Principal architectureQuestions curieuses: Anne Brontë serait-elle plus célèbre sans ses deux sœurs?

Questions curieuses: Anne Brontë serait-elle plus célèbre sans ses deux sœurs?

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Pour marquer le 200e anniversaire de Brontë oublié, Charlotte Cory revient sur la vie et les œuvres de cette `` ruine de la litière littéraire '' et trouve qu'elle n'était en aucun cas douce et douce.

Dommage la pauvre Anne Brontë, la plus jeune, éclipsée et la moins lue des sœurs Brontë. Considérée plutôt comme la tête de litière littéraire, Anne, comme la dernière née de nombreuses familles nombreuses, a toujours eu besoin de mettre ses frères et sœurs de côté pour l'attention qui lui est due. C'est son destin que The Tenant of Wildfell Hall, l'un des premiers grands romans féministes, soit inévitablement mis de côté aux côtés de Jane Eyre et Wuthering Heights, deux des plus grands romans jamais écrits.

Le presbytère de Haworth. © Just Paget / Country Life Picture Library

Anne est née le 17 janvier 1820, sixième et dernier enfant de sa mère cornouaillaise, Maria Branwell, et de son père irlandais, le révérend Patrick Brontë. Un an plus tard, Mme Brontë est tombée malade et a mis sept mois douloureux à mourir, au cours desquels les six petits Brontë se sont regroupés en bas, sans faire de bruit. Ses derniers mots désespérés - «Oh mon Dieu, mes pauvres enfants» - résonnaient dans la maison tranquille même si, tout au long de sa maladie, elle les avait à peine vus. Comme l'a raconté la première biographe de Brontë, Mme Gaskell, «la vue d'eux, sachant qu'ils seraient bientôt sans mère, l'aurait trop agitée».

Anne Brontë de Patrick Branwell Brontë, restaurée.

Le problème de la garde du troupeau orphelin a été résolu lorsque la sœur aînée de Mme Brontë, Elizabeth Branwell, est venue de Cornwall pour prendre en charge le ménage. Épouvantée par le temps du Yorkshire, tante Branwell s'est enfermée dans sa chambre avec le bébé asthmatique et délicat Anne. Elle a verrouillé la fenêtre, a eu un feu qui brûle constamment et n'a quitté le presbytère que le dimanche, pour se précipiter à travers le cimetière et s'asseoir sur le banc avant de l'église pour écouter son beau-frère prêcher.

Le presbytère de Bronte à Howarth dans le Yorkshire.

Anne avait quatre ans lorsque ses quatre sœurs aînées sont allées à l'école des filles des ecclésiastiques, rendues infâmes à Jane Eyre, et cinq à leur retour, les deux aînées sont décédées et ont rejoint leur mère dans le cimetière visible à travers les fenêtres du presbytère. Charlotte, maintenant l'aînée, s'est nommée leader et a formé une alliance naturelle avec Branwell, le seul garçon, avec qui elle a collaboré à des histoires se déroulant dans le royaume imaginaire d'Angria.

Top Withens sur Haworth Moor en été, près de Haworth, West Yorkshire.

Emily et Anne sont devenues si inséparables que les gens les ont confondues avec des jumelles. Eux aussi avaient leur propre monde fictif, les Terres de Gondal et de Gaaldine, développés dans l'enfance et jamais mis de côté. Ils ont également écrit des «journaux intimes», dont certains survivent, révélant leur vie d'écriture secrète partagée qui a également duré le reste de leurs jours.

Le presbytère créatif mais claustrophobe était une mauvaise préparation pour le monde extérieur et chacun des Brontës souffrait misérablement chaque fois qu'ils quittaient la maison. En dehors d'une année à l'école, où Charlotte était professeur, la première aventure d'Anne a été
pour devenir gouvernante - d'abord avec la famille Ingham à Blake Hall à Mirfield, West Yorkshire, puis pendant cinq ans avec les enfants Robinson à Thorp Green, près de York. Malheureusement, elle a obtenu un emploi pour son frère comme tuteur là-bas et, lorsque
il a formé un attachement imprudent à Mme Robinson, son mari lui a envoyé l'emballage. Anne est partie aussi. Branwell n'a jamais surmonté sa déception et, se tournant vers la boisson et la drogue, il a rendu la vie misérable pour tout le monde dans le presbytère.

