le vert est une abréviation. Les scènes étaient les endroits où les décors étaient stockés, et le vert est peut-être une corruption de ce nom. Il pourrait également avoir une voie différente et tout aussi pratique: le vert serait une couleur apaisante et donc idéal pour apaiser les nerfs des espions inquiets.

Plus vraisemblablement peut-être, certains théâtres utilisaient des rideaux faits de lourdes nattes vertes pour séparer la scène de l'arrière. En conséquence, un costume vert a été jugé malchanceux car il se fondait dans l'arrière-plan et les types théâtraux utilisaient l'expression «derrière le vert» pour désigner la zone des coulisses.

Nous ne serons jamais certains; vous payez votre argent et vous faites votre choix. Mais personnellement? J'aime l'idée que son origine vienne de la couleur de la salle de repos des acteurs dans l'un des principaux théâtres du pays, le Théâtre Royal - avec, peut-être, un clin d'œil à la salle de réception privée du Roi.

Martin Fone est l'auteur de «Cinquante questions curieuses» - son nouveau livre, 50 Scams and Hoaxes, est maintenant disponible.


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