Principal jardinsQuestions curieuses: pourquoi n'existe-t-il pas une rose vraiment bleue? Et en aurons-nous jamais un?

Questions curieuses: pourquoi n'existe-t-il pas une rose vraiment bleue? Et en aurons-nous jamais un?

Les tentatives de fabrication de roses bleues ont produit des mauves légèrement boueux qui regardent la pièce sous une certaine lumière - mais c'est aussi loin que cela soit. Crédit: Dieter Scholze / EyeEm / Getty
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Élever une rose bleue a longtemps été le Saint Graal pour les sélectionneurs de plantes du monde entier. Charles Quest-Ritson, auteur de la RHS Encyclopedia of Roses, explique pourquoi il s'est avéré si insaisissable.

Demandez à un groupe d'amateurs de roses ce qu'ils pensent d'une rose bleue et la plupart d'entre eux disent «cela n'arrivera jamais». Appuyez-les pour dire s'ils accueilleraient favorablement une réponse négative. Ensuite, ils balbutient que le bleu n'est pas naturel et ripostent avec une sorte d'argument circulaire tel que "qui en voudrait quand même">

Les possibilités sont énormes. Imaginez des Floribundas bleu gentiane en fleurs tout au long de l'été et de l'automne. Ils révolutionneraient nos jardins, tout comme Soleil d'Or, qui est l'ancêtre de chaque rose jaune ou orange de notre jardin aujourd'hui. Apportez le blues, dites moi.

Les pigments bleus purs n'existent pas naturellement dans le genre Rosa. Il y a beaucoup de bons violets parmi les roses anciennes (les gallicas en particulier) et des centaines d'excellents mauves et lilas ont été introduits dans les années 1950 et 1960 (pensez à l'argent sterling, au rêve lavande et au charme lilas) comme le résultat inattendu d'un élevage pour la vigueur. Rhapsody in Blue, un arbuste vigoureux aux fleurs violet-fumé, est l'une des roses les plus populaires de nos jours, mais ce n'est pas le type de bleu que nous recherchons.

La vérité est que la seule façon d'obtenir des bleus clairs dans nos roses est de faire un peu de modification génétique en laboratoire, ce qui est le genre d'innovation que beaucoup de gens désapprouvent, oubliant que l'histoire de toute la sélection végétale est un histoire de l'amélioration génétique.

Les récompenses potentielles pour l'introduction de la première vraie rose bleue sont énormes, dépassant probablement 100 millions de livres sterling et nécessitent le type de recherche et de développement dont jouissent de nombreux biologistes ambitieux. En fait, des scientifiques de la sélection végétale en Australie et au Japon ont déjà introduit les gènes du bleu pur dans les chromosomes des thés hybrides et des Floribundas. Le problème est que les gènes bleus ne s'expriment pas encore en bleuet bleu dans les roses, juste en mauve foncé ou en violet. Plus de recherche est nécessaire et plus d'investissement.

Verrons-nous jamais une rose de la même couleur que ces Delphiniums d'un bleu profond en fleurs au Jardin Rococo de Painswick dans les Cotswolds ">

La source de bleuissement est une anthocyanidine appelée delphinidine. Il est assez courant dans le monde végétal, mais il est également un indicateur du pH et fonctionne comme du papier de tournesol. La delphinidine se trouve dans les canneberges, qui, si elles n'étaient pas si acides, ne seraient pas rouges, mais bleues.

Le problème est que les cellules des pétales de rose sont naturellement acides, de sorte que la delphinidine se transforme en mauve boueux. Pour être sûr d'une rose bleu-gentiane, les scientifiques doivent choisir une autre source de coloration bleue ou créer une rose dont tout le métabolisme est alcalin - ce qui en demande beaucoup.

Il y a un autre problème, c'est que les scientifiques devront également bloquer les autres déterminants de la couleur dans les roses. Le rose est la couleur prédominante parmi les roses, mais il se combine avec le bleu pour donner du mauve. Des expériences ont été faites avec des gènes présents dans les espèces d'iris pour empêcher les roses d'exprimer leurs couleurs préexistantes, mais avec un succès limité. Une idée était d'insérer la delphinidine dans une rose blanche qui n'avait aucune trace de rose dans son maquillage, mais cela n'a pas fonctionné non plus. Ne me demandez pas pourquoi.

Les travaux sur la production de roses véritablement bleues sont une préoccupation majeure depuis une trentaine d'années. L'entreprise leader est une entreprise nippo-australienne qui fait partie de l'empire Suntory. Après environ 20 années infructueuses, elle a finalement introduit une rose «bleue» appelée Applause en 2010 et a réussi à la vendre à environ 30 $ (24 £) par tige.

Oui - c'était le prix par tige .

Je ne l'ai jamais vu et je ne peux pas imaginer qui dépenserait autant pour une seule rose, notamment parce que les photographies que Suntory a envoyées aux journalistes me semblaient aussi mauves que toutes ces beautés des années 1950 et 1960. Ne vous précipitez pas pour l'acheter: il n'est pas en vente au Royaume-Uni.

J'espère que la recherche se poursuivra. Suntory n'est rien sinon innovant. La renommée du succès est une perspective séduisante, tout comme les récompenses potentielles. Quand, finalement, les scientifiques parviendront à élever des roses bleues brillantes, aussi bleues que les delphiniums et les gentianes, je serai parmi les premiers à acheter une plante. Ou peut-être deux - mais cela dépend du prix.

Charles Quest-Ritson a écrit l'Encyclopédie RHS des Roses .


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