Les sœurs Brontë, style hachuré, illustration moderne

C'est au cours de cette période sombre que Charlotte a poussé son idée de publier le vers des sœurs. Après de nombreuses tentatives, elle a trouvé une entreprise qui a accepté de publier The Poems de Currer, Ellis et Acton Bell (comme les sœurs se faisaient appeler), mais aux frais des auteurs. Les sœurs ont utilisé leur petit héritage de tante Branwell et, bien que l'entreprise n'ait pas été un succès commercial, cela a encouragé Charlotte à envoyer leurs romans - son propre The Professor, Emily's Wuthering Heights et Anne's Agnes Gray - aux éditeurs, qui les ont généralement renvoyés directement. .

Le salon du Brontë Parsonage à Haworth, West Yorkshire. © Just Paget / Country Life Picture Library

Finalement, un M. Newby a proposé de publier Wuthering Heights et Agnes Gray, à nouveau financés par leurs auteurs. Charlotte a continué à envoyer The Professor et, lorsqu'une entreprise a refusé, mais a dit qu'elle aimerait en voir plus de Currer Bell, elle a immédiatement envoyé Jane Eyre. En retour, ils lui ont envoyé un chèque et l'ont publié six semaines plus tard. L'énorme succès de Jane Eyre a poussé Newby à précipiter les livres d'Emily et d'Anne en un seul volume, plein de fautes de frappe, qui n'a eu aucun effet.

L'accueil d'Agnes Gray était mitigé: l'authenticité de l'expérience de gouvernante était admirée, mais le caractère d'Agnès était trop insipide pour que les lecteurs `` s'intéressent beaucoup à son sort ''. Ce livre était inévitablement comparé à Wuthering Heights, largement loué pour sa «grandeur sauvage», mais également attaqué avec véhémence pour son amoralité. Emily et Anne ont toutes deux souffert de cet échec, mais pas assez pour les empêcher de se lancer dans de nouveaux romans. En juillet 1848, Newby publia Anne's The Tenant of Wildfell Hall comme une nouvelle œuvre du best-seller Currer Bell.

«Elle n'a pas été enterrée à Haworth, mais dans un cimetière surplombant la mer»

L'éditeur de Charlotte a écrit à Haworth pour lui demander une explication. En panique, Charlotte a fait accompagner Anne à Londres pour prouver qu'ils étaient des auteurs distincts. En quelques semaines, Branwell est décédé. Emily a péri peu de temps après et, quand Anne a appris que sa propre tuberculose était mortelle, elle a insisté pour se rendre à Scarborough, où l'un de ses derniers actes a été de réprimander un homme maltraitant des ânes sur les sables de Scarborough. Seule, de toute la famille tragique, elle n'a pas été enterrée à Haworth, mais dans un cimetière surplombant la mer.

Plaque à l'écrivain Anne Bronte sur le mur du Grand Hotel, Scarborough, North Yorkshire.

Comme pour Emily, les faits de la vie d'Anne sont rares, en grande partie édités par la sœur aînée dominatrice Charlotte, qui a apparemment brûlé des lettres et des manuscrits dans le but de protéger ses jeunes sœurs des accusations de turpitude morale. Elle a essayé d'empêcher la réédition de The Tenant of Wildfell Hall, même si les critiques ont salué le complot étonnamment non sentimental qui remettait en question l'idée d'une épouse consciencieuse aux côtés de son mari, quel que soit son comportement.

La mort d'Anne à l'âge de 29 ans a privé le monde d'une voix intéressante. Elle n'était pas la créature douce et douce que Charlotte voudrait nous faire croire - l'honnêteté passionnée et la vivacité de ses écrits et de ses convictions font de cette plus jeune sœur Brontë
un personnage fascinant à part entière. Joyeux 200e anniversaire, Anne.


